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Curley Culp, présentateur défensif de deux équipes de football, décède à 75 ans


Curley Culp, dont la force, l’agilité et la rapidité l’ont aidé à ancrer les grandes défenses des Chiefs de Kansas City et des Houston Oilers dans les années 1960 et 1970 et ont conduit à son élection au Temple de la renommée du football professionnel, est décédé samedi dans un hôpital de Pearland , Texas, au sud de Houston. Il avait 75 ans.

Sa femme, Collette Culp, a déclaré que la cause était un cancer du pancréas.

Culp était une force puissante en tant que tacle défensif. Ancien lutteur universitaire mesurant 6 pieds 1 pouce et pesant 265 livres, Culp a malmené les joueurs de ligne offensifs adverses, en particulier les centres, et était connu pour envelopper les quarts dans ses bras massifs. Au cours de sa carrière de 14 ans, il a réussi 68½ sacs.

Lorsque Culp a été échangé en tant que recrue aux Chiefs des Broncos de Denver en 1968, il a rejoint une unité défensive empilée avec quatre autres futurs membres du Temple de la renommée : Buck Buchanan, un tacle de 6 pieds 7 pouces ; les secondeurs Bobby Bell et Willie Lanier, et le demi de coin Emmitt Thomas.

« C’était presque injuste d’avoir Culp, Buchanan et Lanier et tous ces gars », a déclaré Joe Namath, le quart-arrière vedette des Jets de cette époque, au Kansas City Star en 2013. « Comment ont-ils trouvé tous ces gars à Kansas City? « 

En 1970, les Chiefs affrontaient les Vikings du Minnesota, qui étaient favorisés de 13 points, dans le Super Bowl IV. Hank Stram, l’entraîneur des Chiefs, a déplacé Culp sur la ligne pour affronter directement Mick Tingelhoff, le centre des Vikings (décédé en septembre à 81 ans). Culp a maîtrisé Tingelhoff, permettant à Buchanan, Bell et Lanier d’arrêter l’attaque en cours des Vikings et d’exercer une pression sur le quart-arrière Joe Kapp.

Les Chiefs ont remporté, 23-7, la deuxième victoire consécutive d’une équipe de la Ligue américaine de football sur un rival très apprécié de la NFL, après la victoire des Jets sur les Colts de Baltimore.

« Je ne pense pas que ce fut facile », a déclaré Culp après le match. « C’était de la détermination de notre part.

Culp a passé six saisons complètes avec les Chiefs, a été sélectionné pour jouer dans deux Pro Bowls et en 1973 a eu jusqu’à neuf sacs, bien avant qu’ils ne deviennent une statistique officielle de la NFL en 1982.

Avant la saison 1974, Culp a signé un contrat pour jouer l’année suivante pour le Southern California Sun de la Ligue mondiale de football parvenue, qui cherchait des joueurs vedettes dans la NFL. Six matchs dans la saison – avec le record des Chiefs à 2-4 – Stram a échangé Culp et un choix de repêchage n ° 1 aux Houston Oilers (maintenant les Titans du Tennessee) contre John Matuszak, un tacle défensif de 6 pieds 8 pouces.

« Ils essayaient d’aider la ligne défensive à Kansas City, sachant que je serais perdu la saison prochaine, et deux, ils voulaient juste me gifler au visage », a déclaré Culp au Star. « Vous regardez autour de la ligue. Il n’y a pas beaucoup de gens qui ont signé avec le Mondial qui sont encore dans leurs équipes d’origine. Lanier a déclaré plus tard que les chefs avaient pris une mauvaise décision.

« Après avoir échangé Curley », a-t-il déclaré au Houston Chronicle en 2013, « nous avons juste commencé à nous séparer ».

Culp a terminé la saison avec les Oilers mais n’a jamais fait le saut vers le Sun, l’équipe n’ayant pas réussi à lui faire des paiements garantis. Il a signé un contrat de quatre ans avec Houston et la WFL s’est repliée au cours de la saison 1975.

Culp a eu autant de succès à Houston qu’à Kansas City. Sous la direction de l’entraîneur Bum Phillips, les Oilers ont joué une défense de 3-4, qui comprenait trois joueurs de ligne et quatre secondeurs. Alors que le tacle de nez – situé entre deux extrémités défensives et en face du centre – Culp a révolutionné la position et a connu sa meilleure saison en 1975, avec 11½ sacs. Il a été nommé joueur défensif de l’année par la Newspaper Enterprise Association. Et il a été choisi pour quatre autres Pro Bowls.

Culp est resté une partie intégrante de la défense des Oilers au cours des saisons 1978 et 79, qui ont toutes deux conduit à des apparitions dans les matchs de championnat de l’American Football Conference, chacune se terminant par une défaite contre les Steelers de Pittsburgh. Les Oilers l’ont renoncé au cours de la saison 1980, et il a signé avec les Lions de Detroit, puis a joué avec eux tout au long de la saison 1981 avant de prendre sa retraite.

L’un de ses coéquipiers des Oilers, l’ailier défensif Elvin Bethea, un autre membre du Temple de la renommée, a décrit Culp en action. « Curley avait ces avant-bras épais et méchants qui étaient durs comme de la pierre », a-t-il déclaré à The Chronicle. «Il utilisait ces avant-bras pour frapper les centres sur le côté de la tête. Il les déséquilibrerait et leurs oreilles sonneraient.

Il a ajouté: « Les règles étaient différentes à l’époque. »

Curley Culp est né le 10 mars 1946 à Yuma, en Arizona. Son père, William, était propriétaire d’une ferme porcine et sa mère, Octavia (Whaley) Culp, était une femme au foyer. Ses parents l’ont nommé Curley car cela rimait avec Shirley, sa sœur jumelle, qui est née la première.

Curley travaillait à la ferme et pendant l’été, pour gagner de l’argent supplémentaire, lui et certains de ses frères se sont rendus dans des fermes en Californie pour charger des pastèques dans des camions.

Culp a lutté et joué au football au lycée. À l’Arizona State University, il a remporté le titre des poids lourds de la NCAA en 1967, épinglant son adversaire de la finale en 51 secondes. Il était un All-American dans les deux sports.

« Je pense que j’aimais encore plus la lutte que le football », a-t-il déclaré à The Star, ajoutant que « certaines des compétences nécessaires pour concourir sont transférables de la lutte au football. L’agilité, le corps à corps, la rapidité.

Les Broncos ont sélectionné Culp au deuxième tour du repêchage de la NFL en 1968. (Il a ensuite obtenu son diplôme de l’Arizona State en 1970 avec un baccalauréat en commerce et assurance.) Mais la tentative de Denver de le convertir de tacle défensif à garde offensif a échoué et l’équipe l’a échangé à Kansas City pendant le camp d’entraînement.

Après sa carrière dans la NFL, Culp a dirigé une entreprise de produits chimiques et de lutte antiparasitaire, puis possédait un service de taxi et de limousine. Il a obtenu une maîtrise en santé et performance humaine de l’Université de Houston en 1990.

Culp a épousé Collette Bloom en 1978. En plus d’elle, il laisse dans le deuil ses fils, Chad et Christopher; sept petits-enfants ; sa sœur, Shirley Culp McFarlin; et son frère William Jr.

Au moment où Culp a été inscrit au Temple de la renommée du football professionnel à Canton, Ohio, en 2013, il était à la retraite depuis 32 ans. Bell, Lanier, Buchanan et Thomas avaient déjà été intronisés, tout comme Stram et deux autres coéquipiers de Kansas City, le quart-arrière Len Dawson et le botteur Jan Stenerud.

« Vous savez, c’est une occasion qui fait depuis longtemps partie de mes rêves et qui vit maintenant dans la réalité », a déclaré Culp dans son discours d’intronisation. « Je ne peux pas exprimer à quel point c’est un sentiment glorieux pour moi et ma famille qui ont longtemps espéré avec moi que ce jour viendrait. »

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