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Dans « Harsh Times », Mario Vargas Llosa explore le coup d’État guatémaltèque de 1954 : NPR


Mario Vargas Llosa est vu lors de l’inauguration du XIV Forum atlantique « Ibéro-Amérique : démocratie et liberté dans les temps difficiles », le 9 juillet 2021, à la Casa America, Madrid.

Eduardo Parra/Europa Press via Getty Images


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Dans « Harsh Times », Mario Vargas Llosa explore le coup d’État guatémaltèque de 1954 : NPR

Mario Vargas Llosa est vu lors de l’inauguration du XIV Forum atlantique « Ibéro-Amérique : démocratie et liberté dans les temps difficiles », le 9 juillet 2021, à la Casa America, Madrid.

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À 85 ans, le prix Nobel Mario Vargas Llosa est l’un des écrivains les plus marquants d’Amérique latine.

Le Péruvien, qui a acquis une notoriété internationale dans les années 1960, a publié un nouveau livre intitulé Temps difficiles. Et, comme la plupart de ses travaux, il examine les dangers du pouvoir et de la corruption en Amérique latine.

Dans « Harsh Times », Mario Vargas Llosa explore le coup d’État guatémaltèque de 1954 : NPR

Temps difficiles : un roman, par Mario Vargas Llosa

Farrar, Straus et Giroux


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Temps difficiles, fiction historique se déroulant dans les années 1950, suit l’officier militaire et homme politique Jacobo Árbenz alors qu’il est élu président du Guatemala. Árbenz lance un programme de réforme agraire pour donner aux paysans et aux ouvriers agricoles des terres détenues, mais non utilisées, par la United Fruit Company de la Nouvelle-Orléans.

« Je me souviens très bien », a déclaré Vargas Llosa, qui a rejoint Édition week-end le 20 novembre. « J’étais au Pérou, très loin du Guatemala. Et nous suivions ce qui se passait au Guatemala avec beaucoup d’enthousiasme, un régime démocratique qui respectait la loi et changeait les structures du pays, vous savez, en créant une nouvelle terre pour les paysans.

En 1954, cependant, la CIA a soutenu un général, Carlos Castillo Armas, qui a mené un coup d’État pour renverser le gouvernement démocratiquement élu du Guatemala. L’histoire raconte que l’éminente société de relations publiques de New York United Fruit a promu une fausse histoire selon laquelle le président Árbenz était en quelque sorte un partisan du communisme soviétique.

« Ce n’était pas exactement la situation réelle car Árbenz était un grand admirateur des États-Unis », a déclaré Vargas Llosa. « Et il n’avait jamais pensé à amener l’Union soviétique dans son pays. Au contraire, il était beaucoup plus en faveur des États-Unis. Et il était donc très confus lorsqu’il a découvert que les États-Unis soutenaient Castillo Armas dans son coup d’État contre lui. »

Vargas Llosa pense que le soutien des États-Unis à ce coup d’État guatémaltèque de 1954 a déclenché une série de conséquences inattendues au moment même où Fidel Castro gagnait le soutien populaire pour la révolution qu’il dirigerait à Cuba.

« Et du coup, la manière dont l’Amérique est intervenue a été très décevante[ing] pour nous », a-t-il dit. « Et je pense qu’une nouvelle période a commencé en Amérique latine, dans laquelle beaucoup, beaucoup de jeunes qui étaient très enthousiastes avec Arbenz ont décidé – à cause de l’échec d’Arbenz – de soutenir, vous savez, la rébellion contre la démocratie à l’instar de Cuba. En ce sens, je pense que la tragédie du Guatemala a été une tragédie pour l’Amérique latine. »

Temps difficiles est un roman, bien sûr, mais Vargas Llosa crée des personnages si vivants et fascinants qu’on se demande parfois. Il y a Martita, la maîtresse d’hommes puissants, qui croit à tort pouvoir la contrôler, et une mystérieuse Américaine qui se présente à des moments opportuns.

Vargas Llosa s’est en fait présenté à la présidence du Pérou en 1990 en tant que candidat d’un parti de centre-droit.

« J’étais dans ma jeunesse très gauchiste et puis j’ai découvert la vraie chose, la manière dont les gauchistes soutenaient l’Union soviétique et ils soutenaient cette dictature », a-t-il déclaré. « Je suis donc devenu très démocrate et ma candidature en 1990 était une candidature démocrate. »

Il a perdu les élections face à Alberto Fujimori, qui est encore aujourd’hui une figure controversée de la politique pervivienne.

« J’étais très respectueux de ce qui se passait au Pérou pendant les deux années où Fujimori était président démocrate », a déclaré Vargas Llosa. « Mais quand il a donné un coup d’État, un coup d’État militaire et suspendu, vous savez, le Congrès, j’ai commencé à le critiquer parce que je suis contre tout coup d’État en Amérique latine », a déclaré Vargas Llosa.

« Je suis contre le gouvernement du Venezuela, le gouvernement de Cuba, le gouvernement du Nicaragua et je suis contre, vous savez, ce qui s’est passé dans mon propre pays. »

Vargas Llosa a déclaré qu’il travaillait déjà sur son prochain livre.

Isabella Gomez Sarmiento de NPR a produit l’interview de Scott Simon avec Mario Vargas Llosa pour l’édition du week-end de NPR. Kroc Fellow Mia Estrada l’a adapté pour le web.

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