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Dans les pourparlers Biden-Poutine, la question clé est l’intention de la Russie en Ukraine

Lorsque Joe Biden et Vladimir Poutine se rencontreront virtuellement mardi, les deux présidents devront négocier une histoire de suspicion mutuelle alors qu’ils abordent la question urgente d’un renforcement militaire majeur de la Russie à la frontière ukrainienne.

La question clé qui plane au-dessus des pourparlers – et qui fait l’objet d’un vif débat parmi les analystes et les dirigeants politiques – est de savoir si Poutine pourrait réellement lancer une offensive transfrontalière ou s’il utilise les troupes pour faire pression sur Biden pour obtenir des garanties que l’ex-Ukraine soviétique ne devenir une rampe de lancement de l’OTAN.

Les deux ont une liste impressionnante d’autres différences à exprimer, du traitement sévère des dissidents par la Russie à la présence de pirates informatiques sur le sol russe au soutien de Moscou au régime répressif en Syrie.

Mais l’ampleur de l’accumulation russe près de l’Ukraine – le Kremlin pourrait planifier une offensive au début de 2022 impliquant jusqu’à 175 000 soldats, selon les renseignements américains obtenus par le Washington Post et d’autres médias – a soulevé des drapeaux rouges à Washington et dans toute l’Europe.

De nombreux analystes doutent que Poutine mènera à bien une invasion – ce qui entraînerait inévitablement une condamnation internationale et probablement de nouvelles sanctions – mais au moins certains adoptent une vision plus sombre.

« Poutine a fortement augmenté les enchères. Il ne bluffe plus », a déclaré Tatiana Stanovaya, fondatrice du cabinet de conseil politique R.Politik Center et universitaire non-résident au Carnegie Moscow Center.

« Il est prêt à faire un pas désespéré », a-t-elle déclaré dimanche à l’Agence France-Presse.

La crise imminente pourrait constituer le test le plus sévère à ce jour du sens de la politique étrangère et de l’influence du président américain de 78 ans.

Biden et Poutine – qui devraient s’exprimer mardi vers midi, heure de Washington – ont une histoire ensemble.

Ils se sont rencontrés pour la première fois en personne au Kremlin en 2011. Le vice-président de l’époque, Biden, a déclaré plus tard au dirigeant russe : « Je ne pense pas que vous ayez une âme », ce à quoi, dit Biden, Poutine a répondu : « Nous nous comprenons. « 

Ils se sont à nouveau réunis en 2014 à Genève pour traiter de la question désormais familière de la pression militaire russe sur l’Ukraine.

Et ils se sont rencontrés à Genève le 16 juin de cette année pour la première fois avec Biden comme président.

Les contacts se sont poursuivis depuis, tout comme les tensions, Poutine étant considéré comme désireux de faire pression sur Biden pour un autre sommet en personne afin de projeter la parité sur la scène mondiale.

Vendredi, Biden a promis de rendre « très, très difficile » le lancement d’une invasion par la Russie, mais n’a pas précisé comment.

Poutine a mis en garde l’Occident et Kiev contre le franchissement des « lignes rouges » du Kremlin, y compris la construction d’armes en Ukraine.

Biden a répondu plus tard: « Je n’accepterai la ligne rouge de personne. »

Certains analystes ont déclaré que la Russie, profondément préoccupée par le réchauffement des liens de l’Ukraine avec l’OTAN, exerce des pressions pour couper court à ce mouvement.

Suivant l’exemple de Poutine, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a appelé la semaine dernière le secrétaire d’État américain Antony Blinken à fournir des « garanties de sécurité » que l’OTAN ne se rapprocherait pas de la frontière russe.

Stanovaya a déclaré que cela pourrait être le résultat final de Poutine : « Soit l’OTAN fournit des garanties, soit la Russie envahit l’Ukraine », a-t-elle déclaré.

La Russie a continué de nier toute intention belliqueuse, accusant plutôt l’Occident de provocations en mer Noire.

L’OTAN a reconnu Kiev en juin 2020 comme l’un des rares « partenaires à opportunités améliorées », potentiellement une étape vers l’adhésion.

Heather Conley, ancienne secrétaire d’État américaine adjointe aux Affaires européennes, a déclaré qu’elle pensait que Poutine était prêt à appliquer « une pression énorme » dans l’impasse ukrainienne.

Il est fixé sur un autre sommet en personne avec Biden, a déclaré Conley, qui fait partie du Center for Strategic and International Studies. Et il veut assouplir les liens de l’Occident avec l’Ukraine, que certains considèrent comme « une sorte de porte-avions de l’OTAN ».

Fyodor Lukyanov, un éminent analyste politique proche du Kremlin, a déclaré qu’il doutait que Biden et Poutine se mettent d’accord sur quoi que ce soit de concret mardi, mais il ne s’attend pas à ce que les hostilités éclatent si les pourparlers échouent.

« Non, c’est de l’hystérie attisée par l’Occident », a-t-il déclaré dimanche à l’AFP. « Les guerres commencent soudainement. Si elles commencent, elles commenceront différemment. »

Moscou a pris la Crimée à l’Ukraine en 2014 et a depuis soutenu les forces séparatistes combattant Kiev. Le conflit a fait plus de 13 000 morts.

Et si la rencontre virtuelle entre les dirigeants rivaux se passait mal mardi ?

Si la Russie ne parvient pas à obtenir les accommodements qu’elle recherche et que tous les efforts diplomatiques échouent, a déclaré Conley, son sentiment est que « M. Poutine utiliserait alors des moyens militaires pour atteindre son objectif politique ».

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