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Dans les tranchées ukrainiennes, les égarés apportent un répit aux troupes russes méfiantes
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Alors que les troupes russes se massent et que le spectre de la guerre plane sur les tranchées de l’est de l’Ukraine, les soldats dans les pirogues ont trouvé du réconfort dans la compagnie improbable de chats et de chiens errants.

Dans une tranchée boueuse et glacée près de la ville d’Avdiivka, le soldat ukrainien Mykyta, âgé de 21 ans, caressait un chien adopté par les troupes alors qu’il expliquait comment elle était devenue un atout précieux sur la ligne de front.

« Elle aboie ou grogne immédiatement si l’ennemi prépare une attaque. C’est plus sûr et plus calme avec elle. Pas étonnant qu’on dise qu’un chien est le meilleur ami de l’homme », a-t-il déclaré à l’AFP, refusant de donner son nom de famille pour des raisons de sécurité.

Plus de deux millions d’Ukrainiens ont été déplacés de leurs foyers et de nombreux animaux de compagnie ont été abandonnés après que des combats ont éclaté en 2014 entre les séparatistes pro-Moscou et l’armée de Kiev.

DOSSIER – Un militaire ukrainien caresse un chien errant en première ligne avec des séparatistes soutenus par la Russie près de la ville de Krasnogorivka, dans la région de Donetsk, le 23 avril 2021.

Le conflit, qui a fait 13 000 morts, a mijoté ces dernières années avec seulement des rapports sporadiques d’escalades et de morts militaires dans l’est de l’Ukraine.

Mais cela a changé récemment avec les alliés occidentaux de Kiev accusant la Russie de constituer des dizaines de milliers de soldats autour des frontières de l’Ukraine en vue d’une éventuelle invasion.

Ces tensions sont au centre de négociations intensives cette semaine entre les États-Unis, l’OTAN et la Russie à Genève et à Bruxelles, les deux parties accusant l’autre d’aggraver les tensions.

« Les animaux ne sont pas à blâmer, c’est la guerre », a déclaré Volodymyr, un soldat de 49 ans, qui a également refusé de donner son nom de famille pour des raisons de sécurité.

Un journaliste de l’AFP a indiqué qu’une quinzaine de chats et plusieurs chiens avaient élu domicile avec les soldats dans la section des tranchées de Volodymyr.

« Ils ont été abandonnés. Ils ont dû se débrouiller seuls. Nous devons les nourrir », a déclaré Volodymyr, versant les restes de soupe pour les chats.

Chiot ‘Talisman’

Après avoir passé des mois en première ligne avec leurs chiens errants d’adoption, certains soldats ont fini par ramener leurs nouveaux camarades chez eux, loin des combats.

Dans le sous-sol d’une maison bombardée où il dort alors qu’il est au front, le soldat de 29 ans Dmytro, quant à lui, ne tarit pas d’éloges sur son chat de chasse noir, Chernukha.

« Lorsque l’hiver est arrivé, les mulots couraient autour des pirogues », a déclaré Dmytro.

« Elle les a tous attrapés », en l’espace de deux mois, raconte fièrement à l’AFP le jeune soldat au crâne rasé.

Mais ce n’était pas la première fois qu’un animal de compagnie intervenait pendant la guerre, a-t-il dit.

Dans les tranchées ukrainiennes, les égarés apportent un répit aux troupes russes méfiantes
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DOSSIER – Des militaires ukrainiens regardent un chat, en première ligne avec des séparatistes soutenus par la Russie dans la région de Donetsk, le 16 février 2021.

Dmytro a déclaré à l’AFP qu’en 2014, il s’était lié d’amitié avec un chiot d’un mois près de la ville de Slavyansk, qui était alors un point chaud. Il a dit que le chien est rapidement devenu un « mini-talisman » parmi ses camarades soldats.

Quelques minutes avant le début d’un bombardement, se souvient-il, le chien s’est caché. « Nous avons très vite pris la même mesure que le chien », a déclaré Dmytro avec un sourire sur son visage.

Nous avons « attrapé des gilets pare-balles, des casques » et « couru ».

Avec des tensions plus élevées maintenant sur les craintes que la Russie pourrait envahir, les soldats disent que les animaux ont été une aubaine particulière, les aidant à se détendre et apportant un répit à leur routine quotidienne.

« Vous revenez au poste, vous vous allongez sur le lit et voici Chernukha », a déclaré Dmytro.

Le chat « est allongé sur le ventre et vous regarde comme s’il voulait se faire caresser ».

« C’est un sédatif », a-t-il dit.


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