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David Schoen: Comment un avocat de Bannon avec des droits civiques est devenu une référence mondiale de Trump


Au lieu de cela, Schoen dit que sa carrière de trois décennies en tant qu’avocat des droits civiques en a fait une évidence.

« Je souscris aux paroles du grand avocat Charles Hamilton Houston », a déclaré Schoen à CNN, « à l’effet qu’un avocat est soit un ingénieur social soit un parasite de la société. J’ai voulu essayer de faire un changement pour aider les autres qui Besoin d’aide. »

Le cabinet d’avocats de Schoen est basé en Alabama, et il dit qu’il consacre toujours plus de la moitié de sa pratique au travail pro bono représentant des clients des droits civiques – des cas de peine de mort aux fautes policières. Mais Schoen s’est immédiatement concentré sur la lutte contre ce qu’il perçoit comme « une politisation très dangereuse du système de justice pénale ».

« Je considère cela comme un cas important pour le pays dans lequel s’engager », a déclaré Schoen. « En poursuivant pénalement M. Bannon, le gouvernement a rompu avec des décennies de politique et de pratique, et je pense qu’il a remis en cause non seulement d’importants droits constitutionnels individuels, mais également des principes constitutionnels institutionnels, y compris d’importants problèmes de séparation des pouvoirs. »

Schoen articule sa défense de Bannon, du moins devant le tribunal de l’opinion publique, sur l’idée que les procureurs fédéraux ciblent l’ancien stratège en chef de Trump en raison de considérations politiques, d’autant plus que les accusations d’outrage au Congrès sont rares. Le dernier acte d’accusation remonte à 1983 contre un fonctionnaire de l’Environmental Protection Agency et s’est soldé par un acquittement.

Bannon fait face à deux chefs d’outrage au Congrès pour avoir refusé de comparaître pour une déposition ou de produire des documents au comité spécial de la Chambre qui enquête sur l’émeute au Capitole des États-Unis le 6 janvier. Le panel souhaite interroger Bannon sur les commentaires qu’il a faits sur son émission de radio du 5 janvier, quand il a prédit que « tout l’enfer va se déchaîner demain ». Les membres veulent également connaître ses communications avec Trump dans les jours qui ont précédé le 6 janvier et son implication dans la « salle de guerre » de l’hôtel Willard, où les alliés de Trump ont élaboré des stratégies pour renverser les élections.

Lorsque Schoen a pris la parole devant le palais de justice fédéral E. Barrett Prettyman à Washington après la première comparution de Bannon à la mi-novembre, il a dénoncé l’acte d’accusation d’outrage de Bannon à l’égard du Congrès. « Il n’y a rien dans cette affaire qui reflète une poursuite de l’égalité de justice devant la loi », a déclaré Schoen. « Cette chose était une arnaque depuis le début. »

« Si le véritable objectif était d’obtenir des informations », a expliqué Schoen par courrier électronique, « et si cela était basé sur la conviction que c’est ce dont le peuple américain a besoin – des informations concernant les événements du 1/6 – alors une action civile soumettre les questions à un juge pour qu’il décide serait approprié. »

Schoen se mobilise pour défendre Bannon même malgré les commentaires humiliants de l’animateur de podcast à son sujet il y a moins d’un an. Lors d’un épisode du 2 février du podcast de Bannon, « War Room: Pandemic », Bannon a critiqué la stratégie de Schoen pour défendre Trump lors de son deuxième procès en destitution, puis a attaqué l’apparition de Schoen sur « Hannity » de Fox News Channel.

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« Et puis ce type s’est pointé hier soir avec la barbe, n’est-ce pas ? » dit Bannon. « Hé, je n’ai pas l’air bien avec une barbe non plus, mais, mec, la barbe doit tomber. Tu ne peux pas entrer comme le professeur distrait, tu dois apporter de la chaleur! »

Schoen a expliqué par e-mail qu’il s’était laissé pousser la barbe parce qu’il était en période de deuil après la mort de sa mère, affirmant qu’il n’avait pas parlé à Bannon des commentaires mais croyait malgré tout en son cas.

« Je suis très fier de ma relation avec mes clients en général », a déclaré Schoen, « et j’espère qu’il m’a embauché parce qu’il a une certaine confiance en moi. »

Les antécédents de Schoen dans la défense des personnes sur l’orbite de Trump ont probablement joué un rôle. Il a repris l’appel de Stone après que l’équipe de l’avocat spécial Robert Mueller a obtenu une condamnation contre Stone pour avoir menti au Congrès et avoir falsifié des témoins. Trump a ensuite gracié Stone et l’appel a été abandonné. Plus tôt cette année, Schoen a représenté l’ancien président lors de son deuxième procès en destitution, où Trump a été acquitté.

Alan Dershowitz, le professeur de droit de Harvard qui a aidé à défendre Trump lors de sa première destitution, a déclaré que le passage de Schoen à la défense des personnes dans le cercle restreint de l’ancien président est parfaitement logique.

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« Il n’y a rien de surprenant à ce qu’un avocat des droits civiques défende maintenant des personnes dans l’orbite de Trump », a déclaré Dershowitz à CNN. « Ce sont les gens dont les libertés et les droits civils sont niés !

Dershowitz a décrit Schoen comme agressif et intellectuel – un avocat qui est tout aussi fort en ce qui concerne les faits et la loi. « C’est l’homme de prédilection, a déclaré Dershowitz. « Il y a une préférence pour les avocats qui sont neutres – je pense que personne ne connaît le point de vue de David. »

Quelques jours avant que Schoen ne monte sur le parquet du Sénat pour représenter Trump dans son deuxième procès en destitution, il a expliqué comment il considérait la défense du président de l’époque à travers le prisme des droits civiques. Schoen a déclaré au Atlanta Journal-Constitution que même s’il était surpris de recevoir l’appel lui demandant de rejoindre l’équipe de défense de Trump, « J’ai 36 ans d’expérience en tant qu’avocat des droits civiques. C’est ce que je fais. »

Lors du procès de Trump, Schoen a concentré sa défense sur l’idée que la récupération politique était le véritable moteur de la deuxième destitution – une première historique.

Il a fustigé le processus, accusant les démocrates de précipiter les procédures et de priver Trump de ses droits fondamentaux.

« La haine que les directeurs de maison et d’autres à gauche ont pour le président Trump les a poussés à ignorer les éléments de base d’une procédure régulière et à l’équité et à précipiter une destitution à la Chambre », a déclaré Schoen. Il a accusé les responsables de la destitution d’avoir montré à plusieurs reprises des images de l’émeute du Capitole à des fins de « gain politique », et sa mise en scène de procès de destitution comprenait le brandissement d’un exemplaire du « Petit livre rouge » de Mao Zedong.

« Nous savons tous bien qu’il existe de nombreux systèmes dans les pays du monde qui n’offrent aucun semblant des garanties fournies par notre concept constitutionnel de procédure régulière », a-t-il déclaré, tout en faisant référence à la collection d’écrits du leader chinois du Parti communiste. en 1949. Schoen a affirmé que le véritable objectif de la campagne de destitution des législateurs était « d’interdire à Donald Trump de se présenter à nouveau à un poste politique », tout en affirmant que cet effort était « un affront à la Constitution » et une utilisation de la destitution « comme un outil pour priver du droit de vote.

« Basé sur le gavage des partisans », a poursuivi Schoen, « ce procès va déchirer ce pays, peut-être comme nous n’en avons vu qu’une seule fois dans notre histoire ».

Schoen prend quelques pages de ce livre de jeu maintenant qu’il défend Bannon. Il a déclaré à une foule de journalistes et de manifestants devant le palais de justice fédéral à la mi-novembre: « Nous allons nous battre pour défendre ses droits et défendre vos droits également. »

Bannon a fait écho à sa rhétorique : « Pas seulement les gens de Trump et pas seulement les conservateurs, mais tous les progressistes et tous les libéraux de ce pays qui aiment la liberté d’expression et la liberté devraient se battre pour cette affaire. »

Tierney Sneed de CNN a contribué à ce rapport.

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