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Dems torpille la tentative de Cruz de sanctionner le pipeline russe
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Le sénateur Ted Cruz (R-Texas) a obtenu le vote en décembre après des mois à retarder la confirmation des candidats à l’ambassadeur du président Joe Biden. C’était une tactique qui a suscité de vives critiques de la part des démocrates, qui se sont plaints du blocage par le républicain du Texas des candidats à la politique étrangère en raison de sa pression pour sanctionner le gazoduc Nord Stream 2, le projet énergétique Russie-Allemagne auquel les États-Unis et les majorités bipartites s’opposent. .

Malgré leur soutien antérieur à la sanction de Nord Stream 2, la plupart des démocrates se sont rangés du côté de l’administration Biden en s’opposant à la législation de Cruz, arguant qu’il s’agissait d’une mesure mal choisie et politiquement motivée qui séparerait les États-Unis de leurs partenaires européens à un moment où l’unité est essentielle pour dissuader la Russie, qui a amassé des milliers de soldats le long de la frontière ukrainienne.

Le président du Sénat des relations étrangères, Bob Menendez (DN.J.) a fait valoir que sanctionner immédiatement Nord Stream 2, comme l’exige le projet de loi Cruz, « pourrait même être l’excuse que Poutine cherche » pour envahir l’Ukraine.

Un autre haut démocrate a déclaré que le projet de loi de Cruz serait un « cadeau » pour la Russie « parce que c’est un signal de division à un moment où nous devons être solidaires ».

« Ce projet de loi ne va pas aider l’Ukraine. Il est conçu pour blesser le président des États-Unis », a déclaré le sénateur Chris Murphy (D-Conn.), un allié clé de la Maison Blanche sur l’effort. « Certains de nos collègues républicains ont toujours fait passer leur désir de nuire politiquement au président Biden avant leur désir de protéger la nation. »

Mais les républicains étaient impatients de se battre avec Biden, qui a levé l’année dernière les sanctions obligatoires du Congrès sur Nord Stream 2, attirant des réprimandes bipartites. Et les sénateurs du GOP ont été renforcés par les déclarations publiques du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, qui s’est prononcé en faveur du projet de loi de Cruz, ainsi que par le fait que presque tous les sénateurs avaient auparavant soutenu la sanction du pipeline.

Sur les six démocrates qui ont soutenu le projet de loi Cruz, quatre sont confrontés à des combats difficiles pour leur réélection en novembre: le sénateur Raphael Warnock de Géorgie, Maggie Hassan du New Hampshire, Catherine Cortez Masto du Nevada et Mark Kelly de l’Arizona. Les sénateurs démocrates Jacky Rosen du Nevada et Tammy Baldwin du Wisconsin ont également soutenu la législation.

« Je suggérerais, si Joe Biden n’était pas président, si Donald Trump siégeait dans le bureau ovale aujourd’hui, chaque démocrate dans cette enceinte voterait pour ces sanctions », a déclaré Cruz. Si la Russie envahit l’Ukraine, « la raison en sera que le Sénat américain a entendu les appels de nos alliés ukrainiens et que nous leur avons fait la sourde oreille ».

Les républicains ont également contesté l’argument des démocrates selon lequel la sanction immédiate du pipeline presque achevé creuserait un fossé entre les partenaires américains et européens.

« Le pipeline lui-même est le coin. C’est tout le problème », a déclaré le chef de la minorité sénatoriale, Mitch McConnell. Il a ajouté que les démocrates étaient « plus soucieux de se tenir avec Berlin qu’avec Kiev » – une référence au soutien de longue date de l’Allemagne au gazoduc, qui fournira une énergie bon marché pour le pays.

Mais le nouveau gouvernement allemand a depuis adouci cette position, stimulé par les menaces de la Russie d’envahir l’Ukraine. Le pipeline est achevé mais pas encore opérationnel car il attend la certification finale ; l’administration Biden a persuadé l’Allemagne d’amorcer la pause, permettant ainsi aux États-Unis et à leurs alliés d’utiliser le pipeline comme levier pour convaincre le président russe Vladimir Poutine de reculer.

La sénatrice Jeanne Shaheen (DN.H.), considérée comme une référence pour les démocrates compte tenu de son travail sur la question au fil des ans, a déclaré qu’elle s’opposait au projet de loi Cruz parce que la position américaine sur les sanctions devrait « refléter ces changements » dans la position de l’Allemagne.

« C’est un levier que l’Occident peut utiliser alors que Vladimir Poutine réfléchit à ce qu’il va faire avec l’Ukraine », a déclaré Shaheen.

Plus tôt cette semaine, les dirigeants démocrates ont dévoilé un projet de loi sur les sanctions contre la Russie destiné à être une alternative à celui de Cruz. La législation, dirigée par Menendez et soutenue par le chef de la majorité Chuck Schumer et plus de trois douzaines de démocrates, prescrit un ensemble de sanctions conditionnelles sévères, y compris sur Nord Stream 2, qui seraient déclenchées si la Russie envahissait l’Ukraine.

Menendez a qualifié les sanctions décrites dans le projet de loi de « mère de toutes les sanctions » et a fait valoir que cela préserverait la capacité de Biden à utiliser le pipeline comme levier. Mais les républicains ont affirmé que la législation n’avait été introduite que pour donner une couverture politique aux démocrates pour s’opposer aux sanctions immédiates sur Nord Stream 2, comme l’exige la législation de Cruz.

La voie à suivre – tant pour les pourparlers diplomatiques que pour la réponse législative – n’est pas claire. Les démocrates espèrent que les républicains seraient prêts à s’engager sur le projet de loi de Menendez maintenant que l’effort de Cruz a échoué. En effet, certains républicains lui ont exprimé leur soutien. Et mercredi soir, les dirigeants démocrates ont entamé le processus d’inscription de la législation Menendez au calendrier du Sénat.

Il n’est pas clair non plus si Cruz, fraîchement sorti de sa défaite, continuera à bloquer la confirmation rapide des candidats de Biden à la politique étrangère. La tactique est l’une des rares que les sénateurs du parti minoritaire peuvent utiliser pour obtenir des concessions du parti majoritaire ou de l’exécutif, et Cruz n’a pas hésité à retenir des dizaines de choix de Biden pour des postes diplomatiques critiques.

En effet, le rôle de Cruz dans la saga anime les démocrates depuis des mois. Le lanceur de flammes conservateur, connu pour ses opinions dures et son désir implacable de secouer le Sénat, est devenu le visage de la posture post-Trump des républicains envers la Russie. Les démocrates ont également souligné le désir de Cruz de se présenter à nouveau à la présidence en 2024, affirmant qu’il détournait le Sénat pour ses propres ambitions politiques.

« Pendant toute l’administration Trump, le sénateur Cruz n’a détenu aucun candidat à cause de Nord Stream 2 », a déclaré Shaheen au Sénat.


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