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Dernière querelle du Congrès entre la Chambre et le Sénat: Empêcher le prochain 6 janvier

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Leur proposition réforme la loi du XIXe siècle, qui fixe des délais pour que les États certifient leurs propres concours présidentiels et un processus pour envoyer des électeurs à Washington. La loi sur le décompte électoral établit ensuite un processus permettant au vice-président – ​​agissant en tant que président du Sénat – de présider le décompte, et décrit une procédure permettant aux législateurs de contester les électeurs qu’ils jugent invalides.

La version de la Chambre est sensiblement similaire au projet de loi du Sénat, bien qu’elle propose de légères variations et expose certains processus plus en détail. L’insistance des membres de la Chambre à publier leur propre projet de loi est le dernier épisode des tensions latentes entre les deux chambres alors qu’elles entrent dans leur dernière partie de législation au sein de ce Congrès, les démocrates de la chambre basse espérant passer du texte du projet de loi à l’adoption en une semaine et le Sénat progresse plus lentement, s’attendant à tenir un balisage de sa législation – tout en conservant le soutien du GOP – la semaine prochaine.

Le sénateur de l’Utah Mitt Romney, l’un des co-sponsors du GOP du projet de loi du Sénat, a déclaré qu’il examinerait le projet de loi de la Chambre et a noté « il y avait un certain nombre de points similaires ». Mais Romney a appelé le chef de la majorité Chuck Schumer (DN.Y.) à tenir un vote sur la version du Sénat.

« Notre proposition, nous pensions, serait accueillie avec le plus grand degré de soutien et deviendrait en fait une loi et pas seulement un message », a déclaré Romney.

Les législateurs de la Chambre, en revanche, étaient optimistes quant à la possibilité de combler l’écart entre les projets de loi des deux chambres.

« Voyons ce qu’ils produisent », a déclaré le 6 janvier, membre du panel, le représentant Pete Aguilar (D-Californie), du projet de loi du Sénat. « Nous sommes peut-être plus proches que nous ne le pensons. »

Le nouveau projet de loi de la Chambre préciserait que le vice-président n’a que des fonctions ministérielles lors du dépouillement des votes électoraux – et non un pouvoir étendu d’approuver ou de rejeter les votes certifiés par les États, comme Trump l’a affirmé que le vice-président de l’époque, Mike Pence, pourrait le faire en 2021. Tous les défis portées par les législateurs devraient avoir le soutien d’au moins un tiers du Congrès, et ces contestations devraient être strictement liées aux exigences constitutionnelles concernant l’éligibilité des électeurs et des candidats.

Actuellement, les défis ne nécessitent que le soutien d’un membre de chaque chambre pour forcer l’ensemble du Congrès à voter sur l’opportunité de s’opposer aux résultats des élections d’un État.

Le projet de loi de la Chambre définit également explicitement les événements «catastrophiques» qui permettraient à un État de prolonger sa période de vote, y compris les attaques terroristes, les catastrophes naturelles, les pannes de courant ou tout autre événement majeur qui empêcherait un grand nombre de personnes de voter. De plus, il définit plus clairement les règles du dépouillement des votes électoraux du Congrès le 6 janvier.

De plus, la mesure de la Chambre prévoit un processus spécifique permettant aux candidats de poursuivre les responsables électoraux de l’État s’ils pensent qu’un État a abusé de son pouvoir pour modifier l’élection. Cependant, la proposition permettrait à un tribunal d’imposer de lourdes amendes à un candidat qui a intenté une action en justice sans «base de bonne foi» pour sa contestation.

Les versions de la Chambre et du Sénat du projet de loi indiquent clairement que le rôle du vice-président est ministériel, indiquent que seul un gouverneur ou un autre haut fonctionnaire peut soumettre des listes d’électeurs au Congrès et créer un contrôle judiciaire accéléré pour contester la certification des électeurs par un gouverneur. Cependant, le projet de loi du Sénat ne nécessite qu’un soutien d’un cinquième dans les deux chambres pour forcer un vote sur une objection, contre un tiers proposé par la Chambre.

« Les 20 % que nous avons choisis n’ont pas été tirés d’affaire. C’est le nombre de voix qui est nécessaire pour un vote par appel nominal au Sénat », a déclaré la sénatrice du Maine Susan Collins, principale co-sponsor du GOP du projet de loi bipartite du Sénat.

Lorsqu’on lui a demandé si la Chambre pouvait accepter un seuil inférieur pour les objections, tel qu’énoncé par le projet de loi du Sénat, Lofgren a admis que « ce n’est pas mon chemin ou l’autoroute ». Elle a ajouté qu’elle avait parlé au cours du week-end avec la présidente du comité du Règlement du Sénat, Amy Klobuchar (D-Minn.) Et le meilleur républicain du panel, Roy Blunt du Missouri (R-Mo.), Et espérait «un processus collaboratif et utile».

Klobuchar a reconnu l’équilibre délicat que les négociateurs du Sénat avaient atteint en disant que même si elle serait « satisfaite » du seuil plus élevé pour lancer une objection, le projet de loi de la chambre haute « est un compromis, une coalition, et nous devons respecter cela ».

Le projet de loi du Sénat prévoit différentes catégories pour ce qui constitue une contestation valable, à savoir que les électeurs n’étaient pas «légalement certifiés» ou si «le vote d’un ou plusieurs électeurs n’a pas été régulièrement donné».

Mais le projet de loi de la Chambre décrit plusieurs autres catégories, telles que la soumission par un État de plus d’électeurs qu’il n’en a légalement, l’inéligibilité des électeurs ou la tentative de vote d’un électeur pour un candidat qui violerait le 14e amendement en s’étant « engagé dans une insurrection ou une rébellion ». Un juge de l’État du Nouveau-Mexique a décidé plus tôt ce mois-ci qu’un commissaire de comté qui se trouvait au Capitole le 6 janvier avait été radié de l’exercice de ses fonctions en vertu de la même disposition.

La scission reflète des différences fondamentales dans la politique interne des deux chambres. La Chambre, poussée par l’enquête du comité du 6 janvier, a explicitement concentré ses efforts législatifs sur la prévention d’une suite trumpienne au siège de l’année dernière. Le Sénat, en revanche, a fait de son effort un polissage bipartisan d’une loi rouillée au cœur du processus démocratique.

Une différence qui souligne le clivage : le projet de loi de la Chambre comprend une section de « conclusions » décrivant la base de la proposition comme enracinée dans les efforts de Trump le 6 janvier ; la version du Sénat n’a rien de semblable.

Blunt a déclaré que la langue était un pont trop loin pour son parti, plaisantant en disant que ce ne serait pas « quelque part où nous serions allés ». Cependant, a-t-il ajouté, il était toujours « approprié » que les sénateurs voient s’ils pouvaient incorporer quoi que ce soit dans la proposition de la Chambre.

Cependant, a-t-il ajouté, il était toujours « approprié » que les sénateurs voient s’ils pouvaient incorporer quoi que ce soit dans la proposition de la Chambre.

Comme le temps presse avant la fin de l’année, une option serait que le Sénat insère des dispositions acceptables du projet de loi de la Chambre dans sa proposition. Les deux chambres pourraient également entamer des pourparlers formels pour résoudre les différends, bien qu’il soit peu probable qu’ils puissent terminer à temps.

Klobuchar et Blunt, ainsi que le groupe bipartite du Sénat, négocient déjà des changements potentiels à leur version de la législation. Parmi ces modifications techniques potentielles, basées sur l’audience du comité du mois dernier, figurent le contrôle judiciaire de la certification des électeurs par un gouverneur et une garantie que le contrôle judiciaire accéléré n’interfère pas avec le pouvoir des tribunaux d’État en matière de litiges électoraux.

Katherine Tully-McManus a contribué à ce rapport.

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