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Des accusations peu probables contre Gaetz dans une enquête fédérale sur le trafic sexuel

Le Washington Post a rapporté pour la première fois vendredi que les procureurs de carrière avaient recommandé de ne pas poursuivre les accusations contre Gaetz, en partie en raison de préoccupations concernant la crédibilité des témoins potentiels. Il serait très inhabituel que des personnes nommées politiquement au ministère de la Justice engagent des poursuites face à l’opposition de hauts responsables de carrière.

Le péril de Gaetz dans l’enquête a semblé s’intensifier l’année dernière lorsqu’un ancien ami proche, l’ancien comté de Seminole, en Floride, le collecteur d’impôts Joel Greenberg, a plaidé coupable à six crimes fédéraux, dont une accusation de trafic sexuel, et a accepté de coopérer avec les procureurs.

L’enquête sur Greenberg a poussé les autorités à enquêter sur Gaetz et plusieurs autres hommes en Floride et a conduit à la poursuite de Joe Ellicott, un marchand d’objets de collection qui a été nommé sur une assignation à comparaître du grand jury fédéral avec Gaetz.

Cependant, les signes d’activité de la sonde semblaient ralentir ces derniers mois alors même que certains prévoyaient une action dans l’affaire d’ici la fin de l’été. Plus tôt ce mois-ci, lorsque le ministère de la Justice est entré dans une période de silence préélectorale pour des enquêtes politiquement chargées sans qu’aucune accusation ne soit portée, les chances d’accusations contre Gaetz ont semblé s’estomper.

La condamnation de Greenberg a été retardée à plusieurs reprises alors que sa coopération avec le gouvernement fédéral se poursuivait. Les raisons précises des retards n’étaient pas claires, mais les accusés qui aident le gouvernement dans une enquête veulent généralement être en mesure de montrer au tribunal autant d’assistance que possible, y compris un témoignage devant un grand jury ou un procès si nécessaire.

« M. Greenberg a coopéré avec des procureurs fédéraux dans le cadre d’enquêtes actives actuellement menées par le bureau du procureur des États-Unis dans le district intermédiaire de Floride et le ministère de la Justice à Washington DC, ainsi que dans d’autres juridictions, a déclaré l’avocat de la défense de Greenberg, Fritz Scheller, en juillet. dépôt au tribunal.

La soumission, ainsi que d’autres informations fournies au tribunal sous scellés, ont incité le juge du tribunal de district américain Gregory Presnell à reporter la condamnation de Greenberg jusqu’au 1er décembre.

Outre l’infraction présumée de trafic sexuel, les procureurs fédéraux examinaient si Gaetz avait entravé la justice à la suite d’un appel téléphonique qu’un témoin avait eu avec Gaetz et la petite amie du législateur à l’époque. Les détails exacts de cet appel téléphonique sont inconnus.

Le New York Times a également rapporté précédemment que Gaetz avait demandé une grâce générale au cours des dernières semaines de la présidence de Trump, bien qu’il ne soit pas clair si le républicain de Floride savait qu’il faisait l’objet d’une enquête lorsqu’il a demandé la grâce. Le Washington Post a également rapporté la semaine dernière que Gaetz avait demandé une grâce spécifiquement pour l’enquête fédérale sur les délits sexuels – des détails qui ont émergé des témoignages fournis au comité restreint de la Chambre enquêtant sur l’attaque du 6 janvier au Capitole.

Greenberg, qui était autrefois considéré comme l’« ailier » de Gaetz, avait dû faire face à des problèmes de crédibilité en partie à cause de la longue liste d’accusations auxquelles il était initialement confronté. Greenberg a fait face à plusieurs actes d’accusation et à un total de 33 chefs d’accusation contre lui à un moment donné, bien qu’il ait finalement plaidé coupable à seulement six chefs d’accusation. Ces accusations criminelles comprenaient le trafic sexuel d’un mineur, le harcèlement et la fraude. Il risque au moins 12 ans derrière les barreaux.

Politico En2Fr

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