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Des bâtiments incendiés au deuxième jour de manifestations antigouvernementales dans les îles Salomon

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Plusieurs bâtiments ont été incendiés jeudi à Honiara, la capitale des Îles Salomon, alors que des milliers de manifestants envahissaient le quartier chinois de la ville lors d’une deuxième journée d’émeutes antigouvernementales.

Des témoins oculaires et des médias locaux ont rapporté que les foules avaient défié le verrouillage du gouvernement pour descendre dans la rue.

Des images en direct ont montré plusieurs bâtiments engloutis par les flammes et des panaches de fumée noire épaisse s’élevant au-dessus de la capitale.

Le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, s’est engagé à traquer les émeutiers qui ont tenté de prendre d’assaut le Parlement, alors que la capitale de la nation insulaire du Pacifique, Honiara, est restée bloquée jeudi après les troubles.

Des centaines de personnes exigeant la démission de Sogavare ont défilé mercredi devant le Parlement, incendiant une hutte au toit de chaume près de l’Assemblée législative avant de se déplacer vers le quartier chinois de Honiara, incendiant un poste de police et pillant des magasins avant que la police ne tire des gaz lacrymogènes pour disperser la foule.

Sogavare a ordonné un couvre-feu immédiat à Honiara, décrivant les troubles comme un « événement triste et malheureux visant à renverser un gouvernement démocratiquement élu ».

« Le verrouillage de 36 heures permettra aux forces de l’ordre d’enquêter de manière approfondie sur les auteurs des événements d’aujourd’hui et d’empêcher de nouvelles destructions illégales de biens », a-t-il déclaré dans un communiqué publié mercredi soir.

Les violences auraient impliqué un groupe de manifestants qui se sont rendus cette semaine à Honiara en provenance de l’île voisine de Malaita.

On pense que leurs griefs impliquent une négligence perçue de la part du gouvernement central et un mécontentement persistant face à la décision des Salomon de changer d’allégeance diplomatique de Taiwan à la Chine en 2019.

De nombreuses communautés de Malaita ont noué des liens étroits avec Taipei et le gouvernement local de l’île s’est plaint à plusieurs reprises d’embrasser la Chine, refusant les projets d’aide financés par Pékin.

De telles tensions inter-îles ont provoqué des troubles qui ont conduit au déploiement d’une force de maintien de la paix dirigée par l’Australie de 2003 à 2017 dans le pays de 660 000 habitants, situé à 2 000 kilomètres (1 200 milles) au nord-est de l’Australie.

Il y a eu des émeutes à la suite des élections générales de 2006, avec une grande partie du quartier chinois de Honiara rasée au milieu de rumeurs selon lesquelles des entreprises liées à Pékin avaient truqué le vote.

Sogavare a déclaré que les personnes impliquées dans les derniers troubles avaient été « égarées » par des personnes sans scrupules.

« J’avais honnêtement pensé que nous avions dépassé les jours les plus sombres de l’histoire de notre pays, cependant (ces) événements nous rappellent douloureusement que nous avons un long chemin à parcourir », a-t-il déclaré.

Il a ajouté: « Des centaines de citoyens ont fait justice eux-mêmes aujourd’hui. Ils avaient l’intention de détruire notre nation et (…) la confiance qui se construisait lentement parmi notre peuple.

« Cependant, aujourd’hui, je me tiens devant vous pour vous informer que notre pays est en sécurité – votre gouvernement est en place et continue de diriger notre nation. »

Sogavare a déclaré que les responsables « seront traduits en justice et qu’ils feront face de plein fouet à la loi ».

« Personne n’est au-dessus des lois (…) ces personnes feront face aux conséquences de leurs actes », a-t-il déclaré.

(France 24 avec l’AFP)

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