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Des diplomates occidentaux mettent en garde contre une catastrophe imminente au Sahel
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Les diplomates occidentaux craignent la propagation de groupes extrémistes et les problèmes économiques et sociaux persistants en Afrique de l’Ouest et au Sahel approchent d’un point de basculement qui pourrait avoir des conséquences désastreuses pour la région et au-delà.

Les responsables européens et américains ont averti jeudi que les efforts internationaux n’avaient jusqu’à présent pas réussi à contrer les facteurs qui poussaient les jeunes à prendre les armes et ont appelé à une coopération accrue avec les pays de la région.

DOSSIER – Stavros Lambrinidis, alors ministre grec des Affaires étrangères, prend la parole à l’Assemblée générale des Nations Unies au siège de l’ONU, le 23 septembre 2011.

« La montée de l’extrémisme violent et l’aggravation de la situation humanitaire au Sahel et dans l’ensemble de la région ouest-africaine menacent l’avenir de l’ensemble du continent africain et de nous tous », a déclaré l’ambassadeur de l’Union européenne aux États-Unis Stavros Lambrinidis lors de la conférence virtuelle. . « C’est un enjeu aussi élevé que possible. »

Les responsables américains ont décrit la situation comme non moins désastreuse.

« Malgré une décennie d’investissements internationaux robustes, la région continue d’évoluer dans la mauvaise direction », a déclaré le sous-secrétaire d’État adjoint américain Michael Gonzales.

« Les groupes armés continuent d’étendre leur présence ainsi que leurs capacités et leur violence », a ajouté Gonzales. « Nous devons nous attaquer aux facteurs sous-jacents de l’insécurité de manière plus globale afin d’inverser la tendance. »

La plus grande préoccupation a été le Mali, où des terroristes liés à des groupes comme l’État islamique et al-Qaida ont continué à faire des incursions, et où le gouvernement militaire, qui a pris le pouvoir en août 2020, a reporté les élections prévues en février jusqu’en 2026.

Plus tôt cette semaine, la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) a imposé une série de sanctions contre le gouvernement intérimaire du Mali pour avoir refusé d’organiser des élections comme convenu initialement, notamment la suspension de toutes les transactions commerciales et financières et la suspension de l’aide financière.

L’UE a annoncé jeudi qu’elle emboîterait le pas avec ses propres sanctions contre le gouvernement intérimaire du Mali.

Des diplomates occidentaux mettent en garde contre une catastrophe imminente au Sahel
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DOSSIER – Le haut représentant de l’Union européenne pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, Josep Borrell, s’exprime à la délégation de l’UE à New York, le 20 septembre 2021.

« Malgré tous les avertissements que nous avons adressés aux autorités maliennes, nous ne voyons aucun signe de progrès de la part de ces autorités », a déclaré le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, à l’issue d’une rencontre avec le ministre de la Défense de l’UE dans la ville française de Brest.

« Le risque que la situation dans ce pays [Mali] continue de se détériorer est évident », a-t-il déclaré. « Nous suivrons la situation de près. »

Borell a déclaré que malgré l’imposition de sanctions, les missions de l’UE au Mali pour former et conseiller les forces armées maliennes se poursuivront.

L’ambassadeur du Mali auprès des Nations Unies a qualifié les sanctions de la CEDEAO d' »illégales, illégitimes et inhumaines », mais a déclaré que le gouvernement intérimaire restait ouvert à des pourparlers supplémentaires avec ses voisins.

Pour compliquer davantage les choses, les responsables européens ont fait part de leurs inquiétudes quant à la décision du Mali de faire venir des mercenaires du groupe Wagner basé en Russie pour renforcer ses forces de sécurité – une accusation que le gouvernement intérimaire du Mali a démentie.

Le département américain de la Défense, tout en refusant de confirmer les informations, a qualifié la perspective d’inquiétante.

« Compte tenu des antécédents du groupe Wagner, tout rôle des forces du groupe Wagner soutenues par la Russie au Mali exacerbera probablement une situation déjà fragile et instable », a déclaré la porte-parole Cynthia King à VOA.

Les États-Unis ont suspendu l’entraînement militaire et la coopération avec le Mali à la suite du coup d’État d’août 2020.

L’Allemagne, qui compte environ 1 000 soldats au Mali, a déclaré qu’elle réexaminerait sa mission. La France, qui comptait 3 000 soldats au Mali, a lentement réduit son empreinte militaire, se retirant de toutes ses bases militaires dans le pays, sauf une.

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DOSSIER – Un soldat français se profile alors qu’il surveille des véhicules militaires à Gao, au Mali, le 1er août 2019.

Malgré le retrait, les responsables français insistent sur le fait qu’ils restent déterminés à aider le Mali à vaincre les groupes terroristes sur son sol.

« La France n’abandonnera pas le Mali ou les autres pays du Sahel », a déclaré l’ambassadeur de France aux Etats-Unis Philippe Etienne lors de la conférence virtuelle de jeudi sur la région. « A la demande des nations africaines, la France continue de lutter contre ces groupes armés au Sahel avec un soutien très apprécié des Etats-Unis.

« Les jeunes recrues qui rejoignent ces organisations terroristes le font pas nécessairement parce qu’elles veulent s’engager dans le djihad mais aussi parce qu’elles n’ont pas d’autres perspectives », a-t-il déclaré. « Stabiliser le Sahel à long terme prendra du temps, et il y a encore un long chemin à parcourir. »

Emanuela Del Re, la représentante spéciale de l’UE pour le Sahel, a déclaré que l’objectif, en fin de compte, est de « maintenir l’engagement du Mali et non de l’isoler ».

« Nous devons maintenir le dialogue ouvert et vivant et tenir les autorités de transition à leurs engagements », a-t-elle déclaré.

Margaret Besheer et Annie Risemberg de VOA ont contribué à ce rapport.


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