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Des émeutes secouent la capitale des Îles Salomon pour la troisième journée malgré les Casques bleus

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La police a tiré des coups de semonce et des gaz lacrymogènes pour disperser les émeutiers qui attaquaient vendredi le domicile du Premier ministre des Îles Salomon, au troisième jour de violence politique qui a entraîné le déploiement rapide de soldats de la paix internationaux.

Alors que la police et les soldats australiens se déployaient pour sécuriser le port, l’aéroport et d’autres infrastructures critiques, des foules ont de nouveau incendié des bâtiments et pillé les décombres fumants des magasins dans la capitale balnéaire des îles Salomon, habituellement endormie, Honiara.

Des milliers de personnes – dont certaines brandissant des haches et des couteaux – ont saccagé le quartier chinois de la ville, Point Cruz et les quartiers d’affaires, selon des correspondants de l’AFP sur place.

« Nous vivons dans la peur », a déclaré à l’AFP Joséphine Teakeni, une habitante.

« En ce moment, c’est très dur… les enfants seront absents de l’école, beaucoup de mères seront sans emploi. »

L’explosion de violence est en partie le résultat des frustrations du gouvernement du Premier ministre Manasseh Sogavare et du chômage chronique aggravé par la pandémie.

L’animosité de longue date entre les habitants de l’île la plus peuplée du pays, Malaita, et le gouvernement central basé à Guadalcanal est également à l’origine des troubles.

Les foules ont exprimé leur colère vendredi en mettant le feu à au moins un bâtiment près du domicile de Sogavare, avant que la police ne tire des coups de semonce pour repousser la foule vers le centre d’Honiara, ont constaté des journalistes de l’AFP.

À Chinatown, un grand entrepôt a été incendié, provoquant une explosion qui a fait fuir des dizaines de personnes en panique.

Un entrepôt de tabac a également été incendié alors que la fumée des incendies des jours précédents a projeté des parties de la ville dévastée de 80 000 habitants dans une brume âcre.

Les forces de police royales des Îles Salomon, débordées, ont déclaré vendredi n’avoir procédé qu’à deux arrestations, bien que deux postes de police figurent parmi les nombreux bâtiments incendiés.

« Aide urgente »

Les quelque 100 casques bleus australiens sont arrivés dans la nuit, quelques heures seulement après que Sogavare ait supplié ses voisins de l’aider d’urgence.

Dans une lettre obtenue par l’AFP, Sogavare a indiqué à son homologue de Papouasie-Nouvelle-Guinée James Marape que « certains éléments » avaient « tenté de renverser un gouvernement démocratiquement élu » et ont demandé l’envoi d’un casque bleu pour une « période de trois à quatre semaines ».

La Papouasie-Nouvelle-Guinée a accepté d’envoyer 34 soldats de la paix pour aider à enrayer la violence.

Dans un discours à la nation jeudi, Sogavare a déclaré aux citoyens que les Salomon avaient été « mis à genoux » par les émeutes, mais a juré de résister aux appels à sa démission.

Le leader pro-Pékin a affirmé que les puissances étrangères opposées à sa décision de 2019 de transférer l’allégeance diplomatique des Salomon de Taiwan à la Chine étaient à l’origine des troubles.

« Malheureusement, il est influencé et encouragé par d’autres pouvoirs … Je ne veux pas citer de noms, nous en resterons là, nous savons qui ils sont », a-t-il déclaré au radiodiffuseur public australien, sans nommer les pouvoirs ni fournir de preuves.

« Les foules se déplacent »

Les troubles ont commencé mercredi lorsque des milliers de manifestants ont assiégé le parlement, incendiant une dépendance et cherchant à chasser Sogavare.

Cela a ensuite dégénéré en une violente mêlée générale, alors que des foules de jeunes brandissant des bâtons ignoraient le couvre-feu et se déchaînaient dans la capitale, dépouillant des magasins de marchandises et affrontant la police.

Jeudi soir, des milliers de pillards ont ouvertement défié les ordres de verrouillage de la police, courant dans les rues avec des boîtes, des caisses et des sacs de marchandises bombés alors que des flammes crépitaient autour d’eux et que des panaches de fumée noire épaisse s’élevaient au-dessus de la ville.

A Pékin, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a exprimé sa « grave préoccupation » et a appelé le gouvernement des Îles Salomon à protéger les citoyens chinois.

Combustion lente

La nation de l’archipel d’environ 700 000 personnes a subi pendant des décennies des tensions ethniques et politiques.

À la fin des années 90, des militants de Guadalcanal ont lancé des attaques contre les colons, ciblant en particulier ceux de Malaita, et pendant cinq ans, des troubles ont ravagé le pays.

Les soi-disant « tensions » ne se sont atténuées qu’avec le déploiement d’une mission de maintien de la paix dirigée par l’Australie qui s’est déroulée de 2003 à 2017.

Le gouvernement australien a déclaré que son dernier déploiement ne devrait durer que « quelques semaines ».

Les habitants de Malaita se plaignent depuis longtemps que leur île est négligée par le gouvernement central, et les divisions se sont intensifiées lorsque Sogavare a reconnu Pékin.

Les autorités de Malaita se sont opposées à cette décision et ont maintenu le contact avec les autorités taïwanaises. La province continue de recevoir une aide démesurée de Taipei et de Washington.

Le Premier ministre de la province, Daniel Suidani, a accusé Sogavare d’être dans la poche de Pékin, affirmant qu’il avait « élevé l’intérêt des étrangers au-dessus de celui des Salomonais ».

« Les gens ne sont pas aveugles à cela et ne veulent plus être trompés », a-t-il déclaré.

Les experts disent que la rivalité géopolitique n’a pas déclenché la crise directement, mais qu’elle y a contribué.

« Les actions de ces grandes puissances – alors qu’elles s’attirent les faveurs des acteurs politiques individuels – ont un effet déstabilisateur sur ce qui est déjà un pays déjà fragile et vulnérable », a déclaré à l’AFP Mihai Sora, expert du Pacifique au Lowy Institute d’Australie.

« Ensuite, bien sûr, le contexte contemporain est celui de difficultés économiques prolongées en raison des restrictions de Covid, un état d’urgence de Covid. »

(AFP)

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