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Des enfants gymnastes britanniques maltraités et privés de nourriture et d’eau, selon un rapport


British Gymnastics n’a pas réussi pendant des années à traiter les plaintes pour abus car elle accordait la priorité à la croissance financière et aux médailles, selon le rapport d’un enquêteur indépendant qui appelle à des réformes de gouvernance.

La « Whyte Review » est l’aboutissement d’une enquête de près de deux ans commandée après que d’éminents gymnastes britanniques ont rendu public à l’été 2020 des années de violence émotionnelle et physique par des entraîneurs.

« J’ai conclu que le bien-être et le bien-être des gymnastes n’ont pas été au centre de la culture de BG pendant une grande partie de la période d’examen », a écrit Anne Whyte dans son rapport de 306 pages publié jeudi, « et cela n’a pas été, jusqu’à très récemment, figuré aussi en évidence qu’il aurait dû le faire dans le programme de classe mondiale et dans les voies de développement utilisées pour les gymnastes talentueux.

Les abus contre les gymnastes – principalement des jeunes filles – comprenaient l’intimidation, la gestion dangereuse du poids et la force physique. Un plus petit pourcentage de cas concernait des abus sexuels.

« Une ancienne gymnaste d’élite a décrit avoir été obligée de rester debout sur la poutre pendant 2 heures parce qu’elle avait peur de tenter une compétence particulière », indique le rapport. « Il y a eu plus d’une soumission sur des gymnastes attachées aux barres pendant de longues périodes, parfois en grande détresse. »

Whyte, mandaté par UK Sport et Sport England, a blâmé l’ancienne directrice générale de BG, Jane Allen, pour un « manque de leadership et un échec organisationnel » concernant le bien-être des athlètes. Allen, qui a pris sa retraite en 2020 après 10 ans de travail, a favorisé une culture qui donne la priorité à l’adhésion et à la croissance financière, selon le rapport.

« Malheureusement, l’accent mis sur la sécurité financière, bien qu’important sans aucun doute, n’a pas été assorti d’une concentration au niveau du conseil d’administration sur la culture, la sauvegarde, le bien-être et la voix des gymnastes pendant la période d’examen », a écrit Whyte.

Whyte a reçu des informations de 400 personnes et il y a eu 118 soumissions distinctes à une hotline de la British Athletes Commission. Ils comprenaient 133 gymnastes actuels et anciens. Whyte a renvoyé plus de trois douzaines de cas aux forces de l’ordre en raison d’une possible activité criminelle. L’examen a porté sur l’activité de 2008 à 2020.

Parmi ses 17 recommandations, Whyte a demandé instamment l’embauche d’un directeur de l’éducation, la refonte du système de gestion des cas et la nomination de membres du conseil d’administration indépendants « avec une expertise professionnelle pertinente en matière de protection et de bien-être des athlètes ». Elle a également appelé le gouvernement à nommer un médiateur indépendant pour protéger les enfants dans tous les sports.

British Gymnastics a déclaré avoir accepté toutes les recommandations et les principales conclusions.

« Nous n’hésiterons pas à faire ce qui est nécessaire », a déclaré la PDG Sarah Powell, qui a été embauchée en octobre dernier. « Je tiens à m’excuser de tout cœur auprès des gymnastes qui ont souffert du fait que nous n’avons pas travaillé selon les normes que nous nous sommes fixées. Nous sommes désolés.

«Nous allons maintenant examiner pleinement les détails de l’examen et mettre en place une feuille de route qui répond intégralement aux recommandations. Nous allons construire une nouvelle culture et veiller à ce que la voix du gymnaste soit au cœur de tout ce que nous faisons. Nous allons changer la gymnastique pour le mieux. »

Les gymnastes britanniques se sont manifestées il y a deux ans en partie inspirées par le documentaire « Athlète A » sur les abus sexuels dans la gymnastique américaine. Le film relate le processus des femmes poursuivant en justice contre Larry Nassar, qui, au cours de ses 29 années en tant que médecin de l’équipe féminine de gymnastique des États-Unis, a utilisé un traitement médical comme prétexte pour agresser des centaines de jeunes athlètes. Nassar a été condamné à 40 à 125 ans de prison en 2018.

British Gymnastics fait également face à des poursuites judiciaires de la part de femmes qui ont allégué que l’intimidation, le contrôle du comportement et l’utilisation inappropriée de la force physique contre des athlètes aussi jeunes que 6 ans faisaient partie d’une mentalité de «gagner à tout prix».

Aux États-Unis, la médaillée d’or olympique Simone Biles et des dizaines d’autres femmes qui disent avoir été agressées sexuellement par Nassar demandent plus d’un milliard de dollars au FBI pour ne pas avoir arrêté le médecin du sport lorsque l’agence a reçu pour la première fois des allégations contre lui.

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