L'Europe

Des fouilles sur un site d’habitation au Royaume-Uni révèlent un trésor majeur du 7e siècle

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Des archéologues de Londres ont annoncé la découverte d’un collier vieux de 1 300 ans qui jette un nouvel éclairage sur la vie dans l’Angleterre du VIIe siècle, à une époque où le christianisme luttait contre le paganisme pour l’allégeance des gens.

Trouvé sur le site d’un nouveau lotissement à Northampton en avril, il marquait la tombe d’une femme puissante qui aurait pu être une aristocrate anglo-saxonne ou un chef religieux chrétien en Grande-Bretagne.

Les objets sont « une déclaration définitive de richesse ainsi que de foi chrétienne », a déclaré Lyn Blackmore, spécialiste principale des découvertes au Museum of London Archaeology, qui a fait la découverte.

« Elle était extrêmement dévote, mais était-ce une princesse ? Était-elle nonne ? Était-elle plus qu’une nonne – une abbesse ? … Nous ne savons pas », a déclaré Blackmore.

Lors de l’un des derniers jours des fouilles de 10 semaines, le superviseur du site, Levente-Bence Balázs, a remarqué quelque chose qui brillait dans la terre. Il s’est avéré être un pendentif rectangulaire en or avec un motif de croix, incrusté de grenats – la pièce maîtresse d’un collier qui contenait également des pendentifs fabriqués à partir de pièces de monnaie romaines en or et d’ovales de pierres semi-précieuses.

« Ces artefacts n’ont pas vu la lumière du jour depuis plus de 1 300 ans », a déclaré Balázs. « Être la première personne à le voir – c’est tout simplement indescriptible. »

« C’est une chose pour laquelle j’ai choisi l’archéologie. C’est tangible et visible. Et maintenant, je suis vraiment content de pouvoir partager cela avec le monde entier », a-t-il ajouté.

Le royaume de Mercie, où le trésor a été trouvé, s’est converti au christianisme au 7ème siècle.

En quelques décennies, alors que le christianisme s’est imposé à travers l’Angleterre, la pratique consistant à enterrer les gens avec leurs produits de luxe a disparu.

Une grande croix d’argent ornée a été placée sur son corps dans la tombe. Il est orné de minuscules ressemblances étonnamment bien conservées de têtes humaines aux yeux de verre bleu, qui pourraient représenter les apôtres du Christ.

Des pots en argile provenant de France ou de Belgique, contenant des résidus d’un liquide inconnu, ont également été retrouvés.

Les découvertes de Harpole – du nom du village où elle a été découverte, à environ 96 kilomètres au nord-ouest de Londres – aideront à combler les lacunes dans les connaissances sur l’époque entre le départ des occupants romains britanniques au 5ème siècle et l’arrivée des raiders vikings près de 400 des années plus tard.

Les experts disent qu’il s’agit de l’une des découvertes saxonnes les plus importantes depuis l’enterrement d’un navire du 7ème siècle découvert dans les années 1930 à Sutton Hoo, à environ 160 kilomètres à l’est.

Une fois que les archéologues ont terminé leur travail, ils prévoient d’exposer les objets dans un musée local.

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