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Des messages en ligne violents avant l’émeute du Capitole ne sont pas partagés par le DHS, selon des e-mails
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Le lot d’e-mails – envoyés de 14 h 12 à 15 h 12 le 6 janvier 2021 – montre que dans les 48 heures qui ont précédé l’attaque, les responsables ont pesé ce qu’il fallait partager avec les forces de l’ordre et ont finalement procédé avec prudence. Dans certains cas, les responsables du DHS craignaient que le signalement de messages violents trouvés en ligne ne porte atteinte aux libertés civiles des Américains.

Au cours des deux jours précédant l’insurrection, les analystes du renseignement avaient trouvé des « bavardages importants » sur un forum en ligne, montrent les e-mails, mais ont choisi de ne pas les signaler car ils trouvaient les commentaires « hyperboliques » et donc protégés.

Les extraits d’e-mails internes du DHS non signalés auparavant, obtenus par Citizens for Responsibility and Ethics à Washington via une demande d’enregistrement public et partagé avec POLITICO, éclairent la réponse du département à l’attaque du Capitole.

La porte-parole du DHS, Sarah Peck, a déclaré que le département avait apporté des changements significatifs au cours de la dernière année et n’avait pas commenté le fil de discussion. « Au cours de l’année écoulée, le DHS a considérablement renforcé son analyse du renseignement, amélioré le partage d’informations et la coordination opérationnelle, et identifié de nouvelles ressources pour lutter contre l’extrémisme violent domestique, dans le cadre de la stratégie nationale de lutte contre le terrorisme domestique de l’administration Biden », a-t-elle déclaré dans un communiqué. à POLITICO.

Un porte-parole de la police du Capitole a refusé de commenter.

« Le défi pour les responsables du renseignement est une évaluation constante de ce qui est une hyperbole et de ce qui est une menace réelle », a déclaré Frank X. Taylor, qui a dirigé le bureau d’avril 2014 à janvier 2017. « Et ce n’est pas facile.

Et Javed Ali, un ancien haut responsable de la lutte contre le terrorisme, a déclaré que les e-mails mettent en évidence des « tensions dans le système de renseignement » sur la façon de partager des informations sur les Américains.

Ces nouveaux détails sur la gestion des renseignements avancés par le DHS surviennent alors que son inspecteur général finalise un rapport examinant son Bureau du renseignement et de l’analyse par rapport au 6 janvier, selon trois personnes familières avec le projet. Ce rapport a révélé que la formation des analystes de l’agence est déficiente, a déclaré l’une de ces personnes.

Le chien de garde interne du département est parvenu à une conclusion similaire il y a un an après un examen minutieux de la façon dont l’agence a surveillé les troubles civils de 2020 à Portland, Oregon.

Fin 2020, après des affrontements entre les forces de l’ordre et des émeutiers à Portland, les dirigeants du bureau de renseignement du DHS ont décidé de resserrer les règles sur la façon dont ses analystes recueilleraient des informations en ligne sur les violences potentielles, a précédemment rapporté le Wall Street Journal. La veille de l’attaque du Capitole, l’agence de renseignement a déclaré aux forces de l’ordre dans tout le pays qu’elle n’avait « rien d’important à signaler », a rapporté le Journal.

Un an après l’insurrection, des signes indiquent que le DHS modifie sa stratégie en matière de renseignement. En mai, le département a mis en place une unité dans son bureau de renseignement axée spécifiquement sur les menaces terroristes intérieures. Et le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, a déclaré aux journalistes la semaine dernière que le département avait envoyé plus de 80 produits de renseignement axés sur l’extrémisme violent domestique au cours de la dernière année.

Dans les e-mails récemment révélés obtenus par CREW, une organisation à but non lucratif à tendance progressiste, les noms des responsables du DHS sont expurgés. Vingt-huit minutes après l’envoi de l’e-mail détaillant la demande de renseignements de la police du Capitole, un responsable du DHS a assuré un suivi auprès d’un groupe de responsables au siège du département.

« Mettre à jour pour demander », lit-on dans l’e-mail. « Des groupes ont violé le Capitole et se trouvent à l’intérieur de la rotonde. La police du Capitole attend l’aide de [National Guard] et autre [law enforcement] aider. Cependant, ils aimeraient toujours savoir si quelqu’un parle de tactiques qui peuvent être utilisées ion [sic] l’avenir. Merci. »

Puis, à 14 h 58, un responsable a écrit que le Bureau du renseignement et de l’analyse du DHS avait vu des commentaires troublants dans les jours précédant l’attaque.

Cinq minutes plus tard, un haut responsable du bureau du renseignement a signalé que les responsables devaient cacher ces informations à la police du Capitole.

« Veuillez vous assurer que nous les étiquetons comme DHS I&A [Intelligence and Analysis] Interne uniquement et que nous ne transmettons que des informations qui répondent aux seuils de signalement en dehors des canaux d’I&A », a répondu le directeur du Centre des menaces actuelles et émergentes du bureau, dont le nom a été caviardé.

« Gardez les informations circulant au sein d’I&A », a ajouté le directeur, « mais assurez-vous que nous prenons du recul avant de partager ces informations en dehors d’I&A et de garder à l’esprit nos autorités et nos seuils. »

Ensuite, les fonctionnaires ont fait des allers-retours pour déterminer ce qu’ils pourraient éventuellement partager avec la police du Capitole.

À 15 h 12, le dernier e-mail du fil se lit comme suit : « S’il vous plaît, faites-moi savoir ce que je peux et ne peux pas partager avec [law enforcement] qui en a besoin.

Le fil s’arrête là. Cela ne montre pas quels renseignements – le cas échéant – le bureau du DHS a partagé avec la police du Capitole.

Un ancien haut responsable du renseignement américain, qui a requis l’anonymat pour discuter franchement de la question, a déclaré que les courriels étaient préoccupants.

« Si j’avais dirigé I&A, nous aurions jeté la prudence au vent pour obtenir de la police du Capitole tout ce que nous savions », a déclaré l’ancien responsable. « Je ne peux pas dire ce que les dirigeants d’I&A avaient à l’esprit, mais étant donné cette série d’e-mails, il semble qu’ils aient été trop prudents dans le partage des informations dont ils disposaient en temps réel avec la police du Capitole. »

Jordan Libowitz, porte-parole de CREW, a déclaré que les e-mails montraient comment les forces de l’ordre américaines avaient sous-estimé les menaces qui ont précédé l’attaque.

« Ces e-mails montrent ce que nous soupçonnons depuis longtemps : que le gouvernement était au courant de la menace potentielle le 6 janvier et ne l’a pas prise au sérieux », a-t-il déclaré dans un communiqué. « La réponse immédiate du DHS ce jour-là a été de rappeler aux gens de ne pas passer les informations sur les menaces potentielles pesant sur d’autres organismes chargés de l’application de la loi sont particulièrement troublantes. »

D’autres messages du ministère du 6 janvier ont également fait l’objet d’un examen minutieux. À 13 h 40, une demi-heure après que les assaillants ont franchi les barricades de la police, le Centre national des opérations du département a envoyé une mise à jour indiquant « qu’il n’y a pas d’incident majeur d’activité illégale pour le moment » à Washington.

Et l’émeute du Capitole n’a pas été le seul épisode violent à avoir eu des retombées pour le bureau. Pendant les troubles de 2020 à Portland, où des émeutiers se sont livrés à des attaques soutenues contre un palais de justice fédéral, I&A a créé des rapports de renseignement sur les journalistes – générant une réaction rapide.

Le chef par intérim du département, Chad Wolf, a condamné la portée excessive et ordonné une enquête, et le chef d’I&A a été démis de ses fonctions. L’examen interne éventuel, publié le 6 janvier de l’année dernière, a critiqué l’agence pour son manque de programme de formation formel pour les employés clés.

Alors que le chien de garde du DHS devrait blâmer le programme de formation du département pour ses échecs en matière de renseignement, certains employés actuels et anciens blâment sa direction. Les analystes d’I&A ont vu des discussions inquiétantes sur les réseaux sociaux avant l’insurrection qu’ils ne pensaient pas être une simple hyperbole, mais ont été « menotté » après avoir été signalé par les dirigeants de l’époque, a déclaré un responsable du DHS proche du dossier.


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