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DeSantis fait face au véritable test de tout gouverneur de Floride

L’ouragan est sur le point de toucher terre dans l’État à peine six semaines avant les élections de novembre et, selon la façon dont le gouverneur réagit à la tempête potentiellement catastrophique, DeSantis pourrait devenir plus populaire ou s’ouvrir à la critique.

Bien qu’aucun gouverneur n’encadre les réponses aux ouragans en termes politiques, les tempêtes ont façonné l’héritage des anciens gouverneurs républicains. Jeb Bush et Rick Scott, qui ont tous deux été confrontés à plusieurs événements météorologiques majeurs. Alors qu’aucun élu ne souhaite une catastrophe naturelle majeure, les ouragans offrent un accès presque illimité aux médias nationaux libres, un énorme coup de pouce pour la fortune politique de tout gouverneur.

« Échec d’une réponse: difficile d’être réélu et votre programme s’arrête », a déclaré l’ancien administrateur de l’Agence fédérale de gestion des urgences, Craig Fugate, qui a été directeur de la gestion des urgences de Bush, dans un message texte. Faites bien, cependant, et cela « ajoute du capital à votre agenda et vous prépare à un poste plus élevé ».

Chaque tempête apporte son propre ensemble de défis politiques et politiques, et l’ouragan Ian n’est pas différent. Mis à part les défis immédiats de la vie ou de la mort liés à la réponse à une tempête, l’un des plus gros problèmes auxquels DeSantis est confronté est de savoir comment la tempête affectera le marché déjà chancelant de l’assurance des biens en Floride. Beaucoup craignent depuis longtemps qu’un grand ouragan ne force certains des plus petits transporteurs nationaux de Floride à faire faillite, endommageant davantage le marché déjà branlant de l’État et laissant les assurés suspendus.

Les prévisions de lundi ont montré que la tempête ralentissait et ravageait potentiellement des parties de la côte du Golfe pendant deux ou trois jours, un résultat qui pourrait entraîner des inondations massives et de puissantes ondes de tempête. Certaines projections montrent que l’ouragan a touché terre près de Tampa, une ville côtière qui n’a pas été touchée directement depuis 1921. Des évacuations obligatoires sont attendues à Hillsborough et à Pinellas, deux des comtés les plus peuplés de l’État.

« Cela s’est vraiment transformé en une très grosse tempête », a déclaré DeSantis aux journalistes lundi au Centre des opérations d’urgence de l’État à Tallahassee. « Seuls les impacts vont être lointains. »

Jusqu’à lundi, DeSantis a tenu trois séances d’information au Centre des opérations d’urgence, un lieu régulier pour les gouverneurs qui gèrent les réponses aux tempêtes. Cependant, il ne s’est pas autant dévoilé au public que Scott, qui a supervisé les réponses à l’échelle de l’État à quatre ouragans au cours de ses huit années en tant que gouverneur.

À l’approche des tempêtes, Scott organisait des événements médiatiques dans tout l’État, enfilant sa casquette de baseball Blue Navy. Il est également devenu un incontournable de la télévision nationale, notamment sur la chaîne météo. Scott est apparu sur chaque émission matinale du réseau le même jour à l’approche de l’ouragan Irma, une tempête massive qui a provoqué la plus grande évacuation de l’histoire de l’État en 2017. Lundi matin, le directeur de la gestion des urgences de DeSantis, Kevin Guthrie, était un invité sur la chaîne météo, mais DeSantis n’a pas encore fait d’apparition sur la chaîne lors de cet événement météorologique.

DeSantis met également de côté sa politique ouvertement pugiliste alors que Ian continue. Il a félicité l’administration Biden après que le président a déclaré samedi l’état d’urgence pour la Floride, ce qui permet à la FEMA de commencer à coordonner les efforts avant l’arrivée de la tempête. C’était un compliment rare de la part d’un gouverneur qui a utilisé Biden comme talon politique sur une série de questions partisanes alors qu’il se prépare pour ce qui pourrait être une course à la Maison Blanche en 2024.

« Ils sont prêts à aider, nous apprécions donc cette action rapide », a déclaré DeSantis.

DeSantis a rapidement déclaré l’état d’urgence pour plus de deux douzaines de comtés susceptibles d’être touchés, mobilisé des milliers de soldats de la Garde nationale de Floride, suspendu les péages, coordonné avec les entreprises de services publics et les principales chaînes d’épicerie concernant l’approvisionnement en eau en bouteille – toutes les premières étapes nécessaires avant l’arrivée de toute tempête majeure. Alors qu’il commence à tenir des conférences de presse quotidiennes, l’attention de DeSantis s’est détournée de la politique, mais il n’est pas encore clair si sa campagne de réélection supprimera les publicités politiques ou suspendra les activités politiques.

DeSantis, qui a été vertement critiqué par les démocrates après avoir transporté des migrants vers Martha’s Vineyard, n’a pas facilité un autre vol depuis le 14 septembre.

DeSantis a développé une réputation de combattant profondément partisan. Sa réponse à la pandémie largement non interventionniste et son empressement à choisir un large éventail de conflits de guerre culturelle lui ont donné une identification de nom d’un océan à l’autre et ont fait de lui un candidat républicain potentiel de premier plan à la présidence. Mais cela l’a également transformé en l’un des plus grands boogeymen nationaux des démocrates et en une figure centrale, avec l’ancien président Donald Trump, dans la messagerie nationale des démocrates.

Pour ses détracteurs, mettre cela de côté sera une mesure clé pour sa réponse à la tempête.

« J’espère que la division qui a défini la Floride et la politique nationale n’aura pas d’impact sur la capacité des gens à suivre les instructions de leurs dirigeants », a déclaré le maire démocrate de Miami Beach, Dan Gelber. «La Floride a politisé les vaccins et les masques, et les résultats ont été tragiques. Nous ne pouvons pas nous permettre de refaire la même erreur. »

L’ouragan pourrait également constituer une menace pour Biden si la reprise est mal gérée, tout comme le président de l’époque, George W. Bush, a été vertement critiqué à la suite de l’ouragan Katrina à la Nouvelle-Orléans en 2005.

Un porte-parole de la campagne n’a pas renvoyé de demande de commentaire. Un porte-parole du challenger démocrate Charlie Crist a déclaré dimanche soir que sa campagne surveillait la situation.

« Pour le moment, nous n’avons pris aucune décision finale en ce qui concerne les publicités », a déclaré Sam Rodriguez, un porte-parole de Crist. « Mais nous nous préparons à mobiliser et à déployer les actifs de la campagne de toutes les manières possibles pour soutenir les efforts de rétablissement potentiels. »

Crist a précédemment été gouverneur républicain de l’État de 2007 à 2011, une époque où la Floride n’a vu aucun ouragan toucher terre. Il a fait la une des journaux en 2017, lorsque, en tant que membre du Congrès, il s’est rendu en Israël et a apposé une note dans le mur Occidental à Jérusalem qui disait : « Cher Dieu, s’il vous plaît, protégez la Floride des tempêtes et autres difficultés. Un grand merci pour vos bénédictions. Fidèlement, Charlie.

Une mauvaise gestion d’un ouragan, comme toute catastrophe naturelle, peut blesser n’importe quel gouverneur. L’ancien gouverneur du GOP du New Jersey, Chris Christie, a généralement été félicité pour sa réponse au Superstorm Sandy en 2012, l’un des ouragans les plus meurtriers de cette année-là. Mais les conservateurs se sont méfiés de Christie après sa comparution avec le président de l’époque, Barack Obama, et l’ont félicité après que la Maison Blanche ait accéléré l’aide à l’État.

L’ancien gouverneur Jeb Bush a géré neuf ouragans au cours de ses deux mandats de 1999 à 2007, dont quatre stupéfiants en 2004 seulement. Sa réponse à ces tempêtes a été généralement bien accueillie et lui a valu des éloges bipartites. Sa gestion compétente de tant de tempêtes a incité le Miami Herald à le surnommer « Governor Hurricane » à l’approche de sa candidature ratée à la présidentielle de 2016.

Scott a généralement obtenu des notes élevées pour sa gestion des ouragans et a transformé cela en un coup de pouce politique. Après l’ouragan Irma, Scott a vu sa cote d’approbation augmenter alors qu’il se préparait à défier le sénateur démocrate Bill Nelson lors d’une course de 2018 que Scott a finalement remportée.

Cette «bosse» a été notée à l’époque par le directeur de l’Institut de sondage de l’Université St. Leo, Frank Orlando.

« Rick Scott a toujours bénéficié d’un taux d’approbation élevé en 2017, et il a certainement reçu une petite bosse pour la façon dont il a géré une saison des ouragans difficile pour l’État de Floride », a-t-il déclaré.

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