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DeSantis pourrait avoir besoin de Biden pour sauver un accord de jeu de 2,5 milliards de dollars






Le gouverneur de Floride Ron DeSantis, vu ici le 6 novembre, pourrait avoir besoin de l’aide du président Joe Biden pour sauver un accord de jeu. | Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal via AP

Floride

Par GARY FINEOUT

Mis à jour


TALLAHASSEE – Le gouverneur Ron DeSantis pourrait avoir besoin de l’aide de son adversaire numéro un : le président Joe Biden.

Une décision d’un tribunal fédéral tard lundi soir a sabordé un accord de jeu de 2,5 milliards de dollars que DeSantis avait négocié avec la tribu Seminole de Floride plus tôt cette année. La décision pourrait mettre fin aux paris sportifs dans le troisième plus grand État du pays au milieu des questions sur ce qui peut être fait pour sauver l’effort.

Le sort de l’accord pourrait dépendre de la décision du ministère américain de l’Intérieur, qui était chargé d’approuver le pacte, de faire appel de la décision du juge de district américain Dabney Friedrich, nommé par l’ancien président Donald Trump. La tribu a tenté d’intervenir dans la contestation judiciaire en cours, mais le juge a rejeté leur demande, bien que les avocats de la tribu aient fait appel mardi soir de cette décision ainsi que de l’ensemble de la décision.

Pour le moment, le ministère ne fait aucun commentaire. DeSantis lui-même n’était pas au courant de la décision jusqu’à ce qu’un journaliste lui en parle lors d’une conférence de presse tôt le matin à Fort Lauderdale mardi.

Mais cela met le gouverneur – qui s’en prend régulièrement à Biden et est pris dans des affrontements juridiques avec l’administration au sujet des mandats de vaccination, des navires de croisière et de l’immigration – dans une situation très délicate.

« Nous examinons la décision déroutante du tribunal, qui contient certainement des questions susceptibles d’appel », a déclaré Christina Pushaw, porte-parole de DeSantis. « Parce que ni la tribu Seminole ni l’État de Floride ne sont parties à l’affaire, on ne sait pas quel impact immédiat la décision a en Floride. Nous sommes impatients de travailler avec la tribu pour assurer le succès futur du pacte. »

La tribu n’attend pas de voir ce que fait le ministère de l’Intérieur et a déposé son propre avis d’appel. Les avocats des Séminoles ont également demandé que la décision de Freidrich soit suspendue pendant qu’ils poursuivent l’appel.

« Les intérêts économiques et souverains de la tribu seront irrémédiablement blessés si une suspension n’est pas prononcée en attendant la résolution des graves problèmes juridiques posés par l’appel de la tribu », indique la motion. « Tout préjudice causé à d’autres parties reste au mieux spéculatif, et l’intérêt public pèse en faveur du maintien des avantages publics du Pacte 2021 et de la préservation du statu quo, qui consiste à autoriser une activité approuvée en vertu des lois fédérales, étatiques et tribales. continuer en attendant l’issue de l’appel.

Marcellus Osceola Jr., président du Seminole Tribal Council, a déclaré dans un affidavit accompagnant la motion qu’il avait embauché plus de 200 employés et dépensé des millions pour étendre ses opérations et lancer des paris sportifs. Il a déclaré que la tribu avait dépensé jusqu’à présent 25 millions de dollars en paris sportifs et avait déjà versé plus de 70 millions de dollars en paiements à l’État.

En mai, les législateurs de Floride ont accordé à DeSantis une victoire importante lorsqu’ils ont approuvé le pacte de 30 ans, donnant à la tribu le contrôle des paris sportifs en Floride, y compris via une application mobile qui permettrait à quelqu’un de faire un pari quel que soit l’endroit où il se trouve dans l’État.

Ce même accord permet également aux Seminoles d’ajouter le craps et la roulette à leurs casinos existants, ainsi que de construire de nouveaux casinos supplémentaires sur des terres appartenant à des tribus dans le sud de la Floride. L’accord a été conçu pour remplacer un accord antérieur qui s’est effondré au milieu de l’acrimonie et des accusations.

Les rivaux du jeu ainsi que les opposants au jeu de longue date se sont opposés à l’accord et, dans une paire de poursuites, ont poursuivi le ministère de l’Intérieur pour son approbation du pacte parce que l’agence a autorisé le pacte à devenir loi en août. Leur argument principal : l’accord violait les lois fédérales indiennes sur les jeux, car il autorisait les jeux en dehors des terres tribales. Les bailleurs de fonds avaient affirmé qu’un tel arrangement pouvait résister à un examen juridique, car le pari réel était géré administrativement sur la propriété tribale.

Freidrich, cependant, s’est rangé du côté des opposants et a déclaré que « cette cour ne peut pas accepter cette fiction. Lorsqu’une loi fédérale n’autorise une activité qu’à des endroits spécifiques, les parties ne peuvent pas échapper à cette limitation en « considérant » que leur activité a lieu là où, en fait, ce n’est pas le cas. »

Freidrich a également soutenu que les paris sportifs ne pouvaient pas être autorisés en dehors des terres tribales parce que les électeurs de l’État ne les approuvaient pas. Les électeurs de Floride en 2018 avaient approuvé une initiative citoyenne qui exigeait que les futures expansions des jeux de casino soient inscrites au scrutin – bien que le mandat ne s’applique pas aux terres tribales.

John Sowinski, président de No Casinos, qui s’est opposé au pacte, a qualifié la décision de « justification » qui faisait écho à ce que les opposants au jeu avaient dit aux législateurs.

« C’est ce que nous avons dit depuis le début – il ne passe pas le test de détection de dire qu’un pari fait au centre-ville d’Orlando ou au centre-ville de Miami ou au centre-ville de Jacksonville se déroule sur des terres tribales », a déclaré Sowinski.

DeSantis a déclaré mardi qu’il savait que l’argument sur les paris sportifs était un « problème juridique non réglé », mais il a défendu de l’inclure dans l’accord final. Il a dit que cela « avait du sens » parce que les électeurs l’auraient probablement approuvé s’il était passé avant eux.

Le représentant de l’État Randy Fine, un républicain du comté de Brevard qui a aidé à orienter la législation sur les jeux de hasard plus tôt cette année, a prédit à la Chambre que la partie des paris sportifs du pacte serait annulée par les tribunaux. Mais Fine était furieux que Freidrich ait annulé les autres parties de l’accord, comme l’ajout de la roulette aux casinos du Seminole. Les législateurs avaient inclus une clause stipulant que d’autres parties de l’accord pourraient aller de l’avant même si les paris sportifs étaient déclarés illégaux – mais le ministère de l’Intérieur ne l’a pas signalé au juge.

« Je ne sais pas si Joe Biden baise intentionnellement la Floride, mais cela n’a pas dû se produire », a déclaré Fine, un critique fréquent de l’administration Biden. « Leur incapacité à le faire valoir est inconcevable et inacceptable … Joe Biden doit à l’État de Floride 500 millions de dollars par an pour toujours. »

Pourtant, qui est exactement à blâmer est toujours un point de discorde. Daniel Wallach, un avocat spécialisé dans les jeux et les paris sportifs basé en Floride, a déclaré que la responsabilité n’incombait pas au département de l’Intérieur.

« Ce n’est pas leur pacte, ce n’est pas leur combat », a déclaré Wallach, qui a plutôt blâmé les Séminoles parce qu’ils ont cherché à intervenir dans l’affaire sans essayer de défendre l’ensemble du pacte.

Wallach a prédit que le département pourrait faire appel de la décision, mais a déclaré que les chances de gagner étaient faibles.

« La meilleure voie pour l’État et la tribu Séminole est de revenir en arrière et d’approuver un nouveau pacte », a déclaré Wallach.

Une solution possible consiste à faire en sorte que les législateurs des États – qui ont lutté pour équilibrer les intérêts de jeu concurrents les uns contre les autres – se remettent dans la mêlée. Friedrich, dans sa décision, a suggéré que les législateurs pourraient revenir en arrière et autoriser les paris sportifs dans les casinos tribaux uniquement, ou que les électeurs pourraient les autoriser dans les urnes.

Dans une déclaration conjointe, le président de la State House Chris Sprowls et le président du Sénat de Floride Wilton Simpson ont éludé toute question sur ce qu’ils pourraient faire ensuite. Les deux leaders législatifs républicains ont déclaré que la décision « traite de questions juridiques nouvelles et complexes. Nous pensons que l’affaire sera portée en appel devant le DC Circuit, et peut-être finalement, la Cour suprême des États-Unis. En attendant, nous surveillerons. »

Les électeurs en 2022 pourraient également avoir le verdict final lorsqu’il pourrait y avoir deux amendements constitutionnels sur le jeu sur le bulletin de vote – si les organisateurs peuvent rassembler les près de 900 000 signatures dont ils ont besoin d’ici février. Un amendement – poussé par Las Vegas Sands – autoriserait de nouveaux casinos dans les salles de cartes existantes s’ils sont situés à plus de 130 miles des casinos Seminole.

Les sociétés de jeux DraftKings et FanDuel financent une initiative qui autoriserait les paris sportifs dans tout l’État et pas seulement via la tribu Seminole. Les deux sociétés ont déjà investi 32 millions de dollars dans l’effort. Le groupe parrainant l’amendement – ​​Florida Education Champions – a déclaré mardi qu’il avait déjà recueilli plus de 500 000 signatures et qu’il restait concentré sur la poursuite de cet effort.

« Nos efforts ont toujours été mutuellement exclusifs du pacte », a déclaré Christina Johnson, porte-parole de Florida Education Champions. « Le moment est venu pour toutes les entités de se réunir afin que nous puissions fournir un marché des paris sportifs légaux concurrentiel aux Floridiens, tout en générant les centaines de millions de dollars de revenus annuels attendus pour le Florida Educational Enhancement Trust Fund. »

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