Politique

Deux Russes qui ont fui le projet vers l’Alaska attendent les décisions d’asile dans l’État de Washington

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L’histoire du voyage des hommes souligne les efforts que les migrants russes entreprendront pour échapper aux ordres de combattre en Ukraine – tout comme l’administration Biden envisage d’élargir sa politique d’accès des Russes au programme américain de réfugiés alors que des dizaines de milliers fuient la guerre vers les États-Unis. États.

Curtis Silook récoltait des canards avec ses enfants le long de la côte de Gambell, un village de l’Alaska à la pointe de l’île Saint-Laurent, lorsqu’un bateau de pêche a atterri à quelques centaines de mètres devant sa maison le 3 octobre. Quand il a vu qu’il était traîné sur le rivage par un bulldozer, il a supposé que c’étaient des habitants qui se préparaient à une tempête.

Il s’est trompé. Ce n’est que lorsque son père, qui vit à Anchorage, a appelé Silook pour s’enquérir des reportages qu’il s’est rendu compte : deux Russes fuyant le projet de Poutine avaient atterri avec succès à sa porte.

« Je me souviens que leurs vêtements étaient mouillés, et la première chose était que nous devrions les amener dans un endroit sec et les nourrir », a déclaré Silook, le greffier de la ville, qui a aidé après avoir appris qui ils étaient. Ils ont demandé aux habitants de Gambell s’ils seraient en sécurité là-bas.

Une semaine auparavant, les autorités russes avaient frappé à la porte d’entrée de Sergey et Maksim à Egvekinot, un village de quelques milliers d’habitants sur la côte sibérienne, a déclaré leur avocat. C’est une pratique courante depuis que Poutine a décrété une mobilisation nationale en septembre, essentiellement un projet d’ordre, qui a envoyé des dizaines d’hommes non formés et mal équipés dans la bataille contre l’Ukraine et a poussé d’autres à fuir leurs maisons.

Sachant ce que les autorités voulaient, les hommes – tous deux dans la trentaine – n’ont pas répondu. Les deux hommes ont souvent publié des articles sur leur opposition au gouvernement sur les réseaux sociaux, et au moins l’un d’entre eux est connu pour être un partisan du chef de l’opposition russe emprisonné Alexei Navalny, a déclaré McKee. Rejoindre l’invasion n’était pas une option.

Au lieu de cela, Sergey et Maksim se sont enfuis vers un bateau de pêche de taille moyenne, qu’ils ont utilisé pour parcourir près de 300 milles, longeant le sud du village le long de la péninsule nord-est.

Lorsqu’ils ont atterri à Gambell, les membres du village de 700 personnes se sont rassemblés autour des visiteurs et leur ont donné de la nourriture et un abri dans le bâtiment de sécurité publique local, a déclaré Silook. Le lendemain après-midi, la Garde côtière a fait voler Sergey et Maksim hors de l’île pour traitement.

Au cours des deux derniers mois, les deux hommes ont été détenus au centre de traitement Northwest ICE à Tacoma pendant que McKee travaille pour leur libération.

« C’est un processus horrible et affreux », a-t-il déclaré, ajoutant que l’un des hommes avait laissé derrière lui une famille. « Lorsque vous voyagez si longtemps et que vous travaillez beaucoup à la maison, puis que vous êtes mis dans ce qui est essentiellement une prison et qu’on vous dit que ce n’est pas une prison, ce n’est pas génial. » Pendant des années, des groupes de défense des droits de l’homme ont documenté les mauvais traitements et la négligence médicale dans les centres de détention pour migrants à travers les États-Unis.

L’ICE a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que l’agence s’engage pour le bien-être des personnes en détention et qu’elle « révise en permanence » ses processus de détention pour s’assurer qu’ils sont humains.

Peu de temps après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, les Russes ont commencé à fuir vers les pays européens voisins comme la Pologne et la Hongrie, et en moins grand nombre vers les États-Unis, beaucoup venant par la frontière sud. Plus de 21 000 Russes ont été traités par les autorités américaines à la frontière au cours de l’exercice 2022, contre un peu plus de 450 en 2020.

Rien qu’en octobre – lorsque Sergey et Maksim sont arrivés – plus de 3 800 Russes sont venus.

L’exode massif a laissé les responsables américains dans les ambassades du monde entier et le long de la frontière sud se bousculer, comme l’a rapporté POLITICO en mai. Certains législateurs et militants ont exhorté le président Joe Biden à déployer un tapis de bienvenue pour les Russes en fuite, arguant que ce geste enverrait un puissant signal de générosité américaine aux Russes ordinaires et saperait le régime oppressif de Poutine en accélérant la fuite des cerveaux de son pays.

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait une mise à jour de la politique migratoire de l’administration, un porte-parole du département d’État a déclaré que les responsables étaient au courant de l’afflux de Russes fuyant le pays, mais ont reporté les questions d’asile aux services américains de citoyenneté et d’immigration, qui n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le lendemain de son départ du Gambell, Sergey a envoyé un e-mail à Silook, demandant de l’aide pour trouver un logement. C’est la dernière fois que le greffier municipal a entendu parler de lui. Mais Silook a été en contact avec le pasteur Roman Mitin de My Home Church à Tacoma, qui a déclaré que son organisation parrainerait la paire.

Lorsqu’il y a une chambre disponible dans la maison de l’église, « nous les faisons rester, veillons à ce qu’ils soient enregistrés auprès de l’ICE. Ensuite, ils obtiennent un permis de conduire et tous les documents dont ils ont besoin pour commencer » vivant aux États-Unis, a déclaré Mitin, expliquant qu’il vérifie la disponibilité cette semaine.

De retour à Gambell, les habitants sont en alerte pour que d’autres dissidents traversent le détroit, bien qu’aucun ne soit encore arrivé. Cependant, trois semaines avant l’arrivée de Sergey et Maksim, les restes d’un radeau de sauvetage contenant du matériel se sont échoués sur le rivage. Silook pense qu’il aurait pu s’agir d’une tentative différente des mêmes hommes, d’un autre réfugié essayant de faire le voyage, ou simplement des débris d’un bateau de chasse.

« Chaque fois que la mer est calme, nous regardons vers l’océan », a-t-il déclaré. « Au cas où. »

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