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Doug Emhoff apparaît comme le visage de la lutte de Biden contre l’antisémitisme

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« J’ai eu assez de conversations avec lui et je l’ai vu assez souvent pour savoir que la gravité l’a soudainement frappé comme une tonne de briques », a déclaré à POLITICO l’ambassadrice Deborah Lipstadt, l’envoyée spéciale américaine pour surveiller et combattre l’antisémitisme. « Et il a dit: » Vous savez, je suis dans cette position. Je dois faire quelque chose. Il sentait vraiment dans ses tripes que ce serait négligent de sa part de ne pas essayer d’une manière ou d’une autre de déplacer l’aiguille ou de faire avancer les choses.

Emhoff n’est pas terriblement religieux – et l’admet. Il a grandi à Old Bridge, NJ, une communauté avec un bon nombre de Juifs. Il a fréquenté un temple là-bas et a fait sa bar mitzvah. Mais il était en grande partie laïc, affichant le type de foi commun à sa génération : spirituellement connecté mais pratiquant principalement les grandes vacances.

Cela a changé lorsque sa femme, Kamala Harris, a assumé la vice-présidence. Emhoff n’était pas seulement le premier homme à occuper son poste, il était le premier Juif parmi les quatre directeurs de la Maison Blanche (le président, le vice-président et leurs épouses respectives). Il a expliqué à POLITICO l’année dernière qu’il était devenu imprégné d’un sens du but et, dans une certaine mesure, d’un fardeau.

« Cela l’a vraiment touché. Il a toujours vécu ouvertement et fièrement en tant que juif », a déclaré Liza Acevedo, directrice des communications d’Emhoff. « Tout ce qu’il dit publiquement sur cette question est ce qu’il dit dans les coulisses. Il a été franc sur la lutte contre l’antisémitisme et il transforme sa douleur en action.

Emhoff a répondu à son rôle de deuxième gentleman en embrassant son identité juive. Il a organisé un Seder virtuel, allumé la menorah et fait de la matzah dans une école juive du district. Il a visité le musée de l’Holocauste à Paris lors d’une visite officielle et fréquente le temple de son enfance à son retour à Old Bride. Lorsqu’il a apposé une mezouza à l’entrée de la résidence du vice-président, il a commencé à se déchirer, selon le rabbin Peter Berg, qui a dirigé cette cérémonie avec Emhoff.

Assez rapidement, il en est venu à symboliser le rêve éternel de toute mère juive : le garçon juif qui a grandi en faisant le bien.

« Il y a juste beaucoup d’amour entre la communauté juive et le deuxième monsieur », a déclaré Sheila Katz, PDG du Conseil national des femmes juives. Emhoff, a-t-elle ajouté, a toujours su qu’être le premier mari d’un vice-président serait un gros problème, « mais je ne pense pas qu’en entrant, il s’attendait ou vraiment la communauté juive s’attendait à ce que cela se sente aussi important pour lui d’être juif en ce rôle aussi.

Au fil du temps, cependant, Emhoff s’est retrouvé plus éloigné des éléments cérémoniels de son rôle et plus vers les éléments politiques. Il a mis en place ce qu’il a appelé une « armoire de cuisine juive » au sein de son personnel pour aider à résoudre les problèmes de la communauté.

En janvier dernier, lors d’une réunion sur le terrain de la Maison Blanche avec le représentant de l’époque. Ted Deutch, lui, a exprimé le désir de trouver les bonnes notes et son rôle pour répondre à la montée de l’antisémitisme.

« Nous avons parlé de l’importance de faire quelque chose de manière très, très publique, et il s’est engagé à trouver un moyen de le faire », a déclaré Deutch dans une interview avec POLITICO.

En septembre, Emhoff a rencontré le conseil d’administration du Conseil national des femmes juives à la Maison Blanche. Et pour Rosh Hashanah, il a écrit un éditorial dans USA Today promettant de combattre l’antisémitisme. Au cours de la dernière semaine d’octobre et de la première semaine de novembre, son bureau a publié trois tweets distincts, chacun traitant de l’antisémitisme à un degré variable. Le troisième poste a marqué une visite, il avait fait à une épicerie casher à Des Moines, Iowa, où lui et le propriétaire, un rabbin, ont discuté de l’impératif de vivre fièrement et ouvertement en tant que Juifs.

« Je prends la responsabilité très au sérieux, et j’ai vraiment parlé et m’y suis penché plus que je ne le pensais en entrant dans ce rôle », a expliqué Emhoff dans son entretien avec POLITICO l’année dernière.

Les dirigeants juifs américains ont largement salué le bilan de l’administration Biden en matière d’antisémitisme, notant que le prétexte de la campagne présidentielle de 2020 était de combattre la menace du nationalisme blanc. Mais à mesure que les incidents se multiplient et que des personnalités politiques plus importantes se sont associées aux antisémites, elles sentent de plus en plus qu’il faut faire plus.

Alors que Lipstadt sert d’envoyé spécial de Biden pour faire face à la montée mondiale de l’antisémitisme, il y a un désir de voir quelqu’un avoir le même portefeuille au niveau national. Un groupe bipartite de 125 législateurs a appelé Biden à mettre en place un groupe de travail sur l’antisémitisme. Certains membres de la communauté juive des défenseurs craignent que le Conseil consultatif sur la sécurité confessionnelle du Département de la sécurité intérieure – lancé par l’administration Biden en juillet – ait une portée trop large.

L’administration ressent la pression d’en faire plus, disent les responsables. Lipstadt a déclaré que la montée de l’antisémitisme a créé un « besoin d’une connaissance coordonnée de qui faisait quoi » parmi les différentes agences. Elle a ajouté qu' »il y avait de plus en plus un sentiment dans l’administration et dans la communauté juive au sens large de demander : ‘Est-ce qu’une main parle à l’autre, comment abordons-nous cela de manière holistique ?' »

Le rôle d’Emhoff dans les initiatives futures ne consistera pas à élaborer des politiques, mais à élever les annonces de l’administration et à continuer de s’exprimer.

Ceux qui connaissent son approche le décrivent comme un mélange d’ambassadeur auprès de la communauté juive et de visage public des efforts de l’administration. Il backchannels, promeut le dialogue, entretient les relations et défend les initiatives.

Il s’est récemment entretenu en privé avec des survivants de la fusillade de 2018 à la synagogue Tree of Life, discutant des mesures prises par l’administration pour lutter contre l’antisémitisme et la violence armée. Et, stimulé par les déclarations de Ye, il a abordé des sujets similaires lors d’une récente conversation avec des élus progressistes locaux.

Pour de nombreux membres de la communauté juive, c’est plus que suffisant.

« Il peut parler de cela en termes profondément personnels auxquels les Juifs américains peuvent s’identifier. Il est l’un d’entre nous. Et il peut parler pour nous. Mais il peut aussi parler au nom de l’administration et de ce qu’elle fait pour soutenir notre communauté en ce moment », a déclaré Halie Soifer, qui dirige le Conseil démocratique juif d’Amérique et a précédemment été conseillère à la sécurité nationale pour le sénateur de l’époque. Harris. « Il n’a pas seulement exprimé les politiques de l’administration en matière d’antisémitisme, mais il les a personnalisées en tant que juif. »



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