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Eddie Basinski, qui jouait à la fois au champ intérieur et au violon, décède à 99 ans
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Eddie Basinski, un joueur de champ intérieur des Dodgers de Brooklyn et des Pirates de Pittsburgh des années 1940 qui, dans une combinaison inhabituelle de capacités, était également violoniste de concert, est décédé samedi à Gladstone, Oregon, près de Portland. Il avait 99 ans.

Son décès, dans un établissement de soins, a été annoncé par son fils Dave.

Basinski était le deuxième plus ancien des ligueurs majeurs. George Elder, 100 ans, un voltigeur des Browns de St. Louis de 1949, est le plus âgé.

Basinski, qui avait pris des cours de violon classique depuis son enfance, a joué avec l’orchestre symphonique de l’Université de Buffalo avant de se lancer dans sa carrière dans les ligues majeures en 1944, à une époque où les équipes de baseball avaient perdu de nombreux joueurs au service de la Seconde Guerre mondiale. (Il a été renvoyé du service militaire parce qu’il avait une mauvaise vue.) Il a joué dans 39 matchs pour les Dodgers lors de sa saison recrue, principalement au deuxième but, et dans 108 autres matchs en 1945, remplaçant à l’arrêt-court pour le futur Temple de la renommée. Pee Wee Reese, qui était dans la marine.

Basinski a été envoyé aux mineurs lorsque Reese est revenu à Brooklyn en 1946. Il a rejoint les Pirates en 1947 et a joué dans 56 matchs.

Il a ensuite joué dans la Pacific Coast League, principalement pour les Beavers de Portland, et y a fait la sérénade avec son violon. Il a pris sa retraite du baseball après la saison 1959.

Basinski a eu un autre contact avec le monde du baseball lorsqu’il faisait partie d’une trentaine de ligues majeures d’antan dont les noms ont fourni les paroles de la chanson du pianiste et chanteur de jazz Dave Frishberg en 1969 « Van Lingle Mungo » (son titre est le nom du lanceur de balle rapide avec les Dodgers et les Giants de New York dans les années 30 et 40). Basinski était le dernier survivant de ce groupe.

La strophe de clôture va :

John Antonelli, Ferris Fain
Frankie Crosetti, Johnny Sain
Harry Brecheen et Lou Boudreau
Frankie Gustine et Claude Passeau
Eddie Basinski, Ernie Lombardi, Hughie Mulcahy,
Van Lingle … Van Lingle Mungo.

Edwin Frank Basinski est né à Buffalo le 4 novembre 1922, l’un des sept enfants de Walter et Sophie Basinski. Son père était machiniste. Sa mère, qui jouait du piano, l’encouragea à prendre des cours de violon lorsqu’il était enfant. Il a essayé pour son équipe de baseball au lycée, mais c’était un garçon maigre qui portait des lunettes épaisses, sa vue ayant été endommagée par un rhumatisme articulaire aigu à l’âge de 4 ans, et l’entraîneur a décidé qu’il ne correspondait pas au profil d’un joueur de baseball.

Il a obtenu un diplôme en génie mécanique de l’Université de Buffalo (maintenant l’Université de Buffalo), mais il n’y avait pas d’équipe de baseball. Il a travaillé à l’usine d’avions Curtiss-Wright à Buffalo et a joué pour des équipes de baseball semi-pro, attirant l’attention d’un éclaireur Dodger. Il a reçu un bonus de 5 000 $ pour avoir signé avec Brooklyn et a fait ses débuts contre les Reds de Cincinnati le 20 mai 1944.

Les coéquipiers de Basinski Dodger, dont la connaissance du monde musical se limitait peut-être à « Emmenez-moi au jeu de balle », l’ont critiqué pour ses talents de violoniste.

Peu de temps après son arrivée à Ebbets Field, Basinski était dans le club-house du Dodger, en uniforme, jouant des valses de Strauss, lorsque le directeur Leo Durocher, qui était manifestement sceptique quant aux informations selon lesquelles Basinski était un violoniste professionnel, est entré.

« Il s’est arrêté et m’a regardé et m’a dit: » Eh bien, je serai un fils de pute «  », a déclaré Basinski dans une interview en 2011 avec le New York Times.

« Pendant qu’il se rasait, j’étais juste à côté de lui, le lui donnant avec mon violon », a déclaré Basinski.

Basinski avait une moyenne au bâton de 0,244 en carrière dans les ligues majeures.

Après avoir quitté le baseball, il a travaillé comme gestionnaire de compte chez Consolidated Freightways de Portland pendant 31 ans.

En plus de son fils Dave, Basinski laisse dans le deuil deux petits-enfants et trois arrière-petits-enfants. Un autre fils, Jeff, est décédé en 2011.

Basinski a déclaré au Times qu’il existait une relation entre jouer du violon et lancer des balles au sol. « J’ai eu une grande rapidité à cause de l’archet et du doigté, qui doivent juste être rapides comme l’éclair », a-t-il déclaré. « Il y a une grande corrélation. »

Et il a rappelé un récital qu’il a donné au marbre entre les matchs d’un programme double de la Pacific Coast League.

« J’ai eu une formidable ovation », a-t-il déclaré, « et j’ai également eu un bon programme double. »


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