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Elizabeth Holmes accuse son ancien amant et partenaire commercial d’abus

Même avant de rejoindre Theranos, Balwani réprimandait régulièrement Holmes comme une cadre inepte qui avait besoin de « tuer » son ancien moi dans le but de devenir plus disciplinée et concentrée, selon son témoignage et ses notes contemporaines avec des instructions strictes pour Holmes écrites à la main par Balwani.

« Il avait l’impression que j’étais une petite fille et pensait que je devais être plus sérieuse et plus pointue », a expliqué Holmes en lisant les demandes de Balwani. Ils incluaient de passer au moins 30 minutes chaque matin à écrire ses objectifs quotidiens et de ne jamais passer plus de cinq minutes à rencontrer quelqu’un à moins qu’elle n’ait écrit une raison justifiant le temps supplémentaire.

Si elle ne faisait pas ce que Balwani a dit, a déclaré Holmes, il crierait et lui dirait qu’il était « tellement déçu de ma médiocrité ».

À d’autres moments, a déclaré Holmes, Balwani la comparait à un « singe pilotant un vaisseau spatial » et tentait de la couper de sa famille dans le prétendu effort pour s’assurer qu’elle se consacre à temps plein à Theranos. Elle a également dit qu’il contrôlait son alimentation pour tenter de la garder « pure ». Parfois, après que Balwani l’ait rabaissée, a déclaré Holmes, il la forçait à avoir des relations sexuelles contre sa volonté pour montrer qu’il l’aimait.

Le tournant dramatique est survenu au cours du quatrième jour du témoignage de Holmes devant un jury pesant des accusations de fraude qui incluent l’escroquerie des investisseurs et des clients tout en mettant les patients en danger en racontant des mensonges élaborés sur le développement par l’entreprise d’un appareil de test sanguin prétendument révolutionnaire. Holmes pourrait encourir une peine de prison pouvant aller jusqu’à 20 ans s’il est reconnu coupable.

Les 14 jurés, dont deux suppléants, ont écouté attentivement mais avec peu d’émotion visible pendant que Holmes décrivait sa relation avec Balwani.

Balwani fait face à des allégations de fraude reflétant celles contre Holmes dans un autre procès qui doit commencer au début de l’année prochaine. Lui et Holmes ont mis fin à leur relation en mai 2016 après qu’elle a quitté la maison de la Silicon Valley qu’ils ont partagée pendant des années tout en gardant leur relation amoureuse cachée.

Les procureurs fédéraux voulaient juger Balwani aux côtés de Holmes, mais le juge de district américain Edward Davila a séparé la procédure en raison de la possibilité que Holmes impute une partie de son comportement à des «abus de partenaire intime».

Jeffrey Coopersmith, l’avocat de Balwani, a nié avec véhémence les allégations d’abus de Holmes. Bien que Coopersmith était présent pour le témoignage de Holmes lundi, Balwani n’a pas pu être là car il lui est interdit d’être dans la salle d’audience en présence de Holmes.

Le portrait de Holmes de Balwani contrastait fortement avec d’autres témoignages indiquant qu’il s’en remettait toujours à Holmes – le sujet de profils commerciaux flatteurs la comparant à une version féminine du cofondateur d’Apple, Steve Jobs, qu’elle a adopté comme l’un de ses modèles.

Holmes est brièvement devenu un milliardaire de papier tout en promettant que Theranos pourrait fournir des tests plus pratiques et moins chers pour rechercher des centaines de problèmes de santé potentiels en utilisant seulement quelques gouttes de sang. Les tests conventionnels nécessitent généralement un flacon de sang prélevé dans une veine.

Son argumentaire a aidé Theranos à lever près d’un milliard de dollars auprès d’investisseurs sophistiqués et à attirer un conseil d’administration impressionnant comprenant d’anciens secrétaires de cabinet des administrations des présidents de Richard Nixon à Donald Trump. L’entreprise s’est effondrée après une série d’articles explosifs dans le Wall Street Journal et des audits réglementaires ont révélé des inexactitudes généralisées dans les tests sanguins de Theranos.,

Dans son témoignage, Holmes a déclaré que la plupart des gens ne se rendaient pas compte à quel point Balwani la contrôlait parce que la plupart de ses abus présumés se sont produits à l’extérieur du bureau.

Interrogée par l’un de ses avocats, Holmes a reconnu que Balwani ne lui avait jamais dit quoi dire aux investisseurs qu’elle est maintenant accusée de tromper. Elle a également déclaré que Balwani n’avait pas influencé ses discussions avec Walgreens et Safeway, deux grands détaillants qui avaient accepté d’utiliser la technologie de test sanguin de Theranos avant de se retirer après avoir découvert qu’elle ne fonctionnait pas comme elle l’avait promis.

Holmes dit plutôt qu’elle a fait tout ce qu’elle pouvait pour nettoyer les problèmes à Theranos dans le but de réaliser ses ambitions. Mais elle a également dit qu’elle ne pouvait pas expliquer toutes les différentes manières dont Balwani l’avait affectée pendant les années où ils étaient ensemble.

« Il n’était pas ce que je pensais qu’il était », a déclaré Holmes, ajoutant que Balwani « a eu un impact sur tout ce que j’étais et je ne le comprends pas complètement. »

Holmes retournera à la barre des témoins mardi lorsque les procureurs auront leur première chance de la griller sous serment.

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