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Elizabeth Holmes exprime ses remords lors de son procès pénal

« Ce n’est jamais lisse », a déclaré Holmes. « Il y a toujours des défis.

Theranos s’est finalement effondré après qu’une série d’articles explosifs dans le Wall Street Journal et un audit des régulateurs fédéraux ont révélé des défauts graves et potentiellement dangereux dans les tests sanguins de l’entreprise. Le scandale a anéanti la fortune de Holmes, estimée à 4,5 milliards de dollars en 2014, lorsqu’elle a fait l’objet d’une couverture élogieuse sur le magazine Fortune.

Holmes a abordé plusieurs domaines épineux que les procureurs du gouvernement ont mis en évidence lors de la présentation de leur cas au cours des 10 premières semaines du procès. Mais elle et ses avocats n’ont toujours pas touché à une question brûlante qu’ils ont suggérée comme défense clé : si Holmes était secrètement manipulée par son ancien amant et ancien directeur de l’exploitation de Theranos, Sunny Balwani, dans un comportement contraire à l’éthique.

Dans des documents judiciaires dévoilés peu de temps avant le début du procès début septembre, les avocats de Holmes ont accusé Balwani d’avoir soumis Holmes à des « violences entre partenaires intimes ». Balwani, qui fait face à un autre procès pour fraude l’année prochaine, a nié ces allégations par l’intermédiaire de son avocat.

Le rôle de Balwani en tant que cadre chez Theranos est apparu mardi pour la première fois depuis que Holmes a pris la parole à la fin de la semaine dernière. À un moment donné, Holmes a indirectement critiqué Balwani pour un e-mail brusque de 2013 qu’il a envoyé réprimander un ancien manager de Theranos, Surekha Gangakhedkar, au milieu de la nuit. Gangakhedkar, qui a témoigné avoir exprimé ses inquiétudes concernant les problèmes avec la technologie de Theranos, a finalement démissionné, citant le stress qu’elle ressentait.

Holmes a déclaré au jury qu’elle regrettait cet épisode avec Gangahedkar. « Ce n’est pas la bonne façon de traiter les gens », a-t-elle déclaré.

Balwani a également établi une série de projections financières qui ont été au centre du procès, selon Holmes. Dans des documents distribués aux investisseurs potentiels, Theranos prévoyait des revenus annuels de 140 millions de dollars en 2014 et de 990 millions de dollars en 2015. D’autres preuves présentées au cours du procès ont montré que la société n’a jamais été de loin près d’atteindre ces objectifs.

Holmes a déclaré que les prévisions de revenus pour 2015 étaient largement basées sur une expansion prévue dans 3 000 magasins Walgreens qui ne s’est jamais concrétisée après que le détaillant se soit retiré de son partenariat avec Theranos.

Un autre moment de contrition est survenu lorsqu’elle a pris la responsabilité d’ajouter le logo de Pfizer, un important fabricant de médicaments, à un rapport vantant l’efficacité de la technologie de Theranos. Cette décision est intervenue après qu’un rapport interne de Pfizer que Holmes a déclaré n’avoir jamais vu avait exprimé des doutes sur la fiabilité des tests sanguins de Theranos.

« J’aurais aimé l’avoir fait différemment », a déclaré Holmes. Plusieurs investisseurs ont témoigné que voir le logo de Pfizer sur le rapport les a aidés à les persuader d’investir dans Theranos.

Holmes, qui a levé près d’un milliard de dollars après avoir fondé Theranos en 2003, fait face à des allégations de duperie d’investisseurs, de patients et de partenaires commerciaux alors qu’il dirigeait la société de Palo Alto, en Californie. Si elle est reconnue coupable, elle risque une peine de prison pouvant aller jusqu’à 20 ans.

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