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Elizabeth Holmes plaide sa cause devant le jury dans un procès pour fraude

Le juge de district américain Edward Davila n’a pas expliqué pourquoi il avait rencontré des avocats des deux côtés de l’affaire à huis clos alors qu’un public masqué – et confus – était assis dans une salle d’audience bondée.

La dernière série de témoignages de Holmes est intervenue après que ses avocats l’ont appelée à la barre au cours de la dernière heure de la procédure de vendredi dans ce qui a été le moment le plus dramatique d’un procès très médiatisé qui a commencé début septembre.

L’anticipation du retour de Holmes à la barre lundi a attiré une grande foule à l’extérieur du palais de justice de San Jose, en Californie, où se déroule le procès, la première personne faisant la queue vers 1 heure du matin. Les quelque 35 personnes qui sont entrées dans la petite salle d’audience lundi comprenaient l’un des plus grands repoussoirs de Holmes – l’ancien journaliste du Wall Street Journal John Carreyrou, qui a écrit une série d’articles explosifs à partir d’octobre 2015 qui ont déclenché l’effondrement de Theranos et l’affaire pénale qui a suivi.

Répondre aux questions amicales posées par l’un de ses avocats donne à Holmes une chance d’influencer les jurés qui détermineront son sort. S’il est reconnu coupable, Holmes, un ancien milliardaire qui a maintenant 37 ans, pourrait être condamné à 20 ans de prison.

Après avoir été incitée par son avocat à expliquer quelques termes techniques sur les tests sanguins, Holmes a regardé directement le jury assis à quelques mètres à sa droite et a approfondi le sujet comme si elle était une enseignante s’adressant à ses élèves.

Après avoir abandonné le masque qu’elle portait alors qu’elle était assise stoïquement pendant le procès, Holmes a également parfois souri en discutant des études. Elle a également tenté d’établir un contact visuel avec les 14 jurés, dont deux suppléants, alors qu’ils sortaient pendant une pause matinale et plus tard à la fin de la journée.

Les études, menées avec plusieurs grandes sociétés pharmaceutiques de 2008 à 2010, ont montré que la troisième génération d’un appareil Theranos connu sous le nom d’Edison donnait des résultats pour la plupart encourageants qui donnaient à Holmes des raisons de croire qu’elle et la société étaient sur la voie du succès.

« Les résultats ont été excellents », a déclaré un rapport. Un autre a conclu que les « résultats ont été précis ».

Un autre échange entre Holmes et son avocat, Kevin Downey, a souligné le ton par cœur du témoignage de lundi. Poussée par Downey, Holmes a expliqué qu’elle définissait un succès comme quelque chose qui « a atteint avec succès l’objectif d’un programme ».

Les rapports positifs et le témoignage de Holmes semblaient principalement viser à donner un aperçu de l’état d’esprit de Holmes dans le but d’expliquer pourquoi elle est finalement devenue si enthousiaste à propos de la technologie Theranos, qu’elle a promis serait capable de rechercher des centaines de maladies potentielles et d’autres problèmes de santé. problèmes avec seulement quelques gouttes de sang prélevées par piqûre au doigt.

Mais en 2015, le propre directeur du laboratoire de Theranos a conclu que la technologie de l’entreprise fonctionnait mal d’une manière qui produisait des résultats trompeurs pouvant potentiellement mettre les patients en danger. Theranos a fini par exécuter les tests sur des machines de test sanguin traditionnelles tout en continuant à lever des centaines de millions de dollars auprès de milliardaires et d’investisseurs moins avertis.

D’autres preuves présentées lors du procès ont montré que Holmes a diffusé des informations trompeuses en 2013 sur un prétendu partenariat avec Pfizer et d’autres sociétés pharmaceutiques qui ont aidé Theranos à collecter des fonds.

N’ayant passé que trois heures environ à la barre jusqu’à présent, le témoignage de Holmes devrait éventuellement approfondir un territoire plus intrigant.

Avant le début du procès, les avocats de Holmes ont déposé des documents indiquant qu’elle avait l’intention de blâmer toute faute commise à Theranos sur son ancien amant et ancien directeur général de l’entreprise, Sunny Balwani. Ces documents affirment que Balwani, qui fait l’objet d’un procès pénal séparé l’année prochaine, a manipulé Holmes par le biais de « violences entre partenaires intimes ». L’avocat de Balwani a qualifié ces allégations de sans fondement.

Le témoignage de Holmes reprendra mardi matin et devrait se poursuivre la semaine prochaine.

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