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En Pologne, où le charbon est roi, les propriétaires font la queue pendant des jours pour acheter du carburant

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Dans la chaleur de la fin de l’été en Pologne, des dizaines de voitures et de camions font la queue à la mine de charbon Lubelski Wegiel Bogdanka, alors que les gens craignant les pénuries hivernales attendent des jours pour s’approvisionner en mazout de chauffage dans des files d’attente qui rappellent l’époque communiste.

Artur, 57 ans, un retraité, est arrivé mardi de Swidnik, à une trentaine de kilomètres de la mine dans l’est de la Pologne, dans l’espoir d’acheter plusieurs tonnes de charbon pour lui et sa famille.

« Les toilettes ont été installées aujourd’hui, mais il n’y a pas d’eau courante », a-t-il dit, après avoir dormi trois nuits dans sa petite berline rouge dans une file d’attente rampante de camions, de tracteurs tirant des remorques et de voitures particulières.

« C’est au-delà de l’imagination, les gens dorment dans leur voiture. Je me souviens de l’époque communiste, mais cela ne m’a pas traversé l’esprit que nous pourrions revenir à quelque chose d’encore pire. »

Le ménage d’Artur fait partie des 3,8 millions de personnes en Pologne qui dépendent du charbon pour se chauffer et sont désormais confrontées à des pénuries et à des hausses de prix, après que la Pologne et l’Union européenne ont imposé un embargo sur le charbon russe à la suite de l’invasion de l’Ukraine par Moscou en février.

La Pologne a interdit les achats avec effet immédiat en avril, tandis que le bloc a ordonné de les supprimer d’ici août.

Alors que la Pologne produit chaque année plus de 50 millions de tonnes à partir de ses propres mines, le charbon importé, en grande partie de Russie, est un aliment de base pour les ménages en raison des prix compétitifs et du fait que le charbon russe est vendu en morceaux plus adaptés à un usage domestique.

La demande croissante a contraint Bogdanka et d’autres mines contrôlées par l’État à rationner les ventes ou à proposer le carburant aux acheteurs individuels via des plateformes en ligne, en quantités limitées. Artur, qui n’a pas voulu donner son nom complet, a déclaré qu’il avait collecté des documents auprès de sa famille élargie dans l’espoir de récupérer toutes leurs allocations de carburant en une seule fois.

La mine prévoyait de vendre du carburant à quelque 250 ménages vendredi et poursuivrait les ventes pendant le week-end pour réduire les temps d’attente, a déclaré à Reuters Dorota Choma, un représentant de la mine de Bogdanka.

Les limites sont en place pour empêcher la thésaurisation et le profit, ou même la vente de places dans la file d’attente, a déclaré Choma.

Des voitures et des camions font la queue sur plus d’un kilomètre pour ramasser du charbon devant la mine de Bogdanka à Bogdanka, en Pologne, le 26 août 2022.

Comme toutes les mines de charbon polonaises, Bogdanka vend généralement la majeure partie du charbon qu’elle produit aux centrales électriques. L’année dernière, elle a vendu moins de 1 % de sa production à des clients individuels, de sorte qu’elle n’a pas la logistique nécessaire pour vendre du carburant directement aux acheteurs au détail.

Lukasz Horbacz, directeur de la Chambre de commerce polonaise des marchands de charbon, a déclaré que la baisse des importations russes avait commencé en janvier lorsque Moscou a commencé à utiliser les voies ferrées pour le transport militaire.

« Mais la principale raison des pénuries est l’embargo qui est entré en vigueur immédiatement. Il a bouleversé le marché », a-t-il déclaré à Reuters.

Un porte-parole des Weglokoks, un négociant en charbon appartenant à l’État chargé par le gouvernement de stimuler les importations en provenance d’autres pays, a refusé de commenter, tandis que le ministère du Climat n’était pas disponible pour commenter. Les responsables gouvernementaux ont déclaré à plusieurs reprises que la Pologne aurait suffisamment de carburant pour répondre à la demande.

Ces dernières années, la Pologne a été le critique le plus virulent de la politique climatique de l’UE et un ardent défenseur du charbon qui génère jusqu’à 80 % de son électricité. Mais la production de charbon a régulièrement diminué à mesure que le coût de l’extraction à des niveaux plus profonds augmente.

La consommation de charbon est restée pratiquement stable, entraînant une augmentation progressive des importations. En 2021, la Pologne a importé 12 millions de tonnes de charbon, dont 8 millions de tonnes provenaient de Russie et étaient utilisées par les ménages et les petites chaufferies.

En juillet, la Pologne a ordonné à deux sociétés contrôlées par l’État d’importer plusieurs millions de tonnes de carburant d’autres sources, dont l’Indonésie, la Colombie et l’Afrique, et a introduit des subventions pour les propriétaires confrontés à un doublement ou un triplement des prix du charbon depuis l’hiver dernier.

« Jusqu’à 60 % de ceux qui utilisent le charbon pour se chauffer peuvent être touchés par la pauvreté énergétique », a déclaré Horbacz.

De retour à Bogdanka, Piotr Maciejewski, 61 ans, un agriculteur local qui a rejoint la file d’attente mardi, a déclaré qu’il était prêt pour une longue attente.

« Mon tracteur reste en ligne, je rentre chez moi pour dormir », a-t-il déclaré.

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