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Est-ce que le monde entier déteste Liz Truss ?  – POLITICO

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LONDRES – Partout dans le monde, les gouvernements s’éveillent lentement à une nouvelle réalité : Liz Truss est sur le point de devenir Premier ministre britannique.

Les diplomates basés à Londres se démènent pour faire rapport à leurs capitales avec des renseignements sur le favori de la direction conservatrice, car chaque nouveau sondage offre une preuve supplémentaire que – sauf catastrophe de dernière minute – Truss se dirige vers le 10 Downing Street.

En vérité, peu de puissances étrangères aiment ce qu’elles ont vu.

Plus d’une douzaine de conversations avec des diplomates de haut rang et des initiés de centres de pouvoir du monde entier suggèrent que Truss n’est pas exactement un choix populaire sur la scène mondiale. Elle sera accueillie avec un profond scepticisme dans une grande partie de l’Europe occidentale et au sein de la Maison Blanche de Biden. Il y a des questions sur les relations avec le nouveau gouvernement australien. Elle est méprisée à Moscou et à Pékin.

D’autre part, Truss est très populaire dans les États d’Europe de l’Est et dans certaines parties de l’Indo-Pacifique. Donc tout n’est pas mauvais.

Les partisans disent que l’émergence attendue de Truss sur la scène mondiale est tout simplement mal programmée, avec des alliés conservateurs potentiels aux États-Unis, en Allemagne et en Australie tous évincés lors des élections nationales au cours des deux dernières années.

Mais ses relations avec les pays de l’UE sont sans aucun doute assombries par la dispute amère sur la façon de commercer à travers la mer d’Irlande après le Brexit tout en gardant les unionistes et les républicains d’Irlande du Nord heureux.

Les espoirs à Bruxelles et dans d’autres capitales de l’UE que la nouvelle secrétaire britannique aux Affaires étrangères se révélerait un interlocuteur à l’amiable se sont évaporés au printemps dernier lorsqu’elle a dévoilé une législation controversée permettant aux ministres britanniques de désactiver certaines parties du protocole d’Irlande du Nord, un élément clé de l’accord de retrait du Brexit, conduisant aux accusations selon lesquelles la Grande-Bretagne se prépare à violer le droit international.

« Nous avons une impression négative, non pas basée sur ses intentions mais sur ses actions », a déclaré un diplomate basé à Londres d’un grand pays de l’UE. « Un nouveau leader est toujours une nouvelle opportunité pour une réinitialisation, mais nous devrons voir si elle prend des mesures pour rétablir la confiance, ce qui est très nécessaire. »

Un diplomate basé à Bruxelles a donné une évaluation encore plus désobligeante : « Liz Truss nous semblerait vraiment, vraiment pauvre d’un point de vue européen. Ce qu’elle a montré, depuis qu’elle a pris ses fonctions de ministre des Affaires étrangères et depuis qu’elle a repris les négociations sur le Brexit, a été très négatif.

Pratiquement aucun politicien de Dublin n’a un bon mot à dire sur Truss, étant donné son étroite association avec le projet de loi sur le protocole. « Nous avons été brûlés par six ans de Premiers ministres conservateurs », a déclaré Neale Richmond, porte-parole des affaires européennes du Fine Gael, le plus pro-UE des trois partis du gouvernement de coalition irlandais. « Je n’ai guère confiance que le prochain sera meilleur. »

Le journal de référence de Dublin, l’Irish Times, l’a qualifiée de « ministre des Affaires étrangères inefficace qui a fait campagne contre le Brexit et l’a ensuite applaudi ».

Certains politiciens espèrent que les pourparlers avec l’UE pourraient être plus faciles si Truss devenait Premier ministre – simplement parce qu’elle n’est pas le Premier ministre sortant Boris Johnson | Chris J. Ratcliffe/Getty Images

Deux hauts diplomates de différents pays du sud de l’Europe ont fait part de leurs inquiétudes quant à « l’impulsivité » de Truss en matière d’affaires étrangères, avertissant que cela pourrait encore attiser les tensions.

DC confidentiel

Le parrainage par Truss du projet de loi sur le protocole d’Irlande du Nord a certainement frustré l’administration Biden et les membres du Congrès américain, comme POLITICO l’a rapporté la semaine dernière.

Les puissants démocrates, dont le président américain Joe Biden et la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, ont exprimé à plusieurs reprises leur crainte que les politiques du Brexit ne sapent la paix durement gagnée en Irlande. Ils veulent que l’accord du Vendredi Saint soit préservé à tout prix, et que Bruxelles et Londres cessent de gaspiller leur énergie dans des conflits évitables.

Pelosi en mai a qualifié les efforts de réécriture du protocole de « profondément préoccupants ».

Truss a riposté la semaine dernière, disant à un public de campagne en Irlande du Nord qu’elle ne serait pas influencée par le président de la Chambre. « J’ai été très claire avec des gens comme Nancy Pelosi exactement ce que je pense à ce sujet », a-t-elle déclaré. Un membre de la campagne de Truss a insisté sur le fait qu’elle avait de « bonnes relations avec ses homologues américains ».

Certains politiciens espèrent que les pourparlers avec l’UE pourraient en fait être plus faciles si elle devenait Premier ministre – simplement parce qu’elle n’est pas le Premier ministre sortant Boris Johnson, et qu’elle ressemble plus à un « négociateur et partenaire fiable », a déclaré Bernd Lange, un membre allemand. du Parlement européen qui siège au groupe de contact UE-Royaume-Uni.

Mais même si Truss voulait une réinitialisation avec l’UE, d’autres doutent que ses collègues députés conservateurs le permettraient. « La grande question est de savoir dans quelle mesure elle s’occupera des Brexiteers du parti », a déclaré un envoyé nordique à Londres.

D’Australie avec amour

Des responsables et des experts en politique étrangère à Bruxelles, Berlin et Paris déplorent également la réticence de Truss jusqu’à présent à cultiver des liens étroits avec les principales capitales européennes comme elle l’a fait avec l’une des plus éloignées géographiquement de la Grande-Bretagne – Canberra.

La coopération du Royaume-Uni en matière de sécurité avec l’Australie s’est intensifiée depuis le Brexit par le biais de l’alliance Five Eyes et du partenariat de défense AUKUS, tandis que Truss a également demandé à Canberra l’approbation de l’adhésion de la Grande-Bretagne au club commercial de 11 nations du Pacifique connu sous le nom d’accord global et progressif pour le transpacifique. Partenariat (CPTPP). Ses discours réguliers devant des groupes de réflexion basés en Australie ont été notés des deux côtés du globe.

Au cours de son mandat de secrétaire britannique au commerce international, Truss a embauché de manière controversée l’ancien Premier ministre australien Tony Abbott au UK Board of Trade. En retour, il l’a qualifiée de « digne successeur » de Johnson la semaine dernière.

Est-ce que le monde entier déteste Liz Truss ?  – POLITICO
Truss a embauché de manière controversée l’ancien Premier ministre australien Tony Abbott au Board of Trade du Royaume-Uni | Ryan Pierse/Getty Images

Pourtant, le Parti libéral d’Abbott n’est plus au pouvoir et Truss doit relever le défi d’établir une relation aussi étroite avec le nouveau Premier ministre travailliste, Anthony Albanese.

Albanese n’a pas fait connaître son point de vue sur le favori de la direction conservatrice, mais ses collègues du parti ont été francs. En janvier, l’ancien Premier ministre australien Paul Keating a qualifié les remarques de Truss sur une éventuelle activité chinoise dans le Pacifique de « folles ».

« L’impérialisme à l’ancienne »

Il est certainement vrai que Truss n’a pas tiré ses coups en ce qui concerne la Chine. Pendant la campagne électorale, elle a attaqué à plusieurs reprises la volonté de son rival Rishi Sunak de tenir des pourparlers avec Pékin, et a même suggéré que le Royaume-Uni devrait armer Taiwan contre la Chine.

Le ministre des Affaires étrangères a promis de mettre à jour l’examen intégré de la sécurité, de la défense et de la politique étrangère du Royaume-Uni en 2021, en mettant l’accent sur la Chine et la Russie, et de renforcer les liens économiques et commerciaux avec les pays du Commonwealth pour contrer « l’influence néfaste croissante » de Pékin.

Le ministère chinois des Affaires étrangères fait peu d’efforts pour cacher ses sentiments à propos des remarques de Truss. « Cela expose pleinement les visages hypocrites de l’impérialisme britannique de la vieille école », a déclaré le porte-parole du ministère, Wang Wenbin. « Imaginez que l’Ecosse soit de connivence avec des forces étrangères pour se séparer du Royaume-Uni. Le Royaume-Uni peut-il rester calme? »

« Il semble que le Royaume-Uni ait été colonisé par les États-Unis », a déclaré Wang Yiwei, un universitaire de haut niveau en relations internationales à l’Université Renmin de Pékin, au Global Times.

Une femme « sanguinaire »

Sur la Russie aussi, la rhétorique de Truss a été dure et, début février, elle a porté son message directement à Moscou. Sa position belliciste a fait d’elle la cible d’attaques au vitriol de la part de hauts responsables du gouvernement russe. Maria Zakharova, porte-parole du ministère des Affaires étrangères, l’a décrite comme « assoiffée de sang et extrêmement destructrice ».

Le Kremlin a particulièrement apprécié une erreur géographique apparemment commise par Truss lors de ce voyage en réponse à une question astucieuse du ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, rapidement divulguée aux journalistes russes.

À la fin de sa visite, Lavrov a déclaré que leur conversation s’était déroulée « entre muets et sourds ». En avril, la Russie a interdit à Truss, ainsi qu’à d’autres membres du gouvernement britannique, d’entrer dans le pays.

Igor Pshenichnikov, un expert de l’Institut russe d’études stratégiques à Moscou, financé par l’État, a qualifié Truss de « russophobe » qui « part uniquement de la compréhension que la Russie doit être détruite ».

Est-ce que le monde entier déteste Liz Truss ?  – POLITICO
Le soutien indéfectible de Truss à l’Ukraine lui a valu des éloges à Kyiv | Daniel Leal/AFP via Getty Images

Chef de guerre

Mais le soutien indéfectible de Truss à l’Ukraine lui a valu des éloges à Kyiv, ailleurs en Europe de l’Est et dans les pays baltes, où l’inquiétude concernant l’invasion soviétique reste primordiale.

Ici, les diplomates sont convaincus qu’elle poursuivra la politique de coopération étroite en matière de défense menée par Johnson.

« Son leadership pour se dresser contre l’agression russe envers l’Ukraine est quelque chose où nous partageons les mêmes idées », a déclaré un diplomate balte. « Dans l’ensemble, le Royaume-Uni s’est démarqué comme un grand leader lorsqu’il s’est agi de soutenir l’Ukraine… Elle a été connue comme un leader à cet égard. »

Écartant le Brexit et la guerre, une diplomate européenne a noté avec admiration que son ambition de devenir Premier ministre était déjà évidente il y a un an, et a salué sa volonté de s’engager autour d’un gin tonic britannique à l’ancienne.

Réseau de liberté

L’accent mis par Truss sur l’Indo-Pacifique pendant son mandat au ministère des Affaires étrangères a également gagné ses amis là-bas.

Elle a défié les opposants en concluant le premier accord de libre-échange post-Brexit avec le Japon, un gouvernement qu’elle a priorisé dans ses engagements ministériels.

En effet, le principal argument de politique étrangère de Truss a été la création de ce qu’elle appelle un « réseau de liberté », composé de « nations éprises de liberté » établissant des liens de sécurité, d’énergie et de commerce conçus pour mettre fin aux dépendances stratégiques vis-à-vis de la Chine et de la Russie.

La politique a remporté des critiques mitigées. Certains fonctionnaires britanniques craignent que son approche ne soit trop polarisante dans son cadrage de la géopolitique mondiale en tant que démocratie contre autoritarisme, a déclaré David Lawrence, chercheur au Royaume-Uni au sein de la World Initiative du groupe de réflexion Chatham House.

Le Japon et l’Australie sont des partenaires naturels pour le Royaume-Uni, a-t-il dit, mais des pays comme le Pakistan, l’Inde ou la Malaisie pourraient ne pas être aussi accueillants, grâce à un mélange de griefs post-colonialistes et de liens commerciaux avec la Chine.

« Beaucoup de pays ne s’intègrent pas parfaitement dans l’un ou l’autre [category]», a-t-il dit, « et c’est presque comme si vous les forciez à prendre parti. »

Zoya Sheftalovich, Ryan Heath, Shawn Pogatchnik et Stuart Lau ont contribué au reportage.



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