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Fantômes, outsiders sérieux, jeunes espoirs… Ils pourraient créer la surprise à Melbourne

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A Melbourne, terre habituelle des exploits, ils ou elles pourraient jouer les trouble-fête, défiant toute logique. Concentrer.

Thanasi Kokkinakis
Il ne gagnera sans doute pas à domicile, mais il pourrait animer la quinzaine alors que le fantasque Nick Kyrgios semble être en détresse en ce début d’année. A la recherche du temps perdu. Kokkinakis, 25 ans, a eu jusqu’à présent une carrière entachée de multiples blessures en tout genre, parfois assez graves, au point de rester loin des courts pendant toute une saison. S’il n’a jamais fait mieux qu’un 69e place mondiale en 2015, le géant australien a le potentiel pour faire bien mieux. Il a prouvé la semaine dernière à Adélaïde qu’il était enfin du bon pied en atteignant le dernier carré (battu par Monfils), après avoir notamment sorti Frances Tiafoé. Et cette semaine, il dispute la finale à Adélaïde 2 face au Français Arthur Rinderknech. « J’ai vécu des choses que les gars de mon âge n’ont jamais vécues. J’ai toujours l’impression d’avoir beaucoup à donner. J’espère que 2022 me réserve de grandes choses. Rafael Nadal, son adversaire théorique, à 2 anse tour est prévenu.

Cameron Norrie Panoramique

Cameron Norrie
Tête de série numéro 12, le Britannique pourrait retrouver en huitièmes de finale l’Italien Matteo Berrettini (n°7). Avant cela, le gaucher devra lutter avec l’Américain Sebastian Korda, dès le premier tour. Pas un mince exploit. Norrie, qui a terminé 2022 au pied du top 10 (12e), après avoir disputé pas moins de six finales, à égalité avec Djokovic, devant Ruud (5), Medvedev (5) et Tsitsipas (5), est sorti de l’ombre en remportant le Indian Masters 1000 sous le soleil de Wells, en octobre dernier, pour la surprise de tout le monde. Le Britannique de 26 ans, longtemps second rôle sur le circuit, a un nouveau statut à assumer et de nouveaux territoires à explorer. Le bloqueur-combattant, qui n’a jamais dépassé le stade du troisième tour en Grand Chelem (3e tour à l’Open d’Australie, Roland-Garros et Wimbledon en 2021 et US Open 2020), a les moyens de faire bien mieux cette année. A commencer par cet Open d’Australie.

Holger Rune
Rune, 18 ans, a remporté trois Challengers (tournois de deuxième division) en 2021, est devenu à Santagio le plus jeune quart de finaliste d’un tournoi ATP depuis Borna Coric en 2014. Il s’est également qualifié pour l’US Open, son premier tournoi du Grand Chelem, où il a même pris un set à un certain Novak Djokovic au premier tour. Il s’est aussi fait remarquer en entrant dans le stade portant… un sac Ikea « Ce n’était pas prémédité. Je l’ai eu pour quelques tournois. C’était parfait pour mes boissons et mes bananes, avait-il déclaré à l’Equipe. J’ai pris le premier sac que j’avais sous la main, rien de plus. Les réactions étaient drôles. Et sa progression fulgurante impressionne les observateurs. 473e mondial fin 2020, il pointe un an plus tard aux portes du top 100. Opposé, au 1euh Tourné vers le sud-coréen Soon-woo Kwon, le Danois a une belle occasion de poursuivre sa fulgurante progression.

Ons Jabeur
Believe » (« Croyez-le ») a-t-elle posté sur son compte Twitter, après être devenue, en octobre dernier, la première joueuse d’un pays arabe à se hisser dans le Top 10 du classement WTA. Quart de finaliste à l’Open d’Australie en 2020, elle avait atteint ce même stade à Wimbledon l’an dernier. Une saison 2021 réussie (48, pour 19 défaites) avec un titre à Birmingham et des finales à Charleston et Chicago. Charismatique et très spectaculaire, Ons Jabeur possède un revers tranché à une main qui a été comparé à celui de Roger Federer. Juste ça. Une blessure au coude l’a cependant contraint à l’abandon en quart de finale à Sydney jeudi, jetant le doute sur sa capacité à être à 100%, à l’occasion du premier Grand Chelem de la saison.

Paula Badosa
Ce spécialiste de la terre battue, quart de finaliste du dernier Roland-Garros, est aussi à l’aise sur d’autres surfaces. En 2021, elle a ainsi été sacrée à Indian Wells (WTA 1000) et a notamment été 8e finaliste à Wimbledon et demi-finaliste au Masters. A 24 ans, l’Espagnol, originaire de New York, est entré dans le top 10 et occupe l’actuel 8e rang mondial. Longtemps comparée à Maria Sharapova, Paula Badosa commence à se faire un nom : « Les gens m’appellent la Sharapova espagnole, dit-elle il y a 5 ans à As. Même si je suis Paula, j’aime cette comparaison. Victime de dépression à 17 ans, elle songe un temps à arrêter le tennis. Il faudra deux ans pour en sortir. Et depuis un an et demi, elle progresse à grande vitesse, elle qui était à 70 anse rang début 2021. Elle a bien commencé l’année avec une finale à Sydney face à Krejcikova. De quoi espérer briller à Melbourne. Elle n’a pas fait mieux qu’un 2 jusqu’à présent.e tournée à Melbourne en trois apparitions.

Clara Tauson Panoramique

Clara Tauson
Le tennis danois a définitivement de la chance. Outre Rune pour les garçons, il a une autre pépite pour les filles en la personne de Clara Tauson. Derrière Coco Gauff, la joueuse de 18 ans est la deuxième plus jeune joueuse du top 100. Après les qualifications, elle a remporté le tournoi de Lyon sans concéder le moindre set en mars dernier. Elle a également remporté la WTA 125 à Chicago et la WTA 250 à Luxembourg. Pas mal pour une première année sur le circuit principal. De bons résultats qui lui ont permis de faire un grand bond dans le classement des 152e lieu fin 2020 à 44 anse fin 2021. Elle a une belle opportunité de grandir encore à Melbourne, elle qui dispute son premier Open d’Australie et n’a pas encore passé le 2e tourner en Majeur.


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