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Fauci fait ses adieux avec un dernier plaidoyer: faites-vous vacciner

Son message mardi – encourageant la vaccination et la vigilance contre un virus qui tue encore grossièrement 300 américains par jour – a offert aux critiques et aux partisans un avant-goût de ce qui a fait de Fauci, un fonctionnaire de carrière, un nom connu.

Pour certains, son discours franc sur la façon dont les Américains devraient faire face à une urgence sanitaire sans précédent a fait de lui un héros populaire, générant une gamme de produits allant des gants de cuisine aux poupées bobblehead. Pour d’autres, sa pression pour des mesures d’atténuation telles que les vaccins, les masques et la distanciation sociale qui impliquaient la fermeture d’écoles et d’entreprises a fait de lui un méchant, et il a fait face à des critiques cinglantes, des menaces de mort et des théories du complot sur son rôle dans les origines de Covid-19.

Cette rhétorique, qui a été grossière par l’ancien président Donald Trump, a transformé les vaccins en une question partisane que Biden Les responsables de la Maison Blanche sont toujours aux prises avec, car seule une fraction des Américains éligibles a reçu le rappel bivalent Covid-19 mis à jour.

« En tant que médecin, cela me fait mal parce que je ne veux voir personne être infecté », a déclaré Fauci. «Je ne veux voir personne hospitalisé, et je ne veux voir personne mourir de Covid. Que vous soyez un républicain d’extrême droite ou un démocrate d’extrême gauche ne fait aucune différence pour moi.

Ses adieux ont été interrompus à plusieurs reprises lorsqu’un journaliste au fond de la salle de briefing a crié à ses collègues, exigeant de savoir ce que Fauci avait personnellement fait pour enquêter sur les origines du virus, ce qui a finalement incité l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, à intervenir.

Fauci n’a pas réagi, s’en tenant au message qu’il martelait depuis des mois: exhortant les gens à se faire vacciner contre Covid avant les mois les plus froids au cours desquels les responsables de la santé publique s’attendent à voir une augmentation des nouvelles infections.

« L’immunité et la protection diminuent avec le temps », a-t-il déclaré, s’efforçant de contrer le scepticisme des personnes qui ne voient pas la nécessité d’un troisième, quatrième ou cinquième coup. « Vous devez mettre à jour la protection que nous savons être une bonne protection. »

À l’approche des vacances, le pays regarde en face ce que beaucoup ont averti qu’il pourrait s’agir d’une « triple épidémie »: les hôpitaux sont aux prises avec une vague sans précédent de virus respiratoire pédiatrique, les cas de grippe augmentent et une légère augmentation des cas de Covid-19 laisse présager une augmentation possible à mesure que de nouvelles variantes circulent.

Le rythme lent des vaccinations contre le Covid-19 et la grippe ces dernières semaines frustre les responsables de la santé de Biden, qui ont déploré le fait que des centaines de personnes meurent encore chaque jour en grande partie à cause du scepticisme autour des plans mis à jour. On craint également de plus en plus que la combinaison de Covid-19, de la grippe et du virus respiratoire syncytial, qui a atteint un pic chez les jeunes enfants cet automne, ne fasse des ravages sur le personnel de santé surmené du pays – jetant les bases d’hôpitaux débordés et reportant les soins tôt L’année prochaine.

L’administration Biden a annoncé mardi qu’elle lançait un « sprint de six semaines » pour encourager davantage d’Américains à se faire vacciner avant la fin de l’année, en mettant l’accent sur les personnes âgées et les communautés les plus durement touchées par la pandémie.

L’administration a déclaré qu’elle envoyait 350 millions de dollars de nouveaux fonds aux centres de santé communautaires pour mettre en place des sites de vaccination éphémères et mobiles et 125 millions de dollars pour faire vacciner les Américains âgés et les personnes handicapées.

CMS rappelle également aux foyers de soins qu’ils sont tenus d’éduquer et d’offrir des vaccins aux résidents, et le HHS lancera une campagne publicitaire exhortant les personnes âgées à parler avec les prestataires de la recherche d’un traitement pour Covid-19.

Ces dernières semaines, les responsables de Biden ont parcouru le département de la santé pour trouver le peu de financement disponible pour faire sa campagne de vaccination après Thanksgiving. Plus tôt ce mois-ci, l’administration a demandé plus financement du Congrès pour garder une longueur d’avance sur une éventuelle poussée hivernale, mais les républicains ont déclaré que son inclusion dans un programme de dépenses de fin d’année était peu probable.

Les responsables ont également cherché à mettre en évidence des preuves que le dernier rappel offre beaucoup plus de protection contre les maladies graves, ont déclaré à POLITICO de hauts responsables de l’administration.

UN étude publié mardi par les Centers for Disease Control and Prevention montre que le rappel d’ARNm mis à jour a fourni une « protection supplémentaire significative » contre le Covid-19 symptomatique chez les personnes qui avaient reçu les vaccins à ARNm d’origine.

Bien que les données soient limitées, elles s’appuient sur des études plus robustes de Pfizer et Moderna qui indiquent que les Américains qui reçoivent le vaccin mis à jour sont mieux protégés contre Covid à l’approche d’un hiver.

« Nous pouvons empêcher pratiquement tous les décès de Covid en Amérique », a déclaré le coordinateur de la réponse Covid-19 de la Maison Blanche, Ashish Jha, qui a également pris la parole lors du briefing. « C’est un fait remarquable, 2 ans et demi après que nous ayons découvert ce virus pour la première fois dans notre pays. Mais il va nous falloir tous pour que cela se produise.

« Je n’ai aucun mal à témoigner »

Bien qu’il s’agisse probablement de la dernière apparition de Fauci lors d’un point de presse à la Maison Blanche, il y a encore une chance qu’il participe à au moins un autre briefing sur Covid, ont déclaré des responsables. Les aides envisagent également d’organiser un plus grand événement «au revoir» en décembre qui se concentrerait spécifiquement sur le départ de Fauci du gouvernement.

Fauci a souligné qu’il ne prenait pas sa retraite mais qu’il passait à une autre phase de sa carrière. Il est resté discret sur ses projets futurs, ont déclaré des responsables, dans le but de garder l’accent sur le travail exceptionnel de l’administration et de minimiser le risque de donner aux républicains de nouvelles raisons de le remettre sous les projecteurs.

Il ne pourra peut-être pas l’éviter. Les républicains de la Chambre ont déclaré que l’assouplissement de leurs nouveaux pouvoirs de surveillance pour sonder la réponse Covid-19 de l’administration Biden sera une priorité dans le nouveau Congrès, et ont promis pour tenir Fauci « responsable d’avoir obscurci la vérité derrière les origines de Covid-19 ».

Fauci a dit à POLITICO dans une interview cet été qu’il était préparé aux attaques qui pourraient survenir dans une maison contrôlée par les républicains, mais a insisté sur le fait que cela ne faisait pas partie de son calcul pour la retraite.

« Ils vont essayer de venir après moi, de toute façon, » dit-il. « Je ne pense pas qu’ils puissent dire quoi que ce soit sur la science. … Si c’est ce que vous voulez enquêter, soyez mon invité. Je dis à quelqu’un qu’il est important de suivre les bonnes pratiques fondamentales de santé publique… qu’allez-vous enquêter à ce sujet ? »

Il a réitéré ce sentiment mardi. « S’il y a des audiences de surveillance, je coopérerai pleinement et témoignerai devant le Congrès si on me le demande », a-t-il déclaré. « J’ai témoigné quelques centaines de fois au cours des 40 dernières années environ, donc je n’ai aucune difficulté à témoigner. Nous pouvons défendre et expliquer et maintenir tout ce que nous avons dit.

En repensant à son temps à aider à diriger la réponse américaine à la pandémie, Fauci a déclaré qu’au début de 2020, il n’aurait jamais imaginé que lui, ou la nation, serait confronté à une « saga de trois ans de souffrance et de mort » qui tuerait tant d’Américains, et a cité les variantes évolutives comme l’un des éléments les plus épineux à naviguer.

Dans le même temps, a-t-il dit, Covid-19, bien que « vraiment, vraiment très important », n’est qu’un « fragment » des décennies qu’il a passées dans la fonction publique.

« Je laisserai les autres juger de la valeur ou non de mes réalisations », a-t-il déclaré. « Mais ce que j’aimerais que les gens retiennent de ce que j’ai fait, c’est que chaque jour pendant toutes ces années, j’ai tout donné et je n’ai jamais rien laissé sur le terrain. Donc, s’ils veulent se souvenir de moi – qu’ils jugent, à tort ou à raison, ce que j’ai fait – j’ai tout donné pendant de nombreuses décennies.



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