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Fierté et excitation chez les Suzuki

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« Son rêve était de jouer dans la LNH. Il a mis cet objectif avant tout le reste. C’est encore irréel pour moi de savoir qu’il joue dans la LNH et qu’il est maintenant le capitaine de la plus grande équipe de hockey au monde. Ça me donne des frissons quand j’y pense. »

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Amanda Suzuki, mère de Nick Suzuki, flotte toujours sur un nuage neuf. Au même moment, la semaine dernière, elle a vu son fils être nommé capitaine des Canadiens. Une grande source de fierté pour elle, mais aussi pour son mari Rob et pour son autre fils, Ryan.

En fin de semaine, nous l’avons contactée pour en savoir plus sur le numéro 14 du Canadien. Plusieurs sujets ont été abordés au cours de la conversation de 30 minutes.

Nous sommes notamment revenus sur les jours et les heures qui ont précédé l’annonce du tournoi de golf. Amanda et Rob étaient au courant des rumeurs qui circulaient depuis le début de l’été, mais Nick a décidé de faire les choses par lui-même. Pas un mot à ses parents.


Fierté et excitation chez les Suzuki

Photo de courtoisie

Avec sa mère Amanda et derrière son père Rob.

« Nous ne savions pas qu’il avait rencontré les dirigeants du Canadien, mentionne Mme Suzuki. Puis, lorsqu’on lui a demandé ce qui se passait, il a toujours répondu qu’il ne savait pas.

«Je suis presque sûr qu’il en a parlé à sa petite amie. Il était sérieux au sujet du processus car il a mis deux mois à y réfléchir correctement. Il n’avait aucun doute dans son esprit qu’il pourrait remplir ce rôle. »

Une annonce virtuelle

Suzuki voulait tout faire pour ne pas répandre la nouvelle. Il a attendu la veille de l’événement du Tricolore avant d’en informer ses parents et son frère Ryan.

Il a d’abord envoyé un texto à son père. L’agresseur voulait savoir si sa mère était avec lui. Ce dernier a senti qu’il se passait quelque chose d’important.

« J’ai décidé de l’appeler par Facetime pour lui demander ce qui se passait, raconte Amanda. Il m’a demandé si son père était avec moi et si son frère était à la maison.

« Ryan s’est joint à la conversation. Nous étions les quatre sur Facetime et le suspense était insupportable. Au moins, je sentais que c’était une bonne nouvelle.

« Il nous a dit : ‘Je vais être nommé capitaine des Canadiens demain matin à 8h45′ »

Les membres de la famille Suzuki ne sont pas tombés de leur chaise lorsqu’ils ont entendu parler de la promotion de Nick.

« Nous n’avons pas été trop surpris. Nous étions très fiers et excités pour lui. Nous savions qu’il y avait d’autres bons candidats dans l’équipe, mais nous sommes heureux que notre fils ait été choisi. Il fera du bon travail pour son équipe, ses coéquipiers et l’organisation. »

Un naturel

Au cours de son parcours de hockeyeur, Nick Suzuki n’a jamais été un chanteur. En revanche, il a toujours été un fédérateur au sein de ses équipes.

« Il a toujours eu confiance en lui et en ses capacités, mais jamais trop, explique sa mère. Dans le vestiaire, il était silencieux. Son calme le distinguait des autres. Il s’est présenté à chaque match.


Fierté et excitation chez les Suzuki

Photo de courtoisie

Dans l’uniforme des Lambeth Lancers à l’âge de 6 ans.

« Il montrait ses habiletés sur la glace. Avec son talent, il a entraîné ses coéquipiers dans son sillage. Il était toujours prêt à les aider. Il était aimé et respecté de tous. »

Enthousiaste

D’ailleurs, la passion du hockey coule dans les veines de son fils depuis ses premiers pas.


Fierté et excitation chez les Suzuki

Photo de courtoisie

Les frères Suzuki, Ryan, de deux ans son cadet, et Nick. Ryan a été repêché au premier tour en 2019 – 28e au total – par les Hurricanes de la Caroline. Il a passé les deux dernières saisons dans la Ligue américaine

« C’était un enfant toujours heureux. Il a aimé le sport dès son plus jeune âge. Son premier mot fut Balle. Il avait toujours un mini-bâton et une rondelle souple dans les mains.

« Rob, mon mari, était très sportif quand il était jeune. Il a pratiqué plusieurs sports. Je savais que mes deux enfants seraient sportifs un jour. »

Peu de gens le savent, mais Nick a commencé à jouer au football à l’âge de 3 ans.


Fierté et excitation chez les Suzuki

Photo de courtoisie

Nick Suzuki jouait au soccer à l’âge de 3 ans. Il excellait dans ce sport au point qu’à l’âge de 6 ans, il jouait avec des joueurs de 8 ans.

« Il était phénoménal. A 6 ans, il évoluait dans une équipe compétitive avec des joueurs qui avaient… 8 ans. Personne ne croyait que Nick avait son âge. »

Célébration retardée

Pour en revenir à la grande annonce de l’athlète de 23 ans, tout le monde est retourné à ses affaires en raison de la distance. Comme si de rien n’était. D’autre part, ce n’est qu’un report.

« J’aurais aimé que nous soyons tous réunis lors de cette soirée, souligne Amanda Suzuki. Ce n’était pas possible. Par contre, on fêtera la nomination de Nick quand on assistera au premier match à domicile des Canadiens [12 octobre contre Toronto].

« On va dîner avec lui après le match. »

Dès son premier point de presse en tant que capitaine des Canadiens, Nick Suzuki a dit quelques mots en français. Il a ensuite répondu aux questions en anglais.

Dans les heures qui ont suivi, nous avons assisté à un débat politique. Le premier ministre François Legault, grand partisan des Canadiens, a mentionné que le capitaine de son équipe favorite devrait pouvoir parler français.

Les derniers capitaines ont échoué après avoir fait la même promesse que Suzuki. Ils n’ont jamais appris le français pendant leur règne. Et si le nouveau capitaine changeait la donne ?

« Nick a suivi des cours de français et d’allemand entre sa première et sa huitième année, raconte sa mère Amanda. Nick est conscient que le français est important à Montréal.

« Je sais qu’il fera de son mieux pour apprendre cette langue. S’il dit qu’il le fera, il le fera. C’est un processus. Il vit à Montréal et il y a acheté une maison.

« Il va s’améliorer au fur et à mesure qu’il le parle. Les journalistes et les politiciens devront être patients avec lui. Il faut lui laisser du temps.

« Je suis curieux de savoir où il en sera dans un an à ce niveau. »

Des millions à gérer

Cette saison, Suzuki terminera la première année d’un contrat de 63 millions de dollars sur huit ans. Une somme colossale pour un athlète de 23 ans.

« Nick n’a jamais été un gros dépensier. Il est très solide. Cela ne nous inquiète pas.

« Pour son contrat, nous nous efforçons de l’entourer des meilleures personnes possibles pour l’aider à gérer son argent.

« Il faut penser à mettre de l’argent de côté pour sa retraite, à payer ses impôts et à investir aux bons endroits. »

Amoureux de Montréal

Nick Suzuki est la pierre angulaire d’une équipe en reconstruction. Il est maintenant le joueur le plus populaire de l’équipe.

Une popularité qui ne cesse de grandir depuis qu’il a mis les pieds à Montréal.

« Il adore Montréal, confirme sa mère. J’ai saisi l’étendue de sa popularité en marchant avec lui dans les rues de Montréal.

« Je suis fière de dire que je suis sa mère. Tous ceux que je rencontre sont toujours très élogieux. Ils ont toujours de bons mots pour Nick. »



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