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Forme, expérience, Neymar… Pourquoi le Brésil est LE grand favori du Qatar


DÉCRYPTAGE – La Seleçao débute sa campagne ce jeudi face à la Serbie. Le finir trophée en main, le 18 décembre à Lusail ?

Le moment de vérité. Comme souvent, le Brésil, qui affronte la Serbie ce jeudi (20 heures) pour lancer sa campagne sur le sol qatari, débute la Coupe du monde 2022 parmi les favoris. Sauf que cette fois-ci, Neymar et compagnie risquent encore d’être un peu plus nombreux que d’habitude. La Seleçao présente en effet de sérieux atouts pour briguer une sixième étoile, la première depuis 2002.Nous avons tous en tête des images de toutes les Coupes du Monde que nous avons gagnées. C’est une source de motivation, pour continuer à écrire l’histoire. Ça dépend de nous», précise Thiago Silva, qui sera capitaine au stade de Lusail, où se déroulera la grande finale le 18 décembre.

Méfiez-vous de l’excès de confiance ou simplement des mésaventures. Ça n’arrive pas qu’aux autres… »La sous-performance d’autres pays, comme l’Argentine (battue 1-2 par l’Arabie Saoudite mardi), devrait nous faire réfléchir», insiste Tite. Même chose pour l’Allemagne, surprise par le Japon (1-2) mercredi. En attendant, tour d’horizon des raisons pour lesquelles le Brésil fait partie des grands favoris, sinon LE grand favori, même si la France, l’Angleterre, l’Argentine et quelques autres ont aussi le droit de rêver de titre mondial.

La meilleure équipe sur papier

Contrairement à d’autres entraîneurs, comme Didier Deschamps avec la France, pour ne pas le citer, Tite a été relativement épargné par les pépins. Outre Philippe Coutinho, blessé, le grand absent de la liste brésilienne s’appelle Roberto Firmino, et c’est un choix. Pour le reste, la Seleçao est bien équipée à tous les postes, avec du talent, de l’expérience et des joueurs dans la force de l’âge dans tous les secteurs du jeu. Citons par exemple la pépite Vinicius Jr devant, le maître à jouer Neymar (voir par ailleurs), le pivot du milieu de terrain Casemiro, la doublette aux accents parisiens Marquinhos/Thiago Silva ou encore Alisson Becker dans les buts. D’ailleurs, s’il n’était pas le portier de Liverpool, Tite pourrait aligner le gardien de Manchester City, Ederson. Ce n’est pas mal non plus… En termes de qualité et de quantité, il y a vraiment de quoi faire !

Des joueurs qui sont dans leurs meilleures années

La plupart de ces joueurs évoluent dans les meilleurs clubs (Real, PSG, Liverpool…), ils ont l’expérience du très haut niveau et se connaissent par cœur pour évoluer ensemble depuis plusieurs années. Si certains d’entre eux sont encore jeunes, la majorité sont dans leurs meilleures années, hormis les exceptions de Dani Alves (39 ans) et Thiago Silva (38 ans), ce dernier enchaînant toutefois des performances de haute volée avec Chelsea. « Au niveau de la forme des joueurs, de ce qu’ils font dans leur club respectif et avec l’équipe nationale, de ce que la sélection a fait depuis un an, on peut dire que le Brésil est le grand favori. Mais c’est précisément le grand dangeraffirme Sonny Anderson, ex-international brésilien et consultant être sportif pour la coupe du monde. Depuis un an, la Seleçao n’est plus vraiment en danger. Comment réagiront-ils face à l’adversité ?Exactement. La Serbie peut-elle se permettre d’y répondre ?

Le Brésil est toujours un événement. NELSON ALMEIDA / AFP

Une Seleçao solide sur ses bases

Oubliez les préjugés sur une Seleçao toute enflammée devant et fébrile derrière. Autour de la charnière Marquinhos/Thiago Silva, l’équipe brésilienne sait défendre. Et en équipe s’il vous plait. La Seleçao est solide. Surtout équilibré. « Nous avons une équipe très équilibrée et les louanges nous importent peu. Nous avons encaissé peu de buts lors des qualifications et je ne prévois pas de remplir le terrain avec des défenseurs. Le secret est de trouver l’équilibre», jure Tite. Son équipe n’a encaissé que cinq buts lors des 15 derniers matches et n’a plus perdu depuis juillet 2021 contre l’équipe d’Argentine (1-0).

Neymar au top de sa forme

Neymar Jr va bien, merci pour lui. A 30 ans, le génie brésilien est au sommet de son art. Pourtant, ce n’était pas gagné il y a quelques mois seulement, alors qu’il concentrait l’essentiel des critiques après une saison 2020-21 ratée en tous points au PSG. Symbole de l’échec parisien. L’ancien Barcelonais est pourtant passé à la vitesse supérieure depuis la reprise. Impeccable en dehors du terrain, brillant sur le pré. « C’est peut-être le meilleur Neymar qu’on ait vu depuis son arrivée au PSGrésume Christophe Galtier.

Pas faux. « Un sorcier», promet Thiago Silva. « Il vole», jure Tite. « ney» s’affolent les compteurs (15 buts et 12 passes décisives avec le PSG cette saison) mais pas que. Il joue pour l’équipe, il joue simple. Et il n’hésite pas à défendre, à ramener l’équilibre pour le bien du collectif. « Il arrive dans cette importante compétition avec un très haut niveau. C’était une préparation différente pour lui, qui a souvent eu des blessures graves par le passé. Cette fois, il est indemne et bien mieux préparé. Ce qui est bien, c’est qu’il reste humble. Nous partagerons les responsabilités avec lui, afin de l’aider à mieux jouer», confie Thiago, alors que son coéquipier ne manque pas une occasion de se dire «heureux« . Feux verts.

Le groupe vit bien

C’est un cliché bien connu dans le football, mais au Brésil, le groupe vit bien. Demandez Thiago Silva. « L’ambiance entre nous est très saine. Nous essayons d’être nous-mêmes, de nous concentrer sur ce que nous avons à faire. Nous avons un bon mélange de jeunes joueurs et de joueurs plus expérimentés. Pour certains c’est leur première Coupe du Monde mais ceux qui jouent en Europe ont beaucoup d’expérience. Vinicius, Rodrygo… Ils doivent juste être eux-mêmes et juste jouer», souligne l’ancien capitaine du Paris Saint-Germain, qui portera également le brassard jeudi. « Je me sens mieux préparé (pour être capitaine, comme en 2014). Parfois, vous apprenez dans la douleur, mais vous devez utiliser vos expériences. Je suis calme, à l’aise, j’ai la confiance de mes partenaires, le respect de tous. J’apprécie la meilleure version de Thiago Silva. A mon âge, je vis le meilleur moment de ma carrière», promet le joueur de Chelsea.

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