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Frontière Biélorussie-Pologne : les camps de migrants sont nettoyés à la frontière alors que le premier vol de rapatriement part pour l’Irak


Cette décision intervient deux jours seulement après une flambée de violence dramatique entre les migrants, qui ont tenté de franchir la clôture frontalière en fil de rasoir. Les officiers polonais ont répondu avec une volée de canons à eau et de gaz lacrymogène.

Les gardes-frontières biélorusses ont déplacé tous les migrants restants du point de passage Bruzgi-Kuźnica vers un entrepôt voisin, qui a été converti en un centre de traitement ad hoc.

Et bien que le refuge ait offert un répit des températures inférieures à zéro et des conditions de vie difficiles à court terme, la Biélorussie n’a pas encore défini ce qui attend les migrants qui ont pris l’avion pour Minsk dans l’espoir de se rendre en Europe et d’avoir une vie meilleure. . Beaucoup craignent maintenant que leur nouveau logement ne soit qu’une première étape dans le processus d’expulsion.

Heshw Muhammad, 27 ans du Kurdistan irakien, a déclaré mercredi à CNN qu’elle était terrifiée à l’idée qu’elle et sa famille seraient expulsées par les autorités biélorusses vers le Kurdistan irakien, où elle dit qu’il ne leur reste plus rien. Elle avait campé à la frontière pendant deux semaines dans un froid glacial avec son mari et leurs jeunes filles, âgées de 2, 4 et 7 ans.

« Avant que mes enfants meurent, nous avons besoin d’aide. J’ai [a] message, nous voulons (…) aller en Allemagne », a-t-elle déclaré.

Jeudi, le gouvernement irakien a commencé à rapatrier les citoyens qui ont demandé à partir. Plus de 400 citoyens irakiens qui ont été transférés de la frontière biélorusse à la capitale Minsk ont ​​été évacués jeudi sur une compagnie aérienne irakienne, a annoncé le ministère irakien des Transports dans un communiqué.

Sept mille migrants – pour la plupart originaires du Moyen-Orient – se trouvent toujours en Biélorussie, dont environ 2000 à la frontière près de Bruzgi, selon le gouvernement biélorusse.

Alors que certains ont accepté de rentrer chez eux, la plupart insistent toujours pour être autorisés à poursuivre leur voyage vers l’ouest, principalement vers l’Allemagne, a déclaré jeudi une porte-parole du président biélorusse Alexandre Loukachenko, ajoutant qu’ils ne seraient pas repoussés dans leur pays d’origine contre leur gré.

« Nous ne pousserons personne de force en Irak, en Syrie ou dans d’autres pays », a déclaré Natalya Eismont, selon l’agence de presse officielle BelTA.

La tension monte en Europe

L’UE a reproché à la Biélorussie d’avoir créé la crise à la frontière orientale du bloc, alléguant que le gouvernement avait ouvert les vannes aux personnes désespérées de fuir une région assiégée par le chômage et l’instabilité. Les responsables de l’UE l’ont qualifié de « guerre hybride », qui, selon eux, est conçue pour punir la Pologne pour avoir accueilli les opposants politiques du président et faire pression sur le bloc pour qu’il lève les sanctions contre la Biélorussie.

Mais s’adressant à CNN jeudi, le ministre biélorusse des Affaires étrangères Vladimir Makei a rejeté ces accusations, affirmant qu’il s’agissait d’une « fausse évaluation de la situation ».

Frontière Biélorussie-Pologne : les camps de migrants sont nettoyés à la frontière alors que le premier vol de rapatriement part pour l’Irak

« C’est une situation dramatique. Nous savons qu’il y a plus de 600 femmes, plus de 200 enfants, et de voir comment ils souffrent, c’est très difficile pour un être humain normal. Nous ne sommes pas intéressés d’avoir cette situation ici en Biélorussie,  » il a dit.

Makei a mis la crise aux pieds de l’UE, affirmant que les migrants avaient entendu parler des « privilèges » que les pays voisins de l’UE avaient offerts aux « migrants de Biélorussie » et pensaient que ce pays était une « voie confortable » pour eux d’entrer dans l’UE.

Le président russe Vladimir Poutine a critiqué jeudi la Pologne, accusant le gouvernement d’utiliser la crise des migrants pour attiser de nouvelles tensions dans la région.

La détérioration des conditions aux portes de l’Europe souligne le lourd bilan humain de l’impasse géopolitique qui se joue entre la Biélorussie, alliée de la Russie, et la Pologne, membre du bloc de l’UE et de l’OTAN. Aucune des deux parties n’a voulu reculer, laissant les migrants coincés au milieu.

Au moins neuf personnes sont mortes à la frontière ces dernières semaines, dont beaucoup d’hypothermie, selon l’agence polonaise des garde-frontières.

Frontière Biélorussie-Pologne : les camps de migrants sont nettoyés à la frontière alors que le premier vol de rapatriement part pour l’Irak

Ahmed al-Hassan, un Syrien de 19 ans qui s’est noyé dans une rivière le mois dernier alors qu’il tentait de traverser la Biélorussie, a été enterré mardi dans une petite ville du nord-est de la Pologne. Sa famille en deuil en Syrie a regardé le service funéraire aux flambeaux via une liaison vidéo.

Des milliers de migrants comme al-Hassan – principalement du Moyen-Orient et d’Asie – ont commencé à apparaître du côté biélorusse de la frontière au cours de l’été, marchant à pied à travers les forêts, les rivières et les marécages, pour atteindre la Pologne, la Lituanie et la Lettonie, le leur quête d’une vie meilleure en Europe. Peu l’ont fait.

Et même pour ceux qui sont entrés en Pologne, on ne sait pas s’ils seront autorisés à rester.

La Pologne est sous le feu des organisations d’aide internationales qui disent qu’elles violent le droit international en repoussant les demandeurs d’asile en Biélorussie, au lieu d’accepter leurs demandes de protection internationale. La Pologne maintient ses actions, affirmant qu’elles sont légales.

Frontière Biélorussie-Pologne : les camps de migrants sont nettoyés à la frontière alors que le premier vol de rapatriement part pour l’Irak
Les autorités de l’autre côté de la frontière biélorusse ont déclaré mercredi à CNN qu’elles attendaient des nouvelles de responsables à Munich sur un éventuel « corridor humanitaire » pour transporter les migrants dans le pays. Le président Loukachenko a proposé lundi de les transporter par avion vers la capitale allemande sur sa compagnie aérienne publique si la Pologne refusait d’ouvrir sa frontière.

Mais cette option semble incroyablement improbable. Le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Mass a déclaré lundi soir que l’Allemagne n’accepterait pas les migrants et que le plan de l’Union européenne était qu’ils rentrent chez eux.

Lors de leur deuxième appel téléphonique en presque autant de jours, la chancelière allemande Angela Merkel s’est entretenue avec Loukachenko mercredi pour souligner la nécessité d’assurer des soins humanitaires et des possibilités de retour pour les personnes touchées, avec le soutien de l’ONU et en coopération avec la Commission européenne.

Plus tôt mercredi, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que la commission mobiliserait 700 000 € (environ 791 000 dollars) pour fournir de la nourriture, des couvertures, des kits d’hygiène et de premiers secours aux réfugiés à la frontière biélorusse. « Nous sommes prêts à faire plus. Mais le régime biélorusse doit arrêter d’attirer les gens et de mettre leur vie en danger », a déclaré von der Leyen.

L’Europe a annoncé lundi qu’elle imposerait de nouvelles sanctions à la Biélorussie ciblant « toutes les personnes impliquées » dans l’exacerbation de la crise frontalière. Le chef des Affaires étrangères de l’UE, Josep Borrell, a annoncé lors d’une conférence de presse à Bruxelles que les sanctions contre « les personnes, les compagnies aériennes, les agences de voyages et toutes les personnes impliquées dans cette poussée illégale de migrants contre nos frontières » seraient confirmées dans les prochains jours.

Ce sera la cinquième série de sanctions contre la Biélorussie par l’UE à la suite d’une élection présidentielle contestée et de la répression contre les dissidents.

Frontière Biélorussie-Pologne : les camps de migrants sont nettoyés à la frontière alors que le premier vol de rapatriement part pour l’Irak

Le gouvernement de Loukachenko a nié à plusieurs reprises de telles affirmations, accusant plutôt l’Occident d’être à l’origine des points de passage et l’accusant de mauvais traitement des migrants.

Minsk a autorisé CNN et d’autres médias internationaux à visiter la frontière et à rendre compte des scènes de migrants campés là-bas. Beaucoup ont séjourné dans des tentes fragiles, avec des températures tombant bien en dessous de zéro la nuit.

Varsovie, quant à elle, a essayé de garder la crise hors de vue, bloquant le côté polonais de la frontière aux journalistes, aux travailleurs humanitaires et aux médecins dans un contexte d’état d’urgence prolongé.

‘Nous avons de la nourriture, nous avons [a] lit’

Mercredi, CNN s’est entretenu avec des familles qui s’étaient réfugiées dans l’entrepôt à environ un kilomètre de la frontière, qui abrite normalement des marchandises. Affalés sur des couvertures et des sacs de couchage, leurs affaires entassées autour d’eux, ils étaient soulagés de sortir du froid mais inquiets pour leur avenir et meurtris par l’épreuve, qui a vu certains dépenser des milliers en visas biélorusses et en vols vers Minsk.

De nombreux migrants disent avoir voyagé en Biélorussie à la recherche d’opportunités d’emploi, de soins médicaux pour les membres de leur famille et d’une vie plus stable en Europe.

Parmi eux figuraient Shoxan Bapir Hussain, une mère de 28 ans, son mari et son fils de quatre ans, Azhi Ali Xder. CNN a rencontré la famille pour la première fois quelques jours auparavant dans le camp frontalier glacial. Hussain a dit que l’entrepôt était meilleur, plus chaud. « Nous avons de la nourriture, nous avons [a] lit », a-t-elle déclaré.

La famille de Hussain a entrepris le voyage depuis le Kurdistan irakien à cause de son fils, qui, selon elle, a besoin d’une intervention chirurgicale pour une maladie du dos. Azhi, qui a des attelles aux jambes, ne peut pas marcher. Ce sont ces espoirs et ces rêves qui ont retenu les gens ici malgré les conditions.

« Je souhaite aller en Allemagne… Je pense que l’Allemagne a de l’humanité », a déclaré Hussain.

Matthew Chance et Zahra Ullah ont fait des reportages depuis la Biélorussie, tandis qu’Antonia Mortensen a fait des reportages depuis la Pologne. Eliza Mackintosh a écrit et fait des reportages depuis Londres. Aqeel Najim, Jomana Karadsheh, Anna Chernova, Magda Chodownik, Kung Kaminski, Fred Pleitgen et Stephanie Halasz ont contribué à ce rapport.

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