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Harris a plongé la tête la première dans la poussée des droits de vote.  Maintenant quoi?
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Vendredi, son travail – et celui de l’administration dans son ensemble – a heurté un mur de briques, alors que deux démocrates modérés du Sénat ont déclaré qu’ils ne soutiendraient pas l’affaiblissement des règles de la chambre pour faire passer les deux priorités de réforme électorale du parti. Cela a laissé Harris dans un endroit désormais familier: bloqué et avec une voie à suivre incertaine.

Les aides et conseillers de Harris disent qu’elle n’a pas résisté à ce revers. Ils considèrent sa posture plus agressive et sa personnalité de plus en plus publique comme un signe implicite qu’elle a consolidé sa position à la Maison Blanche. Les alliés soutiennent qu’elle a enfin une chance de réussir après une mauvaise utilisation antérieure.

« Quand vous êtes vice-président, vous ne pouvez vraiment pas sortir devant la Maison Blanche », a déclaré Bakari Sellers, un ami du vice-président et l’un de ses partisans les plus virulents. « C’est difficile. Mais avec le président qui est en fait de nature énergique et qui ne reste pas assis sur sa position sur l’obstruction systématique sur cette question, cela lui donne les outils nécessaires pour réussir et c’est la seule préoccupation que j’aie jamais soulevée. Vous voulez vous assurer qu’elle n’est pas handicapée. »

Pourtant, l’échec – pour l’instant – de faire évoluer la législation sur le droit de vote soulève des questions sur l’efficacité réelle de la poussée de Harris. Une personne familière avec la pensée de l’administration a fait valoir que des progrès substantiels avaient été réalisés même en l’absence de législation. « Si vous pensez au début de cette année, il y avait très peu de démocrates du Sénat qui ont soutenu cette action sur l’obstruction systématique. À droite? Aujourd’hui, ce sont essentiellement deux personnes qui ne le font pas. C’est un changement important », a déclaré la personne.

On s’attend à ce que Harris et l’administration continuent de faire pression pour des progrès législatifs en plus de rencontrer les principales parties prenantes. Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que l’équipe de Harris élaborait des plans sur les prochaines étapes et que des engagements publics et privés pour Harris étaient en cours de discussion.

Lorsqu’on lui a demandé vendredi quelle serait la prochaine étape en matière de droit de vote, Harris a déclaré aux journalistes: «Eh bien, nous continuons à nous battre. Nous nous engageons à mener à bien ce processus, quel que soit le temps qu’il faudra et quoi qu’il en coûte. Elle a noté qu’elle avait eu, aujourd’hui même, « des réunions et des discussions approfondies sur la manière dont nous pouvons mener à bien cela ».

La montée des droits de vote au sommet de l’agenda de l’administration intervient à un moment de transition pour son bureau, avec un lot d’assistants partant et de nouveaux entrants. En privé, il y avait eu des désaccords parmi le personnel sur l’ampleur de la présence publique du la vice-présidente aurait pu avoir dans les premiers mois, certains assistants craignant que le profil bas de Harris ne permette à un récit de se former autour d’elle selon lequel elle était à la dérive et luttait avec les éléments de son portefeuille, le principal d’entre eux traitant du flux de migrants en provenance des pays du Triangle du Nord de Amérique centrale.

Son activité récente a encouragé les militants à l’intérieur et à l’extérieur de Washington DC, dont beaucoup estimaient que le président Joe Biden ne s’était pas suffisamment concentré sur la question du droit de vote alors qu’il accordait la priorité à une loi bipartite sur les infrastructures et à un projet de loi sur les dépenses sociales et climatiques.

« J’ai été très clair sur la distinction à faire. Je n’ai rien de négatif à dire sur le vice-président Harris, je pense que cela doit tomber sur les genoux de Biden, il est le président. Toutes mes conversations avec elle : je pense qu’elle a été très claire [that] elle a vu cela comme un problème fondamental et important », a déclaré LaTosha Brown, cofondatrice de Black Voters Matter, qui, bien qu’elle soit basée à Atlanta, a choisi de ne pas assister au discours de Biden-Harris plus tôt cette semaine. «Et donc, je ne laisse pas Biden s’en tirer. Parce que premièrement, Biden n’est-il pas celui qui est venu à la table avec l’expérience du Sénat, quatre décennies au Sénat?

Mais le rôle élevé de Harris l’a également poussée dans une initiative législative qui ne va apparemment nulle part. Lors d’une interview jeudi, elle a lancé un plaidoyer passionné en faveur d’une législation sur le droit de vote, pointant du doigt les républicains et les membres de son propre parti pour avoir empêché la modification des règles du Sénat afin de faire adopter la réforme électorale à la majorité simple.

« Je ne pense pas que quiconque devrait être absous de la responsabilité de préserver et de protéger notre démocratie, en particulier lorsqu’il a prêté serment de protéger et de défendre notre Constitution », a-t-elle déclaré lorsqu’on lui a demandé spécifiquement si le sénateur Joe Manchin (DW.Va.) et Kyrsten Sinema (D-Arizona) étaient responsables du manque de mouvement sur les droits de vote.

L’appel direct des deux démocrates modérés ne s’est pas éloigné de la rhétorique que la Maison Blanche elle-même a déployée. Mais il a néanmoins fait tourner les têtes, quelques heures avant que le Sénat n’envisage de modifier ses règles pour adopter des réformes du droit de vote. Lorsque Biden est allé parler au caucus démocrate du Sénat de la poussée de réforme de l’obstruction systématique, il est allé seul. Et quand il a rencontré Manchin et Sinema jeudi soir après qu’ils aient chacun réitéré qu’ils ne bougeaient pas, Harris n’a pas assisté à la réunion.

Les assistants de la Maison Blanche ont mis en garde contre la lecture de l’absence de Harris, notant les relations permanentes de Biden avec les deux sénateurs au cours de la dernière année de réunions et de négociations sur ses autres priorités. Ils ont dit que le fait que le président ait habilité Harris à diriger le droit de vote en premier lieu est la preuve qu’il l’appréciait ainsi qu’elle. « [Biden and Harris] voir les droits de vote dans les yeux », a déclaré le secrétaire de presse adjoint Andrew Bates dans un e-mail, ce que l’équipe de Harris a réitéré.

«Ils ont montré qu’ils formaient une équipe là-bas. Là [aren’t] degrés de séparation », a déclaré Melanie Campbell, présidente et chef de la direction de la National Coalition on Black Civic Participation. «Vous obtenez un président à la fois. [It’s important it’s seen] comme une seule administration. Quoi qu’il arrive, son rôle est également élevé là-dedans. »

Pourtant, les dernières semaines de Harris sur le front des droits de vote sont devenues, dans une certaine mesure, un microcosme de son passage en tant que vice-présidente: une période définie par des moments forts, des mésaventures, des drames publics, du travail privé et une touche de malchance politique.

Bien que Harrisworld craigne qu’elle ne soit blâmée par la presse si la législation sur le droit de vote ne parvient finalement pas à être adoptée par le Sénat, elle n’est pas universellement partagée. Les alliés soulignent que la communauté des droits civiques au sens large est satisfaite du travail de Harris et affirment que le problème n’est pas un manque d’efforts, mais l’intraitabilité des démocrates modérés sur la réforme de l’obstruction systématique parallèlement à l’absence de soutien républicain. Cette fois, la pensée va, d’autres prendront la chute.

« Elle a fait le travail », a déclaré Sellers. « Cette [is] sur Manchin et Sinema et leur malhonnêteté intellectuelle sur l’histoire de notre pays.

Laura Barrón-López contribué à ce rapport.


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