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Hong Kong : le magnat pro-démocratie Jimmy Lai condamné à près de 6 ans de prison pour fraude

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Le magnat des médias hongkongais Jimmy Lai a de nouveau été condamné samedi à cinq ans et neuf mois de prison pour fraude.

Fondateur de l’Apple Daily, journal critique du pouvoir chinois qui a été contraint de fermer, M. Lai avait récemment passé vingt mois derrière les barreaux pour sa participation à des manifestations et rassemblements non autorisés.

Agé de 75 ans, il doit encore être jugé prochainement pour « collusion avec des forces étrangères », une violation de la loi drastique sur la sécurité nationale imposée par Pékin qui est passible de la réclusion à perpétuité.

Alors que ses précédents séjours en prison étaient liés à son rôle dans les manifestations pro-démocratie qui ont secoué le territoire chinois en 2019, l’affaire pour laquelle il a été condamné samedi concerne la violation des conditions de location des bureaux de son journal.

M. Lai et Wong Wai-keung, un ancien cadre d’Apple Daily, ont été reconnus coupables de fraude en octobre dans ce que le juge Stanley Chan a décrit comme un « plan planifié, organisé et d’une durée de plusieurs années ».

Les procureurs ont déclaré qu’une société de conseil dirigée par M. Lai pour son usage personnel occupait des bureaux loués par Apple Daily pour l’édition et l’impression. Il s’agissait, selon eux, d’une violation des conditions de location signées avec une société gouvernementale et constituait une fraude.

De leur côté, les avocats de la défense avaient fait valoir que l’affaire aurait dû faire l’objet d’un procès civil plutôt que pénal, ajoutant que le domaine concerné était minime.

M. Wong, 61 ans, a été condamné à 21 mois de prison.

Le juge a reproché à l’Apple Daily d’avoir abusé de sa réputation de média bien connu pour en faire un « bouclier de protection », qui empêchait le propriétaire d’agir en cas de manquement aux clauses du bail.

Mais « ne faites aucun lien avec la politique », a-t-il ajouté, insistant sur le fait que l’affaire n’avait rien à voir avec la politique ou la liberté de la presse.

Jimmy Lai, l’une des figures de proue du mouvement pro-démocratie à Hong Kong, a longtemps critiqué ouvertement Pékin.

Pendant des années, son journal a critiqué le pouvoir chinois avant d’être contraint de fermer mi-2021 après le gel de ses fonds et l’arrestation de certains de ses dirigeants et de son fondateur.



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