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Il connaît le vainqueur du Ballon d’Or.  Non, il ne le dira pas.


En vérité, bien sûr, beaucoup de noms ont une nette majorité derrière eux. « Pour les hommes, peut-être 20 ou 22 joueurs seront évidents pour tout le monde », a-t-il déclaré. « Nous discutons des huit ou dix finalistes. Les réunions peuvent être longues, deux ou trois heures, mais nous avons besoin que tout le monde soit fier de la sélection finale. Ce n’est pas seulement la liste du chef. Et nous essayons de n’oublier personne : nous avons découvert il y a quelques années qu’entre nous, nous avions regardé 1 000 matchs ou plus cette année-là. Être sur la liste est quelque chose de très sérieux.

Une fois que quelque chose approchant un consensus a été atteint, France Football envoie ses présélections à son jury de plus de 170 journalistes exerçant des voix à travers le monde (ainsi que les annoncer en public) début octobre.

C’est à ce moment que le voile du secret tombe. Les jurés – un par nation – soumettent leurs cinq choix, dans l’ordre, à ce que Ferré décrit comme un « serveur de messagerie privé ». Pressé sur toute la forme que cela prend, il s’est opposé : Le système est si secret qu’il a refusé de divulguer même comment il fonctionnait, sauf pour dire que seuls lui et sa secrétaire y ont accès. Le reste du staff de France Football est tenu dans l’ignorance.

« Nous sommes très prudents », a-t-il déclaré. « Mais l’identité du vainqueur du Ballon d’Or est un grand secret. Il n’y a pas d’équivalent dans le reste du sport, je pense. Il avait l’air vaguement dubitatif quand on lui a dit que le parallèle le plus immédiat était peut-être les résultats des Oscars.

Que la responsabilité pèse si lourdement sur Ferré, et son magazine, ne doit pas être attribué à un sens exagéré de leur propre importance. Ils prennent le Ballon d’Or au sérieux car ils savent exactement à quel point il compte pour les joueurs. Lorsque Ferré a appelé Luka Modric, le vainqueur en 2018, pour lui annoncer qu’il avait gagné, le Croate « a pleuré comme un enfant », a déclaré Ferré.

« C’est Noël pour eux », a-t-il déclaré. « C’est la seule chance que vous avez dans un sport d’équipe de célébrer par vous-même. »

C’est une importance qui ne semble que croître d’année en année. La primauté du Ballon d’Or est un phénomène curieux. En 2010, il a été marié à l’équivalent officiel de la FIFA, le prix du joueur mondial de l’année, pour devenir le FIFA Ballon d’Or.



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