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« Il y a une énorme frustration »: Trump force les républicains hors scénario… encore une fois


Certains républicains de haut niveau reconnaissent l’angoisse et l’inquiétude croissantes, car il est devenu plus clair que Trump a peut-être entreposé certains des secrets les plus sensibles d’Amérique dans un sous-sol non sécurisé – et a même refusé de les remettre lorsque les Archives nationales et le ministère de la Justice ont tenté de les récupérer. Un des principaux collecteurs de fonds républicains à qui on a demandé de décrire l’humeur des donateurs a déclaré: « Il y a une énorme frustration. »

« La question est de savoir s’il y a une volonté d’exprimer cette frustration », a ajouté le collecteur de fonds. « Je ne connais pas la réponse à cela. Mais il y a une vraie frustration, et à l’exception des gens qui sont trop stupides pour comprendre la nécessité d’être frustrés, c’est presque universel.

Les défenses tendues et les frustrations privées sont des émotions familières pour certains républicains à l’époque de Trump. Mais les enjeux sont particulièrement élevés cet automne, les projections d’une vague rouge à la Chambre étant atténuées par une plus petite majorité du GOP et alors que le sénateur. Chuck Schumer semble potentiellement prêt à garder le contrôle du Sénat.

Lors d’entretiens, certains agents du GOP ont insisté sur le fait qu’il y avait un sentiment «été là, fait cela» dans le cycle de nouvelles actuel. David Kochel, un agent de longue date de l’Iowa et critique de l’ancien président, a déclaré que c’est pourquoi il « conseillerait toujours plus de prudence ». Il a estimé que la réponse du GOP était enracinée dans la conviction que la couverture médiatique de Trump était intrinsèquement trop forte.

«Après cinq ans de cela», a-t-il déclaré, «je pense que beaucoup de ces membres républicains en ont assez de tout cela et se contentent de riposter. C’est pavlovien à ce stade. Ils répliquent aux médias qui, selon eux, sont toujours injustes envers Trump et aucune de ces choses n’est aussi mauvaise qu’on le prétend dans la presse. Ils ne vont pas le chasser de Mar-a-Lago.

Mais les problèmes actuels auxquels Trump est confronté sont également différents de manière critique. Pour commencer, il n’a plus les pouvoirs de la présidence. Et, plus inhabituel, il a jusqu’à présent évité les projecteurs.

Dans les semaines qui ont suivi la perquisition de Mar-a-Lago, l’ancien président a quitté les ondes, évitant même les apparitions dans des émissions amicales. Au lieu de cela, il a fait exploser l’autodéfense sur son site de médias sociaux Truth Social et via son super PAC Save America.

Cependant, plus il parle pour lui-même, plus il crée de maux de tête politiques pour les républicains. Lundi, il a carrément proposé qu’il soit couronné « vainqueur légitime » d’une élection de 2020 équitablement remportée par Biden, ou qu’il soit déterminé que le scrutin était « irrémédiablement compromis ». Il a suggéré une reprise de l’élection dans le cas de ce dernier.

Trump devrait aborder la recherche du FBI lors de sa première apparition publique pour un rassemblement samedi Save America en faveur des candidats approuvés à Scranton, en Pennsylvanie, le week-end prochain.

« Je pense que les gens s’attendraient à ce qu’il aille sur Fox, participe à des émissions de radio, participe à des émissions aux heures de grande écoute, Newsmax, OAN, des interviews individuelles et fasse un blitz médiatique », a déclaré une personne proche de l’opération Trump. « Il ne s’occupe pas des médias, mais les substituts sont là, les avocats sont là, ce qui est intelligent d’un point de vue juridique. »

Lorsque la nouvelle a été annoncée pour la première fois que le FBI était entré dans la maison de Trump à Mar-a-Lago, de nombreux républicains l’ont qualifiée de chasse aux sorcières à motivation politique. Mais à Capitol Hill, au moins, les partisans de Trump commencent à abandonner leur clameur anti-FBI initiale et offrent un méli-mélo d’explications potentielles à mesure que de plus en plus de détails sur l’enquête émergent.

L’entreposage par Trump de documents hautement classifiés à Mar-a-Lago était bien parce que le domaine est sécurisé, ont déclaré certains défenseurs. D’autres ont dit que la recherche du FBI était simplement une distraction de l’inflation et des prix de l’essence.

représentant de l’Ohio Mike Turner, le meilleur républicain du House Intelligence Committee, a affirmé sur Fox News que la recherche découlait de documents classifiés traitant plus près « d’un problème de comptabilité que d’une menace pour la sécurité nationale ». Le sénateur Ron Johnson (R-Wis.), qui fait face à un défi de réélection difficile cet automne, a fait valoir qu ‘ »il y avait probablement un danger bien plus grand pour la sécurité nationale sur la base de ce qu’a fait Hillary Clinton ».

Comme Johnson, de nombreux républicains ont pointé du doigt l’adversaire de Trump en 2016, qui a fait l’objet d’une enquête pour avoir conservé des dossiers classifiés sur un serveur de messagerie privé, mais n’a finalement pas été poursuivi après que le FBI a indiqué que son cas ne présentait pas les facteurs aggravants typiques courants dans les affaires de la loi sur l’espionnage. Les remarques de Johnson semblaient également ignorer les rapports récents faisant état d’individus non autorisés accédant à Mar-a-Lago – même à Trump personnellement.

D’autres républicains, cependant, se sont subtilement éloignés de la défense de Trump pour avertir de ce qui pourrait arriver si – comme on le soupçonne de plus en plus – il est inculpé. Sén. Lindsey Graham (RS.C.), qui repousse les efforts pour témoigner dans une autre enquête liée à Trump, a averti sur Fox News que toute « poursuite de Donald Trump pour mauvaise gestion d’informations classifiées » entraînerait finalement des « émeutes dans les rues ».

À l’arrière-plan, Trump lui-même, exigeant la fidélité des républicains, déclarant les États-Unis une nation du « tiers monde » et intensifiant ses attaques alimentées par les griefs contre le ministère de la Justice et le FBI, tout en augmentant les menaces violentes contre ses détracteurs.

Et les législateurs républicains qui se sont tournés vers la télévision pour soutenir Trump cette semaine sont des membres chevronnés de la conférence et de proches alliés. Lorsque le Congrès revient à Washington le mois prochain, l’ensemble du GOP est dans un épisode de déjà-vu de 2017 avec un corps de presse du Capitole qui ne manquera pas de déclencher des questions sur Trump plutôt que sur les thèmes centrés sur Biden que le parti préférerait aborder.

Même si le sujet devait se tourner vers l’administration Biden, le président sort d’une période de cotes d’approbation croissantes et de succès législatifs surprenants tandis que Trump continue de proposer des relances de 2020.

C’est suffisant pour que même certains titulaires du GOP plus chevronnés aient recours à la gymnastique rhétorique pour remettre la responsabilité sur le vainqueur de 2020; Sén. Joni Ernst (R-Iowa) a accusé lundi l’administration Biden d’avoir demandé le mandat de perquisition de Mar-a-Lago simplement pour nuire aux chances du GOP en novembre.

« Avec toutes les crises qui se sont produites sous cette administration, ils avaient besoin d’un peu de distraction », a déclaré Ernst lundi sur Fox News. « Et c’était [a] une excellente occasion pour cette administration de se jeter sur le président Trump, de s’occuper de ce raid, plutôt que des propres problèmes qu’ils ont fabriqués au cours des deux dernières années.

Sam Stein a contribué à ce rapport.

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