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« Ils prennent leur déjeuner et s’assoient seuls »: les Russes sont évités lors des cyberconférences mondiales

Et les diplomates russes semblent lire dans la salle : « Aux pauses-café, ils prennent leur café assis devant leur micro quand tout le monde s’affaire autour des tables. Ils prennent leur déjeuner et s’assoient seuls », a déclaré Fick. « L’isolement est palpable. »

La situation glaciale donne au monde encore moins de visibilité sur les cyberopérations russes à un moment où elle lance des frappes numériques répétées en Ukraine – et laisse Moscou moins redevable que jamais à la pression internationale pour réprimer les gangs de cybercriminels basés en Russie.

Fick, qui occupe depuis deux mois son poste de premier cyber-diplomate américain confirmé par le Sénat, a parlé à POLITICO de la teneur des négociations internationales sur la cybersécurité, de ses réflexions sur le moment où l’OTAN pourrait invoquer l’ensemble des membres à la défense- of-one Article 5 sur une cyberattaque, et comment la guerre en Ukraine a renforcé les cyberefforts internationaux.

Les tensions entre la Russie et le reste de la communauté internationale ont été mises en évidence lors d’une récente réunion de diplomates de la cybersécurité à Vienne à l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe. La délégation russe a été à peine tolérée, a déclaré Fick. Et cela allait au-delà du simple fait de ne pas les accueillir à la table du déjeuner.

Lorsque les responsables russes présents à la conférence ont remis en question la conclusion des États-Unis et des pays alliés selon laquelle l’Iran était à l’origine d’une campagne massive de cyberattaques contre l’Albanie, Fick et ses collègues les ont rapidement abattus.

« C’est quelque chose que nous avons repoussé et dit: » Vous ne pouvez pas contester l’attribution [to Iran]. Il s’agit d’un organisme technique, et cette attribution était une attribution technique empirique », a rappelé Fick. L’Iran n’est pas membre de l’OSCE, ses diplomates n’étaient donc pas présents à la conférence.

Les relations de la Russie avec la communauté mondiale sur les questions cybernétiques ont toujours été ténues, compte tenu des nombreux groupes de piratage criminel qui y opèrent en toute impunité. Mais l’administration Biden s’est engagée auprès de la Russie ces dernières années pour tenter de persuader Moscou de poursuivre ces groupes et faisait des progrès limités avant l’invasion de l’Ukraine. Maintenant, a déclaré Fick, la position de Moscou dans les cadres diplomatiques a chuté à de nouveaux plus bas.

Fick a décrit l’état des cyberrelations entre les États-Unis et la Russie comme faisant des « déclarations en présence l’un de l’autre ».

Il a toutefois souligné que malgré l’isolement de la Russie, la diplomatie est un outil essentiel qui ne doit jamais être retiré de la table.

« C’est bien qu’ils soient dans la salle, car l’alternative est pire », a déclaré Fick.

La vague de cyberdiplomatie survient après près d’un an de guerre en Ukraine, où l’invasion brutale de Moscou a provoqué un tollé mondial. La guerre a inclus des cyberattaques contre les sites Web du gouvernement ukrainien, infrastructures énergétiques et satellites. Et ces cyberattaques pourraient s’aggraver à mesure que l’hiver s’installe.

Pour l’instant, cependant, Fick ne prévoit pas de s’entretenir en tête-à-tête avec son homologue russe pour apaiser les tensions dans le cyberespace. « Que nous soyons impliqués dans des discussions directes n’est pas ma décision », a-t-il déclaré, compte tenu des réalités politiques plus larges.

D’un autre côté, la guerre en Ukraine a amélioré la cybercoordination entre les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN, a déclaré Fick. Lors d’une récente conférence de l’OTAN sur la cybersécurité à Rome, les membres de l’alliance ont progressé vers des engagements visant à s’entraider pour se défendre contre les cyberattaques. Ces promesses, qui seront annoncées prochainement, pourraient inclure une assistance pour enquêter sur les piratages et les technologies permettant de désactiver à distance les drones utilisés au combat.

« Ils sont spécifiques, ils sont concrets, ils sont réellement déployables aujourd’hui », a déclaré Fick à propos des promesses. « Ce n’est pas seulement, ‘Oh, nous allons rester avec vous.' »

Il est utile que l’Ukraine, bien que n’étant pas membre de l’OTAN, ait été admise cette année en tant que participant contributeur au Centre d’excellence coopératif de cyberdéfense de l’OTAN, un consortium qui recherche et teste de meilleures façons de lutter contre les piratages et d’échanger des renseignements sur les menaces au sein de l’OTAN et au-delà. La semaine prochaine, le groupe doit organiser son exercice annuel simulant une cyberattaque massive. L’exercice impliquera plus de 1 000 personnes de 30 pays différents, renforçant ainsi la cyberpréparation de l’OTAN.

Ce type de coopération est essentiel en partie à cause du danger que la Russie puisse intensifier ses cyberattaques contre l’Ukraine et ses alliés, forçant l’OTAN à envisager d’invoquer l’article 5 et de déclencher une guerre pour une attaque dans l’espace numérique. Cette année, l’Albanie a envisagé d’appeler l’OTAN à invoquer l’article 5 sur les cyberattaques iraniennes sur les sites Web du gouvernement albanais et d’autres réseaux essentiels à la fourniture de services civils.

Mais les délibérations de l’Albanie sur l’article 5 ont révélé un grave problème auquel l’OTAN est confrontée : les alliés n’ont pas décidé de la gravité d’une cyberattaque pour déclencher l’activation d’une opération de défense collective.

Lorsqu’on lui a demandé où il tracerait la ligne, Fick a cité un vieil adage: « Vous le savez quand vous le voyez. »

Une cyberattaque contre un hôpital qui entraînerait la mort de « tous les bébés de l’USIN » serait clairement qualifiée, a déclaré Fick, compte tenu de la combinaison de pertes de vie et de graves dommages aux infrastructures essentielles. « Il y a des choses qui sont largement reconnues dans le cadre de la théorie de la guerre juste », a déclaré Fick, se référant à une doctrine des justifications morales de l’usage de la force.

« Je soupçonne que nous serions largement d’accord sur le fait qu’ils déclenchent des événements », a-t-il déclaré.

Mais les méfaits de bas niveau, tels que les dégradations de sites Web par des hacktivistes patriotiques, ne seraient clairement pas admissibles. « L’OTAN n’ira pas en guerre contre la manipulation des sites Web », a déclaré Fick.

Mais qu’en est-il de tout ce qui se trouve entre les deux, y compris les attaques destructrices d’« essuyage » et de cryptage de fichiers comme celles que l’Iran a lancées contre l’Albanie ? L’OTAN n’a toujours pas décidé, et l’administration Biden non plus. « Il y a beaucoup de place pour le jugement humain », a déclaré Fick. « L’alliance est très sérieuse pour clarifier cela, le définir et passer du temps autour de la table pour en discuter. »

La décision de l’OTAN devra représenter « un consensus durable » de ses membres — en d’autres termes, un seuil que tout le monde respecte même au milieu d’une crise.

« Un consensus durable ne se produit pas rapidement, même entre 30 alliés partageant les mêmes idées », a déclaré Fick. « Il y a des populations nationales qui obtiennent un vote et différents partis politiques qui vont et viennent dans différents endroits. »

Comme l’indique clairement le calendrier de Fick, l’OTAN n’est pas la seule à donner la priorité à la sécurisation des systèmes critiques contre les cyberattaques. Depuis son entrée en fonction fin septembre suite à la confirmation unanime du Sénat, Fick a participé à des sommets internationaux sur la technologie et la cybersécurité aux États-Unis, en Europe et en Asie, et il prévoit de participer au Forum sur la gouvernance de l’Internet en Éthiopie la semaine prochaine., suivi d’une conférence de l’OSCE sur l’économie numérique aux îles Canaries peu avant Noël.

Les réunions, ainsi que le conflit en Ukraine, n’ont fait que renforcer la conviction de Fick que la diplomatie est un outil essentiel pour renforcer la cybersécurité mondiale dans les années à venir.

« La raison fondamentale pour laquelle je suis ici, me réveillant tôt et portant un costume et ne voyant pas mes enfants, c’est parce que j’ai une conviction profonde dans la valeur de la diplomatie », a déclaré Fick, un ancien officier du Corps des Marines. « Je crois que nous devons utiliser les moyens diplomatiques comme outil de premier recours aux États-Unis. Nous devons. Et c’est vrai aussi dans le domaine de la technologie.

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