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Ils se sont retrouvés coincés sur un bateau de croisière en 2020. Voici pourquoi ils sont partis en lune de miel

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(CNN) — Ce n’était pas la lune de miel qu’ils avaient prévue. Au lieu d’explorer le Pacifique Sud lors de la croisière de leur vie, les jeunes mariés Jay et Carmen Martinez se sont retrouvés coincés en mer sans date de fin en vue.

Les Martinez sont montés à bord du Norwegian Jewel le 28 février 2020. Avant le départ, le couple – deux texans dans la vingtaine – a eu des hésitations. Le coronavirus devenait de plus en plus omniprésent et était également déjà synonyme de navires de croisière – plus tôt ce mois-là, les 2 666 passagers à bord du navire Diamond Princess ont été mis en quarantaine au Japon au milieu des craintes de centaines de cas de Covid à bord.

Jay et Carmen ont envisagé de modifier leurs plans, mais Norwegian Cruise Line a déclaré qu’ils étaient enfermés.

« Jusqu’au jour de notre départ, ce n’était pas une option », a déclaré Jay à CNN Travel en mars 2020. « Et avec nous ayant tant d’argent investi dans notre lune de miel, nous n’avions d’autre choix que de monter à bord du navire. »

Moins de deux semaines après l’embarquement des Martinez sur le Norwegian Jewel, l’organisme de l’industrie des croisières Cruise Lines International Association (CLIA) – qui représente 95% de la flotte mondiale de croisières – a annoncé la suspension des opérations depuis les ports d’escale américains pendant 30 jours. période. Un jour plus tard, le CDC a émis un No Sail Order pour les navires de croisière aux États-Unis.

Les navires se sont précipités pour ramener les passagers à la maison. De nombreux navires ont été refoulés de port après port, alors que les nations fermaient leurs frontières et considéraient les navires avec suspicion.

Le Norwegian Jewel s’est vu refuser l’entrée en Polynésie française, aux Fidji et en Nouvelle-Zélande.

Le navire a passé près d’un mois en mer dans les limbes. Contrairement à certains navires, le Norwegian Jewel n’a signalé aucun cas de Covid, mais les personnes à bord paniquaient toujours.

« Le monde s’est arrêté, et il est devenu en quelque sorte flottant en mer », se souvient Jay aujourd’hui.

Jay s’est occupé en travaillant à distance de l’océan et en essayant de sensibiliser les médias et les politiciens au sort du navire. Et lui et Carmen, en tant que certains des invités les plus jeunes et les plus avertis des médias sociaux à bord, ont aidé les passagers plus âgés du navire à se connecter avec leurs proches à la maison.

La tournure inattendue du voyage a conduit, à son tour, à des connexions inattendues. Des amitiés se sont forgées et lorsque le navire a finalement débarqué à Hawaï et que les passagers se sont séparés, ils ont juré de rester en contact les uns avec les autres et avec l’équipage.

À l’époque, Jay a déclaré que l’expérience était « une croisière, des vacances et une lune de miel pas comme les autres, et pour de bonnes raisons et pour de terribles raisons ».

De retour sur le terrain, le couple s’est concentré sur son travail – il est dans les affaires publiques, elle est dans la santé publique, ils ont donc tous deux été poussés à répondre à la pandémie.

Environ deux ans se sont écoulés, et les vaccins et les nouveaux protocoles de sécurité ont relancé l’industrie des croisières en sommeil. Et à mesure que 2022 avançait, Jay et Carmen ont commencé à envisager une lune de miel – ils avaient reçu un crédit de croisière de 110% en reconnaissance de leur voyage interrompu, qui devait expirer en mars 2023.

Le couple a opté pour une excursion dans le Pacifique Sud à bord du navire de croisière Norwegian Spirit. Ce voyage de novembre 2022 promettait d’effectuer certaines des escales manquées en mars 2020.

« Nous étions suffisamment à l’aise d’avoir été vaccinés et de prendre des mesures et des précautions supplémentaires sur ce navire, que nous pensions que cela allait être une bonne occasion pour nous de faire cette croisière unique dans une vie et d’essayer à nouveau de cette lune de miel », dit Jay.

Deux fois dans une vie

Jay et Carmen ont profité de leur lune de miel à bord du Norwegian Spirit, photographié ici amarré à Moorea.

Jay Martinez

Dès la minute où ils sont montés à bord du Norwegian Spirit, Carmen et Jay ont été frappés par le déjà-vu. C’était surréaliste.

« Je veux dire, le simple fait d’être de retour sur un bateau de croisière et un bateau de croisière norvégien a été toute une expérience », déclare Jay.

Et bien qu’à bien des égards, le monde ait irrévocablement changé depuis mars 2020, la vue sur l’océan est restée inchangée.

« Je me souviens juste de l’incertitude autour de tout cela en 2020. Et cette fois, juste un peu plus joyeux, mais toujours avec juste les doutes persistants de ‘D’accord, j’espère vraiment que quelque chose d’imprévu ne se produira pas cette fois-ci, parce que je Je m’amuse vraiment », dit Jay.

Bien que la pandémie ne soit plus aussi importante qu’elle l’était autrefois sur les navires de croisière, les navires peuvent toujours être touchés par le virus – en novembre, le navire Majestic Princess a accosté à Sydney avec 800 passagers positifs au Covid.

Et l’industrie des croisières se remet encore, tant sur le plan de la réputation que sur le plan financier, de la pause dans la navigation. En 2020, les membres d’équipage ont signalé des problèmes de santé mentale car ils sont restés à bord longtemps après le débarquement des voyageurs, tandis que certains passagers ont eu du mal à se faire rembourser les croisières annulées.

Le retour à la croisière a également été assez stop-start dans de nombreuses régions, alors que les croisiéristes et les passagers se sont adaptés au nouveau protocole de sécurité et aux nouveaux modes de fonctionnement.

Jay a pris cette photo du coucher de soleil depuis le Norwegian Spirit.

Jay a pris cette photo du coucher de soleil depuis le Norwegian Spirit.

Jay Martinez

Jay et Carmen disent qu’ils se sont tenus au courant des eaux cahoteuses de la croisière au cours des dernières années, mais qu’ils n’avaient finalement aucune inquiétude à propos de la croisière à nouveau. Le couple a apprécié les croisières avant la pandémie, et bien qu’ils aient eu quelques frustrations associées à leur expérience en 2020, ils n’ont que des éloges pour la façon dont l’équipage norvégien a géré la situation à bord.

Ils disent que la même chose était vraie de leur récent voyage. Lorsqu’ils ont mentionné leur histoire de lune de miel au personnel, ils se sont retrouvés avec du champagne surprise livré dans leur chambre spécialement décorée.

Le couple a plaisanté sur l’ironie d’être encore « en lune de miel » près de trois ans après leur mariage.

« J’aime dire, maintenant, nous sommes en lune de miel pour toujours », plaisante Carmen.

Le couple était également prêt à tout, emballant de nombreux tests Covid. Jay a également pris plusieurs ordinateurs portables – juste au cas où il finirait par travailler à distance depuis l’océan une fois de plus.

Mais leur lune de miel est restée sans Covid. Il y a eu un changement d’itinéraire en raison de l’éruption volcanique d’Hawaï Mauna Loa – la compagnie de croisière ayant choisi de ne pas s’arrêter à Kahului à Maui – mais sinon, tout s’est déroulé comme prévu.

Connexions inattendues

Jay et Carmen ont pris ce selfie sur la grande île d'Hawaï.

Jay et Carmen ont pris ce selfie sur la grande île d’Hawaï.

Jay Martinez

La deuxième lune de miel de Jay et Carmen a surpassé l’originale à presque tous les égards – le couple a pu voir toutes les destinations dont ils rêvaient, y compris Bora Bora et Fidji. Ils ont nagé dans des eaux turquoises, entourés de créatures marines et ont profité de couchers de soleil spectaculaires. Et ils n’étaient pas en proie à l’anxiété liée à la santé ou aux voyages.

Mais au cours du deuxième voyage, Jay et Carmen ont réalisé qu’il y avait eu des points positifs inattendus dans la première croisière perturbée.

Lors du deuxième voyage, il n’y a eu que des discussions polies avec les autres passagers, pas des quêtes émotionnelles pour aider les étrangers bloqués à se connecter avec leurs proches. Les deux ont réalisé que parfois les situations d’urgence unissent les gens d’une manière qui ne se produit pas lorsque tout va bien.

« Nous n’avons pas vraiment établi de liens avec les gens comme nous l’avons fait lors de notre expérience de 2020 », explique Carmen.

À leur tour, le couple a réalisé à quel point les relations improbables avaient signifié pour eux lors de la première croisière. Ils sont restés en contact avec de nombreux autres passagers bloqués, Jay disant qu’ils les considèrent comme des « amis pour la vie ».

« Il n’y avait pas que les autres passagers », ajoute Carmen. « Nous nous sommes également liés d’amitié avec le personnel. »

Lors de la deuxième croisière, les deux se sont concentrés l’un sur l’autre, profitant de la pause de leur travail chargé et prenant un moment pour réévaluer leur vie, près de trois ans après le début inattendu de leur mariage.

Carmen dit que l’engagement de Jay à ramener le couple à la maison sur le premier navire a renforcé son sentiment de sûreté et de sécurité dans la relation – un sentiment qu’elle dit ressentir depuis que les deux se sont rencontrés pour la première fois à l’université, puis ont commencé à se fréquenter après l’obtention de leur diplôme.

« Il était debout toute la journée et toute la nuit avec cet ordinateur portable et le téléphone qui appelait les gens et essayait de nous ramener à la maison. J’avais un frère qui luttait contre le cancer à l’époque, alors il subit ces opérations et leurs familles ont demandé quand nous venions à la maison et nous ne savons tout simplement pas », dit-elle.

Les deux pensent maintenant que la façon dont ils ont fait de leur mieux pour tirer le meilleur parti de leur première lune de miel perturbée et pour se soutenir mutuellement et pour les autres personnes à bord, a donné le ton pour ce qui allait arriver.

« C’est en quelque sorte un thème récurrent de ce que ces premières années de notre mariage ont apporté », déclare Jay. « Nous avons eu des chagrins d’amour et des changements importants dans nos vies. Nous avons perdu des membres de notre famille et cela n’a pas toujours été facile. Mais grâce à l’amour et au soutien que nous avons l’un pour l’autre, nous avons pu en quelque sorte affronter ces tempêtes. »

« Je pense que nous donnons le ton, comme un mois après le début de votre mariage, si vous entrez dans une pandémie mondiale et que vous êtes coincé en mer – si vous pouvez en quelque sorte traverser cela si vous pouvez traverser cette tempête, je pense que vous serez en règle. »

Top photo de Jay et Carmen à Bora Bora prise par Stephan Debelle / Bora Bora Photo Video.

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