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Incroyable : des moutons parqués à travers le pont de Londres dans la ville


Des moutons ont été rassemblés dans le centre de Londres le week-end dernier.

Oui, vous avez bien lu.

Le dimanche 25 septembre, plus de 1 000 hommes (et femmes) libres de la City de Londres ont exercé leur droit ancestral de conduire des moutons sans frais à travers le pont de Londres jusqu’au cœur de la capitale britannique.

Le pont menant au centre financier de Londres étant fermé, les moutons ont fait des allers-retours sur la Tamise tout au long de la journée, trottant sur fond de certains des monuments les plus célèbres de Londres, tels que le Shard et le Tower Bridge.

Tout cela apparemment sans phase par le flux constant de bus rouges à impériale et le trafic qui défile.

Dimanche a marqué le 10e anniversaire de l’événement, bien que ses origines remontent à plusieurs centaines d’années.

La célébrité britannique Kate Humble, le lord-maire de Londres Vincent Keaveny, ainsi que les shérifs et les livrées de la ville de Londres, se sont joints à la Sheep Drive de cette année, vêtus de robes très colorées.

Faire vivre la tradition

Comme la plupart des traditions du Royaume-Uni, le Sheep Drive remonte à très longtemps – le 12ème siècle pour être précis.

À l’époque médiévale, les hommes libres étaient autorisés à emmener leurs moutons dans la ville et à les vendre au marché sans avoir à payer de péage.

La raison pour laquelle ils pouvaient conduire leurs moutons sur le pont – alors le seul passage fluvial et route commerciale de Londres – en franchise d’impôt n’est pas claire.

Une théorie est qu’en ne payant pas le pont, les hommes libres pourraient vendre leurs moutons moins cher que tous ceux qui devaient tousser. Mais ce n’est qu’une théorie.

Les hommes libres eux-mêmes étaient membres de guildes commerciales « libérées » des seigneurs féodaux. À partir de 1237, ces commerçants ont apporté leur droit à la liberté, obtenant effectivement des privilèges spéciaux et une licence pour gagner de l’argent en tant que commerçant.

Porter une épée en public en faisait partie, aux côtés d’un peu d’élevage de moutons.

Cependant, bon nombre des monopoles commerciaux de ces guildes ont été abolis par les Victoriens au XIXe siècle, les transformant en organisations plus cérémonielles et caritatives.

Alors que les hommes libres étaient, comme leur nom l’indique, principalement des hommes à travers l’histoire, la liberté de la ville dit qu’ils ont une « longue tradition d’admission des femmes » et représentent un « très large échantillon de la population ».

Malgré ses racines anciennes, la City de Londres tient à perpétuer ses traditions.

« La City est évidemment un énorme centre financier et nous avons la réputation d’être un peu gourmands et de ne pas être des gens sympas, mais en fait la City est fondée sur des traditions et il y a une histoire incroyablement riche », a déclaré Rafe Clutton, maître de la Garde des Jeunes. Freedom, a déclaré à The Independent en 2018.

Pourquoi maintenant?

L’édition de cette année de l’événement a été organisée par la Worshipful Company of Woolmen pour des causes caritatives, tout en soulignant l’importance de la laine en tant que matériau.

« Le 10e anniversaire très spécial de Sheep Drive and Livery Fair d’aujourd’hui est une merveilleuse occasion de partager les nouvelles sur les merveilles de la laine, une fibre naturelle unique avec des utilisations potentielles apparemment aussi larges que l’imagination humaine », a déclaré Peter Hullah, Master of the Worshipful Compagnie des Lainiers.

Le produit de l’événement est allé à la Woolmen’s Charity et à l’appel du lord-maire. On pense qu’il a levé des dizaines de milliers de livres.

Dans le passé, des célébrités britanniques telles que Barbara Windsor et Alan Titchmarsh (tous deux des hommes libres) ont escorté des moutons à travers le pont historique, aidant à collecter des fonds et à sensibiliser aux problèmes agricoles.

Les gens peuvent demander à rejoindre le Freeman of the City en étant proposés par deux membres existants, en payant une cotisation ou en récompense d’un service public.

Plus de 1 200 sont créés chaque année.

Quelque chose nous dit que le Sheep Drive reviendra en septembre prochain. Ne le manquez pas.

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