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Inde : le chef de la défense tué avec 12 autres personnes dans un accident d’hélicoptère militaire

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Le chef de la défense indienne Bipin Rawat, son épouse et 11 autres personnes ont été tués après qu’un hélicoptère militaire dans lequel ils voyageaient s’est écrasé mercredi dans le sud de l’Inde, a annoncé l’armée de l’air indienne.

« Avec un profond regret, il a maintenant été établi que le général Bipin Rawat, Mme Madhulika Rawat et 11 autres personnes à bord sont décédées dans le malheureux accident », a déclaré l’armée de l’air sur Twitter.


Rawat a été le premier chef d’état-major de la défense de l’Inde, un poste que le gouvernement a créé en 2019, et était considéré comme proche du Premier ministre Narendra Modi.

L’homme de 63 ans voyageait avec sa femme et 12 autres personnes dans un hélicoptère Mi-17 de fabrication russe qui « a eu un accident aujourd’hui près de Coonoor, dans le Tamil Nadu », a déclaré l’armée de l’air indienne. Une enquête sur les causes de l’incident était en cours.

Des images de la scène montraient une foule de personnes essayant d’éteindre l’épave enflammée avec des seaux d’eau tandis qu’un groupe de soldats emportait l’un des passagers sur une civière improvisée.

Rawat se dirigeait vers le Collège d’état-major des services de défense depuis la base aérienne voisine de Sulur à Coimbatore et l’hélicoptère effectuait déjà sa descente.

Il est tombé à environ 10 kilomètres (six miles) de la route la plus proche, obligeant les secouristes à se rendre sur les lieux de l’accident, a déclaré à l’AFP un autre responsable des pompiers.

Chargé de carrière

Rawat est issu d’une famille de militaires comptant plusieurs générations de service dans les forces armées indiennes.

Le général a rejoint l’armée en tant que sous-lieutenant en 1978 et a servi dans les forces armées pendant quatre décennies. Il a commandé des forces au Cachemire sous administration indienne et le long de la ligne de contrôle réel à la frontière de la Chine et est crédité d’avoir réduit l’insurrection sur la frontière nord-est de l’Inde et a supervisé une opération de contre-insurrection transfrontalière au Myanmar voisin.

Rawat a été chef de l’armée de 1,3 million d’hommes de 2017 à 2019 avant d’être promu chef des services de défense.

L’hélicoptère Mi-17, qui est entré en service pour la première fois dans les années 1970 et est largement utilisé par les services de défense du monde entier, a été impliqué dans un certain nombre d’accidents au fil des ans.

Quatorze personnes sont mortes dans un accident le mois dernier lorsqu’un hélicoptère militaire azerbaïdjanais Mi-17 s’est écrasé lors d’un vol d’entraînement.

En 2019, quatre soldats indonésiens ont été tués et cinq autres blessés dans le centre de Java dans un autre accident d’entraînement impliquant l’avion.

(FRANCE 24 avec AFP et REUTERS)



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