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Inondations au Pakistan : un millier de morts, des millions touchés par les « horreurs du changement climatique »

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Des inondations soudaines déclenchées par de fortes pluies de mousson dans une grande partie du Pakistan ont tué près de 1 000 personnes et en ont blessé et déplacé des milliers d’autres depuis la mi-juin, ont déclaré des responsables ce week-end.

Le nouveau bilan des morts est survenu un jour après que le Premier ministre Shahbaz Sharif a demandé l’aide internationale pour lutter contre les dommages mortels causés par les inondations dans la nation islamique appauvrie.

Sharif a déclaré que 33 millions de personnes avaient été touchées par les inondations – environ 15% de la population totale du Pakistan – et a blâmé « les horreurs du changement climatique » pour la catastrophe naturelle.

Cependant, la construction dans des zones sujettes aux inondations, la corruption endémique, le manque d’investissement dans les infrastructures, le peu de respect pour l’environnement et la mauvaise préparation aux catastrophes naturelles aggravent également les problèmes en cas d’inondation.

La saison de la mousson, qui a commencé plus tôt que la normale cette année, a frappé le Pakistan avec des pluies particulièrement fortes et les sauveteurs ont eu du mal à évacuer des milliers de personnes bloquées des zones touchées par les inondations. La crise a contraint le gouvernement à déclarer l’état d’urgence.

En réponse à l’appel de Sharif à l’aide internationale, les Nations Unies ont prévu un appel éclair de 160 millions de dollars aux dons qui sera lancé le 30 août.

La pittoresque vallée de Kalam dans la province de Khyber Pakhtunkhwa est l’une des régions les plus touchées par les pluies et les inondations. Les eaux des rivières débordantes ont emporté des bâtiments entiers, dont un hôtel emblématique.

« La situation est assez grave car nous n’avons plus de liaison routière avec le reste de la province, nous n’avons pas d’électricité, de gaz et de réseau de communication et aucun secours n’arrive ici », a déclaré Muzaffar Khan, dont l’épicerie était emporté avec de nombreux autres magasins.

La ministre pakistanaise de l’Information, Maryam Aurangzeb, a déclaré que des soldats et des organisations de secours aidaient les gens à se mettre en sécurité dans de nombreux districts des provinces du sud du Sind, du nord-ouest du Khyber Pakhtunkhwa, de l’est du Pendjab et du sud-ouest du Baloutchistan.

« Le gouvernement a autorisé des fonds suffisants pour indemniser financièrement les personnes touchées et nous ne laisserons pas notre peuple seul en cette période difficile », a-t-elle déclaré.

Aurangzeb a demandé aux riches Pakistanais et aux organisations humanitaires de venir en aide aux personnes touchées par les inondations.

Dans le nord-ouest de la province de Khyber Pakhtunkhwa, les inondations ont détruit les portes d’un important système de contrôle de l’eau sur la rivière Swat, entraînant des inondations dans les districts de Charsadda et Nowshera, a déclaré Sania Safi, une administratrice de haut niveau à Charsadda.

« Nous avons anticipé la situation et averti et forcé les habitants hésitants à quitter leur domicile pour des raisons de sécurité et à se rendre dans des camps de secours établis dans des bâtiments gouvernementaux dans des endroits sûrs », a-t-elle déclaré.

Safi a déclaré que l’on craignait une nouvelle montée des rivières Swat et Kaboul, ajoutant à la misère des habitants qui ont déjà subi des pertes en vies humaines et en biens.

Dans le district de Nowshera, l’administrateur local Quratul Ain Wazir a déclaré que les eaux de crue ont submergé les rues avant que les eaux jaillissantes ne se dirigent vers les zones basses.

« Notre administration a évacué de nombreuses personnes et en a emmené d’autres dans des camps de secours où le gouvernement a fourni des lits et de la nourriture dans des bâtiments sûrs », a-t-elle déclaré. … « Nous utiliserons la police pour forcer ceux qui hésitent à quitter leur domicile ».

Khushal Wahab, qui vit dans un quartier de Nowshera submergé par l’eau, a déclaré que les habitants se souvenaient des inondations catastrophiques qui ont eu lieu en 2010 et de nombreuses personnes évacuées craignant un danger similaire. « Les gens ont peur », a-t-il dit.

Des milliers de personnes dont les maisons ont été emportées vivent maintenant dans des tentes, à des kilomètres de leurs villages et villes inondés, après avoir été secourues par des soldats, des secouristes locaux et des volontaires, ont indiqué les autorités.

Au Balouchistan, Asadullah Nasir, porte-parole de l’autorité provinciale de gestion des catastrophes, a déclaré que les 34 districts de la province appauvrie ont été durement touchés par les fortes pluies et les inondations. Il a déclaré que les réseaux routiers ont été détruits et les ponts emportés et que les secours n’ont été possibles qu’en déployant des hélicoptères, qui ne sont souvent pas en mesure de fonctionner en raison du mauvais temps. Il a déclaré que les autorités provinciales avaient confirmé 235 décès, mais que le nombre devrait augmenter considérablement après le rétablissement des communications.

Dans la province orientale du Pendjab, le district de Rajan Pur semble être le plus durement touché avec le district de Dera Ghazi Khan. Des milliers de maisons en terre et en briques ont été inondées par les eaux, la plupart d’entre elles complètement démolies ou au moins partiellement détruites.

Les résidents rendus sans abri par l’inondation se sont réfugiés sur un terrain plus élevé, où ils ont attendu des secours et d’autres aides.

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