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Internationaux australiens : tout est possible

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L’Open d’Australie sera-t-il le théâtre d’un nouveau conte de fées comme celui vécu à New York il y a quelques mois ? Rien n’est impossible, car dans le tennis féminin, les surprises sont depuis longtemps devenues la norme.

Quatre mois se sont écoulés depuis le sacre de la jeune Britannique Emma Raducanu à l’US Open. Première qualifiée de l’histoire pour soulever un trophée majeur, la 150e mondiale avait réussi l’exploit devant une adversaire aussi inattendue : la Québécoise Leylah Fernandez, alors âgée de 73 ans.et.

S’il est difficile de rêver d’une autre finale aussi rafraîchissante pour le premier Grand Chelem de la saison, il est également difficile de cibler qui sont les vrais favoris.

En ce début d’année, le top 10 féminin a rarement été aussi inexpérimenté. Sur les 10 joueuses les mieux classées au monde cette semaine, seules quatre ont déjà remporté un titre majeur : l’Australienne Ashleigh Barty (1), l’Espagnole Garbine Muguruza (3e), la Tchèque Barbora Krejcikova (4eet) et la Polonaise Iga Swiatek (8et).

le patron et le fantôme

Patronne de la WTA, Barty semble également être la valeur la plus sûre à l’aube de la quinzaine. Déjà couronnée à Adélaïde cette année, la jeune femme de 25 ans rêve d’ajouter le titre majeur de Melbourne à son palmarès, devant le sien.

Lors de son premier tournoi de la saison, l’Australienne s’est montrée intraitable, perdant un seul set en route vers 14et triomphe de carrière.

« J’ai gagné en force à chaque match », s’est-elle réjouie à l’issue de la finale.

Roumaine Simona Halep (15et) a également commencé 2022 en force, remportant l’épreuve test de Melbourne, son premier titre depuis qu’une blessure au mollet l’a écartée pendant trois mois l’année dernière.

Après une saison rythmée par deux pauses tennis pour soigner ses problèmes de santé mentale, la Japonaise Naomi Osaka (14et) a disputé son premier tournoi à Melbourne la semaine dernière depuis sa défaite face à Fernandez à l’US Open.

Blessé à un muscle abdominal, l’ancien numéro 1 a été contraint à l’abandon en demi-finale la semaine dernière. Mais si le corps et la tête tiennent, l’athlète féminine la mieux payée au monde restera l’une des joueuses les plus dangereuses de l’Open d’Australie, où elle a déjà remporté le titre à deux reprises.

Même si, de son propre aveu, son seul objectif cette année est « de se faire plaisir sur le terrain », une joie qui s’était dissipée depuis un moment.

Les jeunes attendus

Et les deux princesses du tennis, Raducanu et Fernandez ? Leur finale à New York leur a apporté gloire et sponsors, mais depuis, ils n’affichent plus les mêmes résultats sur le terrain.

Si la Québécoise a quand même bien fait avec un 8e de finale à Indian Wells, puis un 2e tour à Adélaïde, où elle a été sèchement battue par Swiatek, ce fut laborieux pour Raducanu.

Véritable coqueluche en Grande-Bretagne depuis son triomphe, la jeune star n’a remporté que deux matchs lors de ses quatre derniers tournois.

« Je serais surprise si Emma Raducanu était toujours dans le top 20 à la fin de la saison », a récemment déclaré l’ex-joueuse américaine Pam Shriver.

A Melbourne, qui ne sera que le troisième tournoi du Grand Chelem de sa carrière, le 18et Le monde aura aussi un beau défi dès le départ, elle qui affrontera la puissante américaine Sloane Stephens.

Quant à Leylah, tête de série en épreuve majeure pour la première fois (23et), il aura droit à un premier tour plus favorable (voir tableau ci-dessus). Mais encore faut-il voir dans quelle forme elle sera, elle qui s’est retirée de Sydney la semaine dernière.

Lundi

  • Leylah Fernandez (23et favori)
    contre Maddison Inglis, Australie, 139et global

Lundi

  • Rebecca Marino (qualifiée – 146et monde)
    contre Marie Bouzkova, République tchèque, 80 anset global

Ils sont favoris pour gagner

  • Ashley Barty (Australie, 1 premier de la série)
  • Garbine Muguruza (Espagne, 3et)
  • Simona Halep (Roumanie, 15et)

Pour analyser :
Non seulement ils font partie des joueurs les plus expérimentés des tournois du Grand Chelem, mais ils ont montré une bonne forme ces derniers temps. Muguruza a perdu en quart de finale à Sydney, mais a remporté le titre à Guadalajara, au Mexique, à la fin de la saison dernière. Barty et Halep ont déjà remporté un tournoi cette année.

Ils pourraient brouiller les eaux

  • Maria Sakkari (Grèce, 5et premier de la série)
  • Paula Badosa (Espagne, 8et)
  • Ons Jabeur (Tunisie, 9et)

Pour analyser :
Dans la chaleur australienne, la forme physique de Sakkari, demi-finaliste du dernier US Open, sera un atout. Jabeur fait partie des étoiles montantes du circuit et a fait du tort à la WTA dans les derniers mois de 2021. Titré à Indian Wells, Badosa sera également à surveiller, mais ils sont nombreux à pouvoir rêver de grands honneurs.




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