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Interpol élit un responsable des Émirats arabes unis à la présidence en ignorant les protestations des groupes de défense des droits de l’homme

Raisi, qui fait partie des forces de police des Émirats arabes unis depuis 1980 et est inspecteur général au ministère de l’Intérieur du pays, a obtenu 68,9% des voix à l’assemblée générale d’Interpol à Istanbul. Le rôle est en grande partie cérémoniel – il présidera l’assemblée générale ainsi que trois réunions du comité exécutif pour chacune des quatre années de son mandat.

Le vote s’est déroulé malgré les poursuites pénales engagées par d’anciens détenus. Matthew Hedges, qui a été détenu aux Émirats arabes unis pendant sept mois, a déposé une demande de dommages et intérêts auprès de la Haute Cour de Londres contre Raisi et plusieurs autres hauts responsables émiratis. Il les a accusés d’agression, de torture et de séquestration.

Hedges est rentré au Royaume-Uni en novembre 2018 après avoir été gracié d’une peine d’emprisonnement à perpétuité pour espionnage. Les Émirats arabes unis avaient publié une vidéo le montrant avouant apparemment qu’il était membre de l’agence de renseignement britannique MI6.

« L’élection inévitable de Raisi à la présidence d’Interpol est une grave attaque contre les valeurs qu’il défend », a déclaré Hedges dans un tweet jeudi. « Sa complicité dans la torture et les abus systématiques est légitimée par Interpol et donne le feu vert à d’autres États autoritaires pour qu’ils puissent agir sans impunité. »

Les Émirats arabes unis ont démenti les allégations selon lesquelles Hedges aurait subi des mauvais traitements physiques ou psychologiques pendant sa détention.

Hedges a déclaré cette semaine que lui et un autre ex-détenu, Ali Issa Ahmad, avaient également déposé une plainte pénale auprès des procureurs turcs. Ahmad, 29 ans, a déclaré avoir été arrêté en 2019 lors de vacances aux Émirats arabes unis parce qu’il portait un T-shirt avec un drapeau du Qatar, lors de la dispute diplomatique entre les deux pays. Il a déclaré avoir été électrocuté et battu, ainsi que privé de nourriture, d’eau et de sommeil.

Ahmad était dans le pays pour assister à la Coupe d’Asie.

Le ministère des Affaires étrangères et de la Coopération internationale des Émirats arabes unis a déclaré dans un communiqué que « toute plainte légale qui pourrait être déposée avec des allégations contre al-Raisi est sans fondement et sera rejetée ».

« Il croit fermement que les abus ou les mauvais traitements infligés aux personnes par la police sont odieux et intolérables », indique le communiqué.

Pendant ce temps, Raisi s’est engagé à construire un Interpol « plus transparent, diversifié et décisif ».

« Je suis ravi d’avoir été élu président aujourd’hui, et c’est l’honneur de ma carrière de servir les citoyens du monde entier, au nom des Émirats arabes unis », a déclaré Raisi dans un communiqué.

Les élections ont été reportées d’un an en raison de la pandémie. En octobre 2020, 19 groupes de défense des droits humains ont critiqué la candidature de Raisi à la présidence d’Interpol, affirmant que sa présidence « compromettrait à la fois la mission et la réputation d’Interpol et affecterait gravement la capacité de l’organisation à mener à bien sa mission de manière efficace et de bonne foi ».

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