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Introspectif Russell Westbrook sur les luttes avec les Lakers: le basket-ball n’est pas «la fin de tout»
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Le gardien des Lakers, Russell Westbrook, devait jouer un rôle important dans leur quête d’un championnat NBA. Ces attentes ont jusqu’à présent été très insuffisantes.

Westbrook, qui affiche une moyenne de 18,7 points, 8,2 rebonds et 8,1 passes décisives sur 43,7% de tirs cette saison, n’a totalisé que 23 points au cours de ses trois derniers matchs tout en effectuant seulement 8 tentatives de tir sur 40. Les Lakers ont perdu deux de ces trois matchs et ont perdu huit de leurs 13 derniers matchs depuis le 17 décembre.

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Alors que l’attaquant superstar de Los Angeles LeBron James a excellé cette saison, avec une moyenne de 29,1 points avec 7,4 rebonds et 6,6 passes décisives, les difficultés de Westbrook et les problèmes de blessures avec l’attaquant des Lakers Anthony Davis ont empêché l’équipe d’atteindre son potentiel, ainsi que les blessures et les absences liées au COVID-19. .

Malgré ces inquiétudes sur le terrain, Westbrook a partagé dans une récente interview avec Sam Amick de The Athletic qu’il est toujours heureux d’être à Los Angeles, étant donné qu’il est originaire de SoCal et reste à proximité de ses parents et de ses enfants.

« Je peux être à la maison et pouvoir les embrasser », a déclaré Westbrook. « Ils me voient, et en vieillissant, je vois mes enfants tous les jours et je les emmène à l’école tous les matins. Pour moi, cela apporte de la joie.

Voici plus de l’interview de Westbrook.

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Le basket-ball n’est pas ‘fin-all-be-all’ :

Bien que Westbrook puisse être sur le marché du commerce avant la date limite du 10 février, il a déclaré qu’il ne se souciait pas de ce que les fans et les médias pensaient de lui.

« Je jure que personne ne peut l’imaginer pour moi parce que tout le monde pense que le basket-ball est la fin du monde, mais ce n’est vraiment pas le cas, tu sais? » il a dit. « Écrivains sportifs – chacun a sa propre opinion. Mais je crois vraiment que le fait que je sois capable de faire (être à Los Angeles) et d’embrasser mes enfants, ça les rend – ça me fait sourire, peu importe ce qui se passe maintenant.

La coupe de Westbrook à Los Angeles a été accueillie avec scepticisme lorsqu’il a été échangé aux Lakers contre le garde Kentavious Caldwell-Pope, les attaquants Kyle Kuzma et Montrezl Harrell et le choix n ° 22 lors du repêchage de la NBA 2021 en juillet dernier. Les Lakers ont été classés n ° 23 en pourcentage de 3 points la saison dernière et avaient besoin de plus d’espacement au sol autour de James et Davis. Westbrook est un tireur à trois points en carrière à 30,5%.

Cette saison, les Lakers se classent au 14e rang avec un pourcentage de trois points, mais Westbrook ne tire qu’à 28,3% à distance. (Remarque: le plus bas en carrière de Westbrook sur trois est de 22,1% et est arrivé en 2009 avec le Thunder.)

Westbrook a dû changer son style de jeu avec les Lakers – une origine de jeu dominée par le ballon – dans des efforts de plus de coupe et de jeu court contre James.

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Cela n’a pas encore fonctionné de manière cohérente pour les Lakers, qui ont suivi une séquence de cinq défaites consécutives avec cinq victoires en six matchs, puis deux défaites lors de leurs 13 derniers matchs. Leur jeu de haut en bas et incohérent a les Lakers à 21-21 à mi-parcours de la saison, assez bon pour la 7e place de la Conférence Ouest.

« Nous essayons tous de comprendre en équipe, en tant qu’unité, pour pouvoir dire: » Ok, comment pouvons-nous comprendre cela? «  », A déclaré Westbrook dans notre chat. « Et je sais que je suis celui qui doit faire le plus gros sacrifice – et je le comprends – donc je dois être capable de trouver un moyen d’en tirer le meilleur parti et de tirer le meilleur parti pour cette équipe et c’est tout.

Westbrook sera-t-il échangé?

Avec moins d’un mois avant la date limite des échanges, on ne sait pas si Westbrook sera déplacé de Los Angeles.

Prévu pour gagner 44,2 millions de dollars cette saison et une option de joueur pour la saison prochaine d’une valeur de plus de 47 millions de dollars, il sera difficile de trouver un prétendant pour assumer un contrat aussi important pour la production actuelle de Westbrook.

Selon Amick, les 76ers n’auraient aucun intérêt dans un échange pour Westbrook et peut-être l’attaquant Ben Simmons. Un autre package selon la rumeur a été avec les Timberwolves pour le garde D’Angelo Russell, bien qu’il ne semble pas y avoir beaucoup de traction avec cela.

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Pour l’instant, cependant, Westbrook est conscient de cette possibilité et se dit heureux à Los Angeles, malgré les difficultés sur le terrain.

« Peu importe si (un échange) s’est produit ou s’il ne s’est pas produit, rien ne changera ma mentalité ou mon objectif », a déclaré Westbrook à Amick. « J’ai l’impression d’avoir un objectif plus grand que le basket-ball et je le garde toujours au premier plan, peu importe ce qui se passe dans les sports professionnels. »




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