Skip to content
Jennifer Abel annonce sa retraite


La Québécoise Jennifer Abel fera un tout nouveau plongeon, vers d’autres défis, elle qui a officiellement annoncé sa retraite mardi.

• Lire aussi : Comité sur l’avenir du hockey québécois : « un travail de longue haleine »

L’athlète de 30 ans accroche son maillot après une carrière rythmée par quatre participations aux Jeux Olympiques. Elle a fait cette annonce à l’aide d’une lettre intitulée « Lettre à la petite métisse qui voulait plonger », écrite par elle-même, pour elle-même.

« Avant vous, il y avait peu de filles métisses en plongeon. Peut-être parce qu’on leur a dit comme vous que les filles noires se retrouvent dans l’athlétisme ou le basket-ball, et pas à la piscine. Mais toi, ton rêve était de plonger. Tu es tombé amoureux parce que ta mère t’a toujours dit que tu pouvais faire ce que tu voulais dans la vie. Et vous n’avez pas écouté les esprits fermés.  »

C’est en 2006, dix ans après avoir fait ses premiers pas dans cette discipline, que la Québécoise s’est illustrée sur la scène internationale en remportant une médaille de bronze aux Championnats du monde juniors de la FINA. Cette médaille – et ses performances subséquentes – lui ont permis de représenter le Canada pour la première fois aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, où elle s’est classée 13e.

Sa première médaille sur la plus grande scène possible lui est décernée quatre ans plus tard, à Londres, où elle remporte le bronze au 3m synchronisé, avec sa partenaire de l’époque, Émilie Heymans.

L’histoire est cependant bien différente, et plus triste, à Rio, en 2016. Abel prend la quatrième place, juste à côté du podium, aussi bien en solo qu’en synchronisé, avec Pamela Ware. La défaite a été d’autant plus déchirante en synchro, où les deux Canadiennes ont terminé à un point du podium.

« Ce sont vos deux quatrièmes places aux Jeux de Rio en 2016 qui vous donneront envie de tout arrêter. Allez-vous vous demander qui est Jennifer si elle ne remporte pas de médaille ? Il vous faudra un certain temps pour retomber amoureux de votre sport. Mais ce sera un tournant dans votre vie. C’est dans l’adversité que vous apprendrez à mieux vous connaître… et à vous aimer davantage. Pas comme l’athlète ; juste apprécier la jeune femme.  »

Abel a enfin eu son moment de rédemption, à Tokyo en 2020, lors de ses derniers JO. Dans ce qu’elle décrit comme l’épreuve la plus dure de sa carrière, elle a empoché la médaille d’argent avec Mélissa Citrini-Beaulieu, pour couronner la fin de sa carrière.

« Votre dernier cycle olympique sera le plus difficile de votre carrière. Surtout les deux années qui ont précédé les Jeux de Tokyo. La pandémie a été éprouvante, physiquement et mentalement. Vous vous demanderez pourquoi vous vous levez, pourquoi vous vous entraînez et pourquoi vous vous poussez à aller jusqu’au bout.

« La réponse viendra dans l’épreuve synchronisée, lorsque vous remporterez la médaille d’argent avec votre partenaire Melissa. Cette médaille ne sera pas seulement un baume sur deux années difficiles, elle clôturera votre carrière internationale.  »

En plus de conclure son parcours avec deux médailles olympiques, Abel pourra se vanter d’être l’athlète canadien le plus décoré aux Championnats du monde aquatiques, en plus d’avoir amassé 68 médailles aux Séries mondiales.

Lettre à la petite métisse qui voulait plonger

Par Jennifer Abel

Aujourd’hui, vous annoncez votre retraite. Mais avant que vous ne tourniez enfin cette page, j’ai des choses à vous dire.

Avant vous, il y avait peu de filles métisses en plongée. Peut-être parce qu’on leur a dit comme vous que les filles noires se retrouvent dans l’athlétisme ou le basket-ball, et pas à la piscine. Mais toi, ton rêve était de plonger. Tu es tombé amoureux parce que ta mère t’a toujours dit que tu pouvais faire ce que tu voulais dans la vie. Et vous n’avez pas écouté les esprits fermés.

Vous avez toujours plongé pour le plaisir. Votre souhait n’était pas d’aller aux JO, loin de là. Tu voulais juste être dans l’eau tout le temps. C’est peut-être aussi parce que ce n’est qu’à la piscine que votre identité était claire. Cependant, à un moment donné, il était nécessaire de reconnaître que vous aviez le potentiel de rivaliser avec les meilleurs plongeurs du monde. C’est à 16 ans que vous vivrez vos premiers Jeux Olympiques. Ce sera plus grand que nature pour la jeune fille que vous êtes ; les caméras, les spectateurs, la pression. Pour les 15 prochaines années, cette routine deviendra votre quotidien.

Vous enfilerez les Coupes du Monde, les Championnats du Monde, les World Series et … les Jeux Olympiques. Quatre Jeux Olympiques au total pour être plus précis. Un jour, vous deviendrez l’athlète canadien le plus décoré aux Championnats du monde aquatiques. Et vous gagnerez 68 médailles des World Series, en plus de deux médailles olympiques.

Vous connaîtrez également le revers de ces médailles. Des déceptions, vous en aurez. Des questions aussi. Et un jour, vous partirez à la recherche de votre véritable identité en dehors de la piscine. Ce sont vos deux quatrièmes places aux Jeux de Rio en 2016 qui vous donneront envie de tout arrêter. Allez-vous vous demander qui est Jennifer si elle ne remporte pas de médaille ? Il vous faudra un certain temps pour retomber amoureux de votre sport. Mais ce sera un tournant dans votre vie. C’est dans l’adversité que vous apprendrez à mieux vous connaître… et à vous aimer davantage. Pas comme l’athlète ; juste apprécier la jeune femme.

Votre dernier cycle olympique sera le plus difficile de votre carrière. Surtout les deux années qui ont précédé les Jeux de Tokyo. La pandémie a été éprouvante, physiquement et mentalement. Vous vous demanderez pourquoi vous vous levez, pourquoi vous vous entraînez et pourquoi vous vous poussez à aller jusqu’au bout.

La réponse viendra dans l’épreuve synchronisée, lorsque vous remporterez la médaille d’argent avec votre partenaire Melissa. Cette médaille ne sera pas seulement un baume sur deux années difficiles, elle clôturera votre carrière internationale en beauté.

Toi et moi nous aurons souvent parlé, seuls dans notre chambre du village olympique de Tokyo. Je t’ai demandé de me tenir la main avant mon dernier face-à-face. J’étais effrayé. Je n’avais plus de repères, j’étais épuisé. C’est toi, la petite métisse qui voulait plonger, qui m’as rappelé que le plus important était de s’amuser ; sourir. Que quel que soit le résultat, je pourrais être fier de moi.

Lorsque nous sommes sortis de l’eau après notre dernière plongée, nous avons tout de suite su que c’était la fin. La petite fille avait vécu sa passion jusqu’au bout et elle a passé le flambeau à l’autre Jennifer, afin qu’elle puisse continuer son chemin.

###

J’ai vécu des moments extraordinaires dans ma carrière. Il est maintenant temps de commencer un nouveau chapitre. Les yeux pleins d’eau et le cœur léger, je tiens à remercier toutes les personnes qui m’ont permis de vivre une carrière si épanouissante : ma famille, mes entraîneurs, mes partenaires de plongée, mon fiancé, ma belle-fille, ma agent. , mes thérapeutes et ma nutritionniste.

Ma vie sportive m’a préparée à ma vie d’adulte et maintenant à ma nouvelle vie de maman. Aujourd’hui je sais me pardonner après un échec, où aller puiser ma force face à l’adversité et avec quelle énergie il faut travailler pour réussir.

VOIR ÉGALEMENT

journaldemontreal-local

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.