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Jeux clés de la dernière semaine de la saison régulière du football universitaire


Peut-être faut-il faire taire le cousin qui insiste pour dire les Ohio State University, ou apaisez la belle-sœur de Cincinnati qui en a assez que l’université sur l’Interstate 71 soit négligée.

Peut-être y a-t-il le frère qui est certain, tout comme certains de ses collègues fans l’ont été presque chaque saison depuis l’administration Reagan, que c’est l’année de la Géorgie, ou la tante qui est allée au Texas mais qui a besoin de se rappeler qu’il y en a d’autres (et, cette saison, bien mieux) équipes de la Big 12 Conference.

La fin de la saison régulière du football universitaire fait rarement ressortir le meilleur de chacun d’entre nous, alors quel est le meilleur moment pour considérer les opinions contradictoires et l’histoire révisionniste qu’à Thanksgiving ?

C’est en grande partie à vous de comprendre les autres arguments des vacances – la purée de pommes de terre, cependant, est certainement meilleure que le sucré – mais voici un aide-mémoire pour les meilleures équipes du classement des éliminatoires du football universitaire.

Ajoutez quelques jabs gratuits aux conférences Atlantic Coast et Pac-12, dont aucune n’a d’équipe dans la chasse aux séries éliminatoires, et cela devrait suffire pour vous amener au dessert.

Toutes les heures de l’Est.

À Georgia Tech (3-8) samedi. (midi sur ABC)

Au cours des premières années du mandat de l’entraîneur Kirby Smart à Athènes, les fidèles géorgiens se sont parfois demandé si l’école avait choisi la bonne personne pour diriger les Bulldogs. Les fans de l’Alabama, qui avaient suivi le long apprentissage de Smart sous Nick Saban, ont conseillé la patience.

Ces inquiétudes se sont fortement estompées cette saison. Avec la meilleure défense du pays – la Géorgie a accordé une moyenne de 7,5 points et environ 236 verges par match – toutes les lacunes offensives ont été faciles à ignorer. Cette semaine encore, Nakobe Dean, un junior qui a enregistré sept plaqués pour des pertes et 4,5 sacs cette saison, a été nommé finaliste pour le Butkus Award, remis au meilleur secondeur du jeu.

Les Bulldogs n’ont plus remporté de titre national depuis la saison 1980. Mais l’équipe a réussi des blanchissages consécutifs dans le match de la Conférence du Sud-Est cette saison, un exploit qu’elle n’avait pas réalisé depuis cette course au championnat.

Au n ° 5 du Michigan (10-1) samedi. (midi sur Fox)

Le jeu revient en grand.

Un an après que la pandémie a forcé l’annulation de l’une des rivalités les plus légendaires du sport, le match de rancune de l’Ohio State contre le Michigan, un voyage pour le match de championnat de la Big Ten Conference sera en jeu samedi à Ann Arbor, Michigan.

Les Buckeyes ont dépassé les premières inquiétudes de cette saison: bien que l’Ohio State ait perdu par un touché à domicile contre l’Oregon, que l’Utah a détruit samedi soir pour laisser tomber les Ducks au n ° 11 du n ° 3, l’équipe de l’entraîneur Ryan Day a humilié Purdue et, plus le week-end, un puis-Non. 7 État du Michigan.

Le quart-arrière CJ Stroud est un prétendant au trophée Heisman, en grande partie parce qu’il a complété plus de 71% de ses passes et lancé 36 touchés tout en menant la meilleure attaque du pays.

Les Buckeyes totalisent en moyenne près de 560 verges par match, 30,6 verges de plus que Pittsburgh en deuxième position.

A Auburn (6-5) samedi. (15h30 sur CBS)

Il n’est généralement pas sage de compter Crimson Tide hors de toute conversation sur le titre national. Pourtant, l’Alabama, qui a mis en déroute l’État de l’Ohio la saison dernière pour remporter le championnat, a parfois semblé mal à l’aise cet automne.

Il y a eu de grosses victoires – c’est l’Alabama, après tout – mais aussi une défaite à Texas A&M et des échappées d’un touché contre un Arkansas meilleur que d’habitude et un État de Louisiane absolument abyssal. Et un rendez-vous Iron Bowl à Auburn n’est pas une partie de plaisir.

Mais le quart-arrière de deuxième année Bryce Young, également considéré comme un concurrent de Heisman, a l’offensive de l’Alabama d’une moyenne de près de 502 verges et la défense de Saban, y compris le secondeur Will Anderson Jr., est la deuxième meilleure de la SEC.

À East Carolina (7-4) vendredi. (15h30 sur ABC)

Aucune équipe d’une ligue du Groupe de 5 n’a jamais atteint les éliminatoires. Cincinnati, membre de l’American Athletic Conference, pourrait bien le faire. Une victoire emblématique, 24-13, à Notre Dame, qui est désormais classée sixième, a certainement aidé.

Vendredi à East Carolina, Desmond Ridder aura du mal à reproduire sa performance contre Southern Methodist au cours du week-end, lorsqu’il a effectué 17 de ses 23 passes, enregistrant 274 verges et trois passes de touché.

Il a également couru pour un score et attrapé une passe de touché. Oui vraiment.

Héberge le numéro 2 de l’Ohio State (10-1) samedi. (midi sur Fox)

En dehors de Cincinnati, il n’y a peut-être pas eu de plus grand débat autour du classement des séries éliminatoires de cette saison que ce qu’il faut faire du Michigan.

Les Wolverines ont à peine perdu à Michigan State le 30 octobre, mais se sont rapidement retrouvés classés devant les Spartans parce que le comité des séries éliminatoires a jugé le Michigan «une équipe plus complète».

Et le Michigan est en effet très bon: n ° 9 au pays en défense totale, n ° 23 en attaque totale et alimenté par une ligne offensive qui a été la plus avare du pays pour permettre des tacles pour la perte. Aidan Hutchinson et David Ojabo, qui partagent la tête du Big Ten pour le nombre total de sacs avec 10 chacun, constituent le tout premier duo du Michigan à accumuler un nombre de sacs à deux chiffres en une saison.

Ohio State, cependant, est de loin le plus gros test de la saison pour les Wolverines, qui n’ont remporté qu’une seule victoire cette saison contre une équipe qui est toujours dans le classement des séries éliminatoires. Le Michigan n’a battu l’État de l’Ohio que deux fois depuis 2001, le plus récemment en 2011.

A Stanford (3-8) samedi. (20h sur Fox)

Trois des victoires de Notre Dame étaient de 3 points, il a donc été étonnant que les Fighting Irish aient établi un record de 10-1. Remerciez une défense solide qui n’a accordé que 9 points en trois matchs de novembre.

Isaiah Foskey, un joueur de ligne défensive, est responsable de 10 des 38 sacs de Notre Dame, et l’équipe a 21 plats à emporter cette saison. Et il y a eu beaucoup de buts de la part de la défense, qui a réussi plusieurs touchés en deux matchs cette saison. (La défense de Notre-Dame a en fait dominé des équipes entières adverses, 12-9, ce mois-ci.)

Michael Mayer, un ailier rapproché, reste occupé lorsque l’offensive est sur le terrain et a capté 55 passes pour 663 verges, tandis que le latéral Kyren Williams a couru pour 928 autres.

L’Oklahoma (10-1) accueille samedi. (19h30 sur ABC)

Les Cowboys viennent de réaliser la meilleure performance défensive des 17 saisons de l’entraîneur Mike Gundy à la tête de l’équipe – Oklahoma State n’a concédé que 108 verges au total à Texas Tech samedi – mais ils sont sur le point de rencontrer Oklahoma, l’offensive la plus marquante des Big 12.

Non pas que l’offensive d’Oklahoma State soit terne : lors de leurs quatre derniers matchs, les Cowboys ont récolté en moyenne environ 482 verges et 41 points. Leur attaque est parmi les plus équilibrées du Big 12, mais Tay Martin a récolté au moins 100 verges sur réception en quatre matchs cette saison.

L’ardoise de samedi décidera de l’adversaire de l’Oklahoma State lors de l’inclinaison du titre Big 12 le week-end prochain. Si l’Oklahoma gagne, les Sooners et les Cowboys se rencontreront à Arlington, au Texas. Si l’Oklahoma perd et que le numéro 8 Baylor dépasse Texas Tech, les Cowboys affronteront l’équipe de Baylor qu’il a battue de 10 points en octobre.

Accueille Texas Tech (6-5) samedi. (midi sur FS1)

Bien que Dave Aranda soit un entraîneur à l’esprit défensif – il était le coordinateur défensif de l’État de Louisiane lorsque les Tigers ont remporté le championnat national de la saison 2019 – l’offensive de Baylor gagne plus de verges par match que toute autre équipe des Big 12. Les Bears privilégient la ruée, exécutant plus de 400 jeux au sol cette saison et ramassant près de six verges par tentative.

La star de l’attaque précipitée n’était pas dans le champ arrière de Baylor en 2020; il n’était nulle part du côté offensif du ballon, en fait. Mais Abram Smith, qui a effectué quatre départs au poste de secondeur la saison dernière, mène l’équipe cette année avec 1 249 verges au sol.

Les Bears n’ont pas remporté de titre Big 12 depuis 2014. Cependant, ils pourraient en jouer un le week-end prochain.

À Mississippi State (7-4) jeudi. (19h30 sur ESPN)

Les saisons à dix victoires n’arrivent pas très souvent à Oxford : le Mississippi vise sa troisième depuis 1972 et sa première saison régulière à 10 victoires.

La première équipe de football universitaire connue pour avoir été vaccinée à 100% contre le coronavirus est tombée en Alabama et Auburn, mais le Mississippi a également battu l’Arkansas et le Texas A&M avec l’infraction la plus prolifique de la SEC par métrage.

Matt Corral, le junior du Mississippi qui pousse pour remporter le Heisman, est l’un des trois quarts de la division Football Bowl qui a lancé au moins 15 touchés et s’est précipité pour 10 ou plus. Braylon Sanders a été une cible favorite et totalise en moyenne 22,1 verges par réception, le meilleur de la SEC.

L’Egg Bowl de jeudi mettra à l’épreuve la défense du Mississippi, alors que l’État du Mississippi et l’entraîneur Mike Leach exécutent une attaque de raid aérien qui mène la SEC dans les verges par la passe.

Au n ° 7 de l’État de l’Oklahoma (10-1) samedi. (19h30 sur ABC)

Le seul programme Big 12 à avoir jamais atteint les éliminatoires, l’Oklahoma se dirigera vers son affrontement rival à Stillwater axé sur le simple fait de remporter le match de championnat de la conférence.

Cela a été une route étrange vers 10 victoires. Les Sooners ont survécu à Tulane, 40-35, pour ouvrir la saison. La semaine suivante, Oklahoma a marqué 76 et a tenu à zéro la Caroline de l’Ouest. Puis vinrent quelques victoires serrées sur des équipes comme l’État du Kansas et la Virginie-Occidentale. Mais l’Oklahoma n’a perdu que le 13 novembre à Baylor.

Spencer Rattler, un Américain de pré-saison, a perdu son poste de quart partant à la mi-octobre. Son remplaçant, Caleb Williams, a lancé pour 1 418 verges et 15 touchés. Malgré la tourmente, l’Oklahoma a rassemblé l’offensive la plus riche en points dans le Big 12, sans surprise sous l’entraîneur Lincoln Riley, qui est considéré comme l’un des meilleurs joueurs offensifs du pays.

Les Sooners visiteront l’État de l’Oklahoma avec une certaine confiance puisqu’ils sont sur une séquence de six victoires consécutives contre les Cowboys.

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