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Joyce Watkins, Charlie Dunn innocenté des condamnations de 1988
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NASHVILLE, Tennessee (WTVF) – Après plus de 30 ans, Joyce Watkins et Charlie Dunn ont été innocentés de leurs condamnations pour meurtre et viol de la petite-nièce de Watkins, Brandi, âgée de 4 ans.

Le bureau du procureur de district a déclaré que ces condamnations étaient le résultat de poursuites agressives et malhonnêtes.

Une audience a eu lieu mercredi à 9 heures où la juge Angelita Blackshear Dalton a partagé sa décision officielle de rejeter les charges retenues contre eux. En conséquence, Watkins ne figure plus sur le registre des délinquants sexuels du Tennessee.

Audition : Meurtre, condamnations pour viol annulées pour Joyce Watkins et Charlie Dunn

Lire la suite: Le juge évacue le meurtre de 1988, les condamnations pour viol de Joyce Watkins et Charlie Dunn

« Cela a été un long combat, mais je tiens à remercier le bureau du procureur. Je tiens à remercier M. Gichner ici avec le Tennessee Innocence Project et toutes les personnes pour leurs prières et pour m’avoir aidé à sortir de ce gâchis qui m’a coûté la moitié de ma vie pour rien », a déclaré Watkins.

Jackie Dunn a déclaré qu’elle comprenait la frustration de Mme Watkins à cause de tout ce que son père avait perdu juste avant sa mort.

« C’est une journée douce-amère. J’aimerais que mon papa soit là pour assister à cette journée. Il savait qu’il était innocent. Il savait qu’il n’avait pas commis ces crimes. Il a perdu sa mère, ses deux frères, sa sœur et son fils. Tant de gens perdu et il était innocent. Il est mort dans un endroit où il n’était pas censé être », a déclaré Dunn.

Le Tennessee Innocence Project a aidé à rouvrir l’affaire et l’Unité d’examen des condamnations du procureur, qui a analysé les preuves des années 80. L’avocat Jason Gichner a déclaré que rien de tout cela n’aurait été possible sans la collaboration continue avec le CRU.

« Ce genre de cas où des personnes sont condamnées à tort ne devraient pas être contradictoires. Nous nous félicitons de l’opportunité de travailler avec les procureurs de tout l’État pour identifier et faire quelque chose au sujet des condamnations injustifiées », a déclaré Gichner.

L’affaire a commencé à se dérouler en 1987 lorsque le couple a récupéré Brandi chez un autre membre de la famille où elle avait séjourné pendant deux mois.

Watkins a déclaré qu’elle avait ramené la fille à Nashville et neuf heures plus tard, Brandi était inconsciente. Elle a remarqué du sang dans les sous-vêtements de Brandi et des traces d’ecchymoses. Les médecins ont trouvé des signes de viol et de traumatisme, ce qui, selon les avocats, était suffisant pour inculper Watkins et Dunn.

De nouveaux experts ont déclaré le mois dernier que les médecins légistes d’origine avaient utilisé des méthodes discréditées non fondées sur la science pour suggérer que Brandi était sous la garde de Watkins et Dunn lorsqu’elle a été violée.

Un rapport de 44 pages du CRU et de l’avocat Sunny Eaton a ensuite montré qu’il y avait des témoignages peu fiables, des faits déformés au jury et des conclusions médicales erronées. Mis à part le fait que Dunn était un homme en présence de Brandi peu de temps avant sa mort, « il n’y a absolument aucune preuve suggérant la culpabilité de M. Dunn », selon le rapport.

Le juge Dalton a convenu qu’il n’y avait aucune preuve scientifique convaincante que Watkins et Dunn avaient commis les crimes et que le rapport médical de l’époque était inexact.

Avant de rejeter les condamnations, le procureur du district de Nashville, Glenn Funk, a déclaré au tribunal qu’il était clair que les mauvaises personnes étaient derrière les barreaux pendant toutes ces années.

« Le mandat du bureau du procureur de district est de toujours rendre justice. Dans un système conçu et géré par des humains, nous devons reconnaître que des condamnations injustifiées se produisent », a déclaré Funk.

Funk a déclaré qu’ils ne pouvaient pas rendre le temps à Joyce Watkins et Charlie Dunn, mais qu’ils pouvaient restaurer leurs noms. Leur innocence l’exige.

Dunn est mort en prison en attendant la libération conditionnelle. Watkins a purgé 27 ans de prison et a obtenu une libération conditionnelle en 2015.

La famille Dunn et Watkins sont proches depuis le début, mais encore plus proches depuis le mois dernier. C’est à ce moment-là qu’ils ont entendu pour la première fois que Watkins s’était vu proposer un accord pour témoigner contre Dunn et éviter la prison. Elle a refusé. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi ? Elle a dit, « parce que Charlie était innocent. Nous étions innocents. »

« Ils ont toujours su qu’ils étaient innocents. Leurs familles savaient qu’ils étaient innocents et aujourd’hui, tout le monde sait qu’ils sont innocents », a déclaré Gichner.

Cela fait cinq condamnations annulées par l’unité d’examen des condamnations de Nashville depuis leurs débuts en 2017. Ces unités à travers le Tennessee sont chargées d’exonérer 35 personnes.




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