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Julius Randle joue avec passion.  Mais où sont les points ?
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Nouvelles d’aujourd’hui Nouvelles de renard

Pendant une grande partie de la raclée des Knicks contre les Dallas Mavericks, Julius Randle était un problème, dans le jargon du basket-ball.

Il s’est frayé un chemin jusqu’au panier mercredi, comme lorsqu’il a absorbé le contact de trois défenseurs pour terminer un lay-up en première mi-temps. Il a poussé le ballon au sol. Il trouve habilement des tireurs ouverts (huit passes décisives). Il était engagé défensivement. Il a pris 12 rebonds. Les Knicks ont terminé le match en devançant Dallas de 29 points lorsque Randle était au sol.

Il y avait un trou: Randle a tiré un lamentable 6 pour 17. Cela n’a pas eu beaucoup d’importance lors de la victoire 108-85 contre Dallas, mais cela fait partie d’une tendance de la saison à une mauvaise attaque du joueur le mieux payé des Knicks.

Pendant la majeure partie de la saison, Randle, 27 ans, a été un problème pour les Knicks, pas un problème pour les autres équipes. Après avoir signé une prolongation à long terme avec les Knicks au cours de l’été, il connaît l’une des pires saisons de sa carrière. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les Knicks ne sont qu’à 0,500, alors qu’on s’attendait à ce qu’ils s’appuient sur la surprenante course aux éliminatoires de l’an dernier. Et cela pourrait signifier des problèmes à long terme pour les Knicks, qui ont consacré une partie importante de leur plafond salarial à Randle pendant au moins trois saisons supplémentaires.

Randle a une moyenne de 19 points par match, son plus bas depuis la saison 2017-18. Son pourcentage de buts sur le terrain – 41,4 pour cent – ​​est un plus bas en carrière. Ses passes décisives (4,9 par match) sont en baisse par rapport à la saison dernière (6,0 par match) et il affiche en moyenne un sommet en carrière en chiffres d’affaires (3,5 par match). Plusieurs joueurs clés des Knicks, dont Mitchell Robinson et Alec Burks, ont mieux performé sans Randle dans le match. Le mois dernier, Randle a déclaré qu’il devait « être meilleur » et qu’il « a pris la responsabilité de moi-même ».

Son mouvement de prédilection, le cavalier à recul, n’a pas été fiable, ce qui a permis aux défenseurs de l’entasser plus facilement ou de le forcer à des entraînements plus incontrôlables.

Les difficultés de Randle ont atteint leur paroxysme la semaine dernière lorsqu’il a fait un geste du pouce vers les fans des Knicks lors d’un match contre les Celtics de Boston. Par la suite, il a déclaré aux journalistes, utilisant un blasphème, que cela signifiait que la foule se taisait. Il s’est excusé dans un post Instagram. La NBA lui a infligé une amende de 25 000 $ pour « usage flagrant de langage vulgaire lors d’interviews avec les médias ». Interrogé sur l’amende et le geste après l’entraînement mardi, Randle a été brusque, affirmant qu’il l’avait « déjà abordé ». Cela est arrivé un jour après sa performance de 2 points contre les Spurs de San Antonio.

Lorsqu’on lui a demandé si l’équipe avait besoin de faire plus pour l’impliquer, Randle était tout aussi court : « Je suis heureux que nous ayons gagné hier. »

La séquence de jeu décevante de Randle a commencé lors de la série éliminatoire du premier tour de la saison dernière contre les Hawks d’Atlanta, une équipe qu’il avait dominée pendant la saison régulière mais qu’il n’a pas pu résoudre en séries éliminatoires. Pourtant, ses luttes cette saison ont été déroutantes. Rien n’indique que son conditionnement est éteint ou que les blessures jouent un rôle.

L’entraîneur des Knicks, Tom Thibodeau, a déclaré mercredi que Randle est resté stable, malgré la baisse de ses chiffres.

« Julius est un pro. Il a traversé les hauts et les bas de cette ligue pendant longtemps », a déclaré Thibodeau. « Il sait où il se situe dans cette ligue et il sait ce qu’il doit faire et il n’y a aucun changement dans son approche à l’entraînement. »

Souvent, la cause des difficultés d’un joueur peut être facilement identifiée. Peut-être que les coéquipiers d’un joueur vedette ne frappent pas leurs sauteurs ou n’en prennent pas assez, ce qui oblige le joueur à faire face à plus d’équipes doubles et à prendre des coups plus durs. Les Knicks ont été confrontés à ce problème l’année dernière, avec Randle comme joueur vedette, même s’il a bien joué et fait partie de l’équipe des étoiles. Mais cette saison, il a plus de tirs autour de lui, avec de nouveaux ajouts comme Evan Fournier, et est surtout capable d’avoir les mêmes looks qu’avant. Ils ne tombent tout simplement pas.

Randle est toujours un joueur percutant même lorsqu’il ne marque pas, a déclaré Thibodeau après l’entraînement mardi, en raison de l’attention défensive qu’il attire.

« Quand il sortira le ballon contre la surcharge », a déclaré Thibodeau, se référant aux équipes doubles auxquelles Randle fait face, « ce sera la deuxième ou la troisième passe qui nous permettra de tirer. »

En fait, certains des pires chiffres de Randle proviennent du moment où un défenseur est loin de lui. Il ne tire que 26,6% sur des tirs lorsqu’un défenseur est à au moins six pieds de lui, selon les numéros de suivi de la NBA. Ce nombre était de 44,4% l’année dernière, soit à peu près le même nombre de tirs par match. Lorsqu’un défenseur est à quatre à six pieds de lui – toujours considéré comme ouvert – Randle tire à 41,1% – contre 45,1% l’an dernier. Les tirs ouverts représentent plus de la moitié des tentatives de placement de Randle.

Cela donne quelque chose à la fois au verre à moitié plein et au verre à moitié vide des fans des Knicks. Si vous êtes optimiste, vous supposez que manquer autant de tirs ouverts est un coup de chance pour Randle, qu’il n’y a aucun moyen qu’un NBA All-Star continue de tirer à moins de 27% lorsqu’il est ouvert, que ce n’est qu’une question de quand, pas si, il sort de la crise de tir. Un scientifique pourrait considérer la saison dernière comme un groupe de contrôle : si Randle obtient les mêmes tirs que l’année dernière avec de meilleurs tireurs autour de lui, ses statistiques s’amélioreront sûrement. Après tout, il rebondit toujours à un niveau élevé (10,2 par match) et le reste de ses chiffres sont plus ou moins là où ils doivent être.

Et comme l’a dit Thibodeau, « Tu vas recevoir de gros efforts de Julius tous les jours. »

Si vous êtes pessimiste, les luttes de tir de Randle représentent une régression vers la moyenne – que l’année dernière était le coup de chance. Randle est un tireur à 3 points en carrière à 33,6% qui s’est en quelque sorte transformé en un tireur à 41,1% l’année dernière. Pour les verres à moitié vides, les mauvaises performances de cette saison correspondent aux difficultés de Randle lors de sa première année en tant que Knick. Cela signifie que dans deux de ses trois années à New York, Randle n’a pas bien joué, un signe inquiétant étant donné que l’équipe a investi en lui à long terme.

Il n’y a pas de solution systémique pour Thibodeau. Il n’y a pas de plan de match qui empêchera les tirs de Randle de sauter s’il est ouvert. Si Randle n’est pas une menace de tir, Thibodeau pourrait travailler davantage avec lui au poste. Mais Randle a l’habitude de dribbler dans des équipes doubles plus proches du panier et de forcer les mauvaises passes. Cela s’est produit mercredi soir contre Dallas, alors qu’il a effectué cinq revirements. Lorsque Randle ne frappe pas de tirs sautés, cela peut rendre le score plus difficile pour les Knicks, car son coéquipier en première zone, Robinson, ne joue qu’au bord – ce qui est en partie une accusation de l’incapacité de Robinson à étendre sa portée.

Le bon côté est la façon dont les Knicks se dirigent vers la seconde moitié de la saison. Ils sont allés 7-3 lors de leurs 10 derniers matchs. À 21-21, ils ont le même record que l’an dernier à ce stade, avant d’arracher une seconde mi-temps dominante. Mais il est difficile de voir comment les Knicks maintiennent une ascension au classement sans que leur meilleur joueur ne produise à un niveau élevé. En attendant, Thibodeau prévoit que la meilleure approche pour Randle est le statu quo.

« Julius est passionné par la ville, nos fans, le jeu, gagner. Et c’est tout ce qui compte », a déclaré Thibodeau, ajoutant: « Continuez d’avancer. »


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