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Kumail Nanjiani embrasse un rôle criminel compliqué : NPR

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Kumail Nanjiani joue Somen « Steve » Banerjee, le fondateur de Chippendales, dans Bienvenue à Chippendales sur Hulu. « Il était le roi d’un monde qui ne voulait pas de lui comme membre », a déclaré Nanjiani.

Lara Solanki/Hulu


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Kumail Nanjiani joue Somen « Steve » Banerjee, le fondateur de Chippendales, dans Bienvenue à Chippendales sur Hulu. « Il était le roi d’un monde qui ne voulait pas de lui comme membre », a déclaré Nanjiani.

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Lorsque Kumail Nanjiani s’est vu proposer pour la première fois un rôle dans Bienvenue à Chippendales, il n’a pas sauté dessus. C’était en 2017 et le président Trump mettait en place des interdictions de voyager. Le rôle était Somen « Steve » Banerjee, le fondateur de Chippendales qui a été défait par ses propres pratiques commerciales corrompues. « Je ne savais pas si j’incarnais un immigrant indien si méchant était la bonne chose à faire », a déclaré Nanjiani. Il craignait que jouer « un gars brun qui fait de mauvaises choses ne puisse aider la cause ».

Nanjiani a grandi à Karachi, au Pakistan, s’imprégnant autant que possible de la culture pop américaine ; il est depuis devenu lui-même une partie de la culture pop américaine. Il a commencé sa carrière d’interprète aux États-Unis en tant que comique de stand-up et est devenu célèbre pour avoir co-vedette dans la série comique HBO Silicon Valley.

Nanjiani a été nominé pour un Oscar pour avoir co-écrit la comédie dramatique The Big Sick avec sa femme, Emily V. Gordon. En 2021, il a joué un super-héros dans le film Marvel Eternals. Il a été le premier super-héros sud-asiatique dans une production Marvel.

Lorsque le projet Chippendales est revenu quelques années plus tard, Nanjiani avait une perspective différente. « Je voulais juste jouer des personnages compliqués, superposés et désordonnés et pas nécessairement des personnages nobles », dit-il. « J’ai décidé qu’essayer de dépeindre les personnes brunes comme seulement bonnes n’était plus une pratique valable. »

La série limitée Hulu Drama raconte l’histoire du célèbre club qui, en 1979, est devenu le premier à présenter des strip-teaseurs masculins faisant des routines sexy et chorégraphiées pour un public de femmes. En 1993, le personnage de Nanjiani, Steve Banerjee, a été accusé d’avoir engagé un tueur à gages pour tuer l’un de ses chorégraphes, pour tentative de meurtre sur trois anciens danseurs des Chippendales, ainsi que pour incendie criminel et racket. En 1994, il s’est suicidé dans sa cellule de prison.

Faits saillants de l’entrevue

Sur l’impact que le stand-up a eu sur lui lorsqu’il a déménagé pour la première fois aux États-Unis

Le premier qui m’a vraiment frappé très fort était le spécial HBO de Jerry Seinfeld. Ça s’appelait Je te le dis pour la dernière fois – et c’était en quelque sorte lui qui faisait l’un des plus grands succès de toute sa carrière. … Cela m’a juste époustouflé. …

Quand j’ai vu des stand-up faire des impressions au Pakistan, je me suis dit : ‘Oh, je ne peux pas faire ça. Je ne sais pas comment faire des impressions. Mais tout à coup, j’ai vu un gars normal avec une voix normale sur scène raconter des blagues et être payé pour cela. J’étais comme, ‘OK, je pense que je pourrais faire ça. Si le stand-up c’est aussi ça, alors peut-être que je pourrais le faire. Ça a vraiment, vraiment rampé dans ma colonne vertébrale. C’était bouleversant pour moi.

Sur le défi de jouer Banerjee – un personnage qui n’est pas drôle

Quand j’ai accepté ce rôle, je me suis dit, est-ce que je peux jouer quelqu’un qui n’est vraiment pas drôle du tout ? … Chaque rôle d’acteur que j’ai joué dans une certaine mesure contient cette partie de ma personnalité – le désir d’être drôle … de mettre les gens à l’aise. …

Ce type n’avait aucune des choses que je considère comme mes points forts en tant qu’interprète, vous savez ? Donc c’était vraiment effrayant. Je ne savais pas comment sortir ces choses de mes instincts. Et si je ferme une si grande partie de ma personnalité, que reste-t-il ? J’avais peur que les gens ne veuillent pas me voir comme quelqu’un qui n’a pas ça en lui, parce que peut-être que moi sans ça, ce n’est pas convaincant.

Sur son personnage étant un étranger

Il n’y a pas beaucoup de matériel sur [Banerjee], mais j’ai vu une photo de lui avec tous les danseurs Chippendales, et c’était ce mec grassouillet, indien, ringard dans un grand costume avec tous ces Adonis blancs torse nu. Et c’était vraiment comme s’il était le roi d’un monde qui ne l’aurait pas comme membre. … Il devait en quelque sorte être le patron pour pouvoir acheter sa place dans cette société, mais il ne rentre pas.

Donc pour moi, c’était une partie si importante de l’histoire qu’il soit complètement différent de tous ces gens autour de lui. … Vous avez tous ces hommes, dont Nick De Noia, le personnage de Murray Bartlett, le chorégraphe, tous très fluides. Ils sont tous très en contact avec leur corps… très bien dans leur peau. Ils savent bien bouger. Ils sont OK étant torse nu. Et je voulais que ce personnage soit créé en contraste avec cela. Donc, il n’aime pas son apparence. Il n’aime pas son corps. Il est un peu comme un bloc de granit juste assis là – et il utilise des costumes pour se couvrir.

Sur la façon dont il a changé son propre corps pour son Éternels rôle – et ce que ça fait de voir des photos de sa transformation devenir virales sur les réseaux sociaux

Il s’est senti, pendant un bref instant, puissant. Et puis après ça, c’était globalement négatif. Au début, avoir cette réaction des gens – je n’avais jamais eu cette réaction auparavant et je pense qu’une partie de moi l’avait toujours voulu – c’était puissant. C’était vraiment excitant. Et puis assez rapidement après ça, ça s’est senti réducteur, ça s’est senti nu, ça s’est senti vulnérable. Et ça a fait en sorte que la discussion de mon corps existe dans la sphère publique. Cela a fait en sorte que je puisse marcher dans la rue et que quelqu’un vienne me voir et dise quelque chose sur mon corps. Cela arrive encore tout le temps. … J’ai une relation compliquée avec elle. Je ne regrette pas d’avoir publié ces photos car elles ont changé ma vie. Cependant, je souhaite qu’il n’occupe pas autant d’espace dans ma tête qu’il le fait.

Je pense que je comprends environ 0,00001 % de ce que les femmes ont traversé toute leur vie. La grande différence, bien sûr, c’est que je n’ai pas peur de marcher seul dans un parking la nuit – vous savez, cette différence de puissance n’existe pas. J’ai parfois l’impression que des femmes, des hommes les appellent ou quelque chose ressemble un peu à s’approprier quelque chose qui n’est pas à eux. Les hommes sont en quelque sorte, d’une certaine manière, en train de retirer le pouvoir aux femmes à ce moment-là. Je n’ai pas ça. Quand quelqu’un commente mon corps en public, je n’ai pas l’impression qu’il y ait vraiment une différence de pouvoir. Cependant, étant réduit à votre apparence, cela en reste évidemment une grande partie.

Pourquoi il n’aime pas tellement l’humour corporel

En grandissant, j’ai été en quelque sorte élevé à croire que le corps était mauvais, que tous les désirs du corps sont mauvais et que l’âme veut le bien et le corps veut le mal. Et donc je suppose que tout mon sens de l’humour est également basé sur cette dichotomie. Donc, le fait que je n’aimais pas les blagues sur le corps était dû au fait que depuis que je suis petit, on m’a appris à avoir honte de tout ce que mon corps veut ou fait.

En étant élevé pour ne pas trop manger ou gaspiller de la nourriture

C’est vraiment cruel que nous ayons eu de telles limites sur ce que nous pouvions manger parce que la nourriture pakistanaise est absolument délicieuse. … J’ai toujours eu une relation bizarre avec la nourriture. J’ai toujours eu de la culpabilité ou des regrets associés à cela. J’ai toujours utilisé la nourriture comme punition ou comme récompense.

Je n’ai pas vraiment commencé à y penser ou à essayer de l’accepter jusqu’à ce que j’en ai fini avec Éternelsparce que faire Éternels a soulevé beaucoup de ces problèmes à la surface. J’ai réalisé après cela que je pensais à la nourriture d’une manière spécifique que j’avais besoin d’explorer et de revisiter. … Se prépare à jouer Steve dans Chippendales fait beaucoup de ce travail pour moi. J’ai réalisé que j’avais été si rigide avec la nourriture et que je l’avais utilisée de tant de manières malsaines, puis que je me forçais à manger des quantités malsaines de nourriture malsaine d’une manière qui m’a fait sortir de ce piège. C’est encore du travail à faire, mais ça m’a libéré pendant des mois de manger ce que je voulais, de manger autant que je voulais. Cela m’a en quelque sorte libéré de certaines des façons dont je pensais à la nourriture.

Sur la catharsis qu’il a ressentie en s’entraînant pendant les fermetures de COVID-19

J’étais vraiment, vraiment stressé pendant environ un an et demi — nous n’avons pas quitté la maison. Emily, à cause de son état dont nous parlons dans Le grand malade, elle fait partie d’un groupe à très haut risque. J’avais peur de faire quoi que ce soit.

Et à la place, je m’entraînais tout le temps. C’était la seule chose qui me rattachait à la réalité. … Et parfois, après une séance d’entraînement très intense, je commençais à devenir très émotif et à pleurer parce que je pense que mon corps libérait enfin des émotions auxquelles je m’accrochais depuis des années. Je crois que je pense que vous pouvez transporter des tensions dans des parties spécifiques de votre corps et les relâcher a été une expérience très cathartique.

Heidi Saman et Susan Nyakundi ont produit et édité l’audio de cette interview. Molly Seavy-Nesper et Beth Novey l’ont adapté pour le Web.



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