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La capitale du Rhode Island dépensera 10 millions de dollars en réparations, et cela pourrait profiter aux résidents blancs

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CNN

Les responsables de Providence, Rhode Island, ont récemment approuvé un plan budgétaire de 10 millions de dollars pour le programme de réparations de la ville, mais certains se demandent qui pourrait en bénéficier.

Comme d’autres communautés à travers le pays l’ont fait à la suite du meurtre de George Floyd par la police en 2020 à Minneapolis, Providence a cherché à lancer un programme offrant des réparations aux Noirs, aux Autochtones et aux autres personnes de couleur dont les familles ont ressenti les effets de décennies de pratiques discriminatoires. Alors que le plan de la ville est en cours, les critiques disent que le programme est précipité et que ses directives montrent que les résidents blancs pourraient être éligibles en fonction de leurs revenus.

« Si nous recherchons vraiment un processus de réparation (et) quelque chose pour guérir les maux du passé, pourquoi précipitons-nous les Noirs pour travailler pour de l’argent qu’ils ne connaissent peut-être même pas? » Le juge Gaines, un militant de la communauté locale, a déclaré à CNN.

Le maire de Providence, Jorge Elorza, a approuvé le plan budgétaire de 10 millions de dollars début novembre, provoquant le lancement du programme quelques jours plus tard. C’est le résultat de plus de deux ans de travail par des dirigeants de la ville, des militants et des universitaires, a indiqué la ville. Certains de ces efforts comprenaient la création d’une commission chargée d’étudier la question de l’inégalité raciale et des réparations, la publication d’un rapport de 194 pages détaillant comment les personnes de couleur ont été lésées par la ville et leurs institutions pendant plus de quatre siècles et un rapport décrivant 11 domaines majeurs que la ville pourrait aborder pour uniformiser les règles du jeu entre les Blancs et les résidents de couleur à Providence.

« Ces fonds nous font faire un pas de plus vers la réduction de l’écart actuel de richesse raciale et d’équité », a écrit Elorza dans un message Facebook annonçant la signature du budget le mois dernier.

Le programme n’inclut pas de paiements directs en espèces aux descendants d’esclaves, une pratique qui a été discutée par les commissions de réparation à travers les États-Unis. Au lieu de cela, le plan de la ville est de financer une série d’initiatives visant à combler l’écart de richesse raciale et d’équité.

Les initiatives comprennent la création d’un programme de formation et de placement de la main-d’œuvre pour aider 100 résidents de couleur, un programme pour accélérer les investissements dans les entreprises appartenant à des minorités, des fonds pour aider à la création de médias appartenant à des Noirs et d’organisations culturelles du patrimoine africain, ainsi que un fonds d’accession à la propriété, a déclaré Keith Stokes, directeur du développement commercial de la ville.

« Chacun de ces programmes est lié à la réduction de cet écart de richesse raciale et d’équité », a déclaré Stokes à CNN. « Nos personnes et nos familles ont été à l’extérieur à la recherche d’un emploi équitable, d’un logement équitable, d’opportunités éducatives équitables, d’un accès équitable aux soins de santé, et nous cherchons à combler cet écart dans la ville de Providence avec des programmes et des services ciblés. »

Étant donné que les 10 millions de dollars sont de l’argent que la ville a reçu en vertu de la loi fédérale américaine sur le plan de sauvetage, le programme ne limite pas l’admissibilité aux résidents noirs. Les critères d’éligibilité incluent les résidents noirs et autochtones et les personnes confrontées à la pauvreté qui sont nés à Providence, qui sont des étudiants non universitaires qui ont vécu dans la ville pendant trois ans ou qui ont déménagé dans la ville pour fréquenter l’université il y a au moins trois ans.

Selon les données du recensement américain, plus de 189 000 personnes vivent à Providence. Les résidents blancs représentent 53,2% de la population, suivis de 43,5% qui sont hispaniques ou latinos et de 16,1% qui sont noirs.

Au moins 23% de la population de Providence vit dans la pauvreté, selon les données du recensement américain.

La ville a déclaré que le financement était soumis à la réglementation fédérale, mais chaque initiative a été écrite pour refléter clairement les recommandations faites par la commission des réparations.

Gaines, l’activiste local, inquiète de nombreux Noirs et Autochtones « qui vont manquer » le programme. La fenêtre de candidature pour certaines subventions se ferme la semaine prochaine et la ville n’accepte que lundi les offres pour la plupart des initiatives.

Certains des jeunes propriétaires d’entreprise ou des dirigeants d’organisations à but non lucratif peuvent ne pas avoir le même accès à l’information que d’autres pour profiter du programme, étant donné que les propositions sont dues si rapidement, a déclaré Gaines.

Stokes a déclaré que les responsables de la ville de CNN avaient contacté « tous les participants potentiels à ce programme ».

«Si les gens veulent débattre, traiter, politique et mise en œuvre, absolument, ils le devraient. Mais l’intention ici a toujours été d’obtenir ces dollars et de diffuser ces politiques et programmes aux personnes et aux communautés qui en ont le plus besoin », a déclaré Stokes.

Le Dr Dannie Ritchie, fondateur de Community Health Innovations et membre du groupe des ambassadeurs afro-américains de la ville, a déclaré que les dirigeants de la ville étaient tellement soucieux de montrer qu’ils faisaient quelque chose sur les réparations qu’ils n’avaient pas pris les mesures nécessaires pour s’assurer que quelque chose de tangible pouvait être réalisé.

« C’est une approche catalytique des réparations et non une approche transformatrice qui aurait un impact sur presque tous les citoyens et serait durable », a déclaré Stokes à CNN, ajoutant que l’État et le gouvernement fédéral pourraient s’associer aux villes pour rectifier les inégalités raciales.

Bien que certains fonds puissent être accordés avant la fin du mandat du maire Jorge Elorza à la fin du mois, la ville indique que des fonds supplémentaires provenant des 10 millions de dollars seront toujours administrés l’année prochaine.

On ne sait pas quel sera l’avenir des efforts de réparation à Providence dans les années à venir. Des mois avant son élection, le maire élu Brett Smiley a déclaré lors d’un forum de candidats qu’il poursuivrait le programme, mais n’a discuté d’aucun détail. CNN a contacté Smiley pour un commentaire.

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