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La cour d’appel bloque temporairement l’assignation à comparaître à Graham dans le cadre d’une enquête sur la fraude électorale en Géorgie

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Les enquêteurs ont déclaré vouloir interroger Graham au sujet de deux appels téléphoniques qu’il a eus avec des responsables électoraux de Géorgie fin 2020, au moment même où Trump tentait de renverser sa défaite. Graham a reconnu avoir discuté avec les responsables du processus de l’État pour compter les bulletins de vote par correspondance.

Ses avocats ont fait valoir que ces conversations concernaient ses fonctions officielles en tant que sénateur, mais May a statué qu’il y avait des indications que les échanges allaient au-delà de la «recherche des faits législatifs».

« Le sénateur Graham a une connaissance personnelle unique de la substance et des circonstances des appels téléphoniques avec les responsables électoraux de Géorgie, ainsi que de la logistique de leur mise en place et de ses actions par la suite », a écrit May dans sa décision lundi dernier.

«Et bien que d’autres responsables électoraux de Géorgie aient été prétendument présents lors de ces appels et aient fait des déclarations publiques sur la substance de ces conversations, le sénateur Graham a largement (et même publiquement) contesté leurs caractérisations de la nature des appels et de ce qui a été dit et sous-entendu. Par conséquent, le témoignage potentiel du sénateur Graham sur ces questions… est unique au sénateur Graham.

La cour d’appel a qualifié son action du dimanche matin de «détention provisoire» et a déclaré que l’assignation serait essentiellement suspendue tandis que la possibilité de contraintes sur la portée de l’interrogatoire de Graham serait discutée au tribunal de district.

On ne sait pas si l’ordonnance de la cour d’appel conduira à de nouvelles plaidoiries devant May ou seulement au dépôt de mémoires juridiques supplémentaires, mais la cour d’appel lui a ordonné de ne pas traîner.

« Le tribunal de district accélérera le briefing des parties de la manière qu’il jugera appropriée », a déclaré l’ordonnance du 11e circuit.

La demande de suspension de Graham a été traitée par un panel de trois juges de la cour d’appel à tendance conservatrice basée à Atlanta: les juges Charles Wilson, Kevin Newsom et Britt Grant. Wilson est nommé par l’ancien président Bill Clinton, tandis que Newsom et Grant sont tous deux nommés par Trump. Il est probable qu’ils s’accrocheront à l’affaire lorsqu’elle reviendra devant la cour d’appel, du moins pour toute procédure urgente.

May a brièvement envisagé l’option de « l’annulation partielle » de la citation à comparaître lors des plaidoiries tenues devant son tribunal le 10 août, mais a déclaré qu’elle aurait besoin de plus d’informations pour décider s’il y avait des domaines d’interrogation appropriés qui ne seraient pas soumis à une clause de discours ou de débat. immunité. Un exemple, a-t-elle dit, serait toute coordination entre Graham et la campagne Trump avant les appels téléphoniques de Graham avec les responsables électoraux de Géorgie.

Mais May a déclaré dans sa décision refusant la réparation de Graham que les observations écrites de ses avocats ne lui avaient demandé qu’un rejet «total» de l’assignation et que sa candidature à une victoire partielle était intervenue tardivement dans le processus. Elle a également convenu que la rapidité était essentielle pour le grand jury car il enquête sur une conduite criminelle potentielle dans le but de renverser les élections de 2020.

« La Cour conclut que le procureur de district a montré des circonstances extraordinaires et un besoin particulier du témoignage du sénateur Graham sur des questions relatives à des tentatives présumées d’influencer ou de perturber l’administration légale des élections de 2022 en Géorgie », a écrit May la semaine dernière dans son ordonnance refusant le gouvernement fédéral de Graham. Cas.

Le DA a soulevé des préoccupations similaires, suggérant que des séances d’information supplémentaires pourraient nécessiter le report du témoignage déjà retardé de Graham pendant des semaines, voire des mois, entravant considérablement l’enquête criminelle. Les procureurs de Willis ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le témoignage de Graham conduise à de nouvelles pistes d’enquête qui sont essentielles à l’enquête globale.

La décision de May la semaine dernière a laissé ouverte la possibilité pour Graham de refuser de répondre à des questions spécifiques devant le grand jury et d’obtenir des décisions sur ces questions d’un juge de comté, mais l’équipe de Graham a insisté sur le fait qu’en tant que sénateur américain, il avait droit à la protection des tribunaux fédéraux.

Un porte-parole de Willis a refusé de commenter l’ordonnance de la cour d’appel; un avocat de Graham n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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