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La défense de Nikolas Cruz affirme que son cerveau a été «empoisonné» par les dépendances de sa mère biologique lors d’un procès pour peine de mort


« En vous racontant l’histoire de Nik, en vous racontant les chapitres de sa vie, nous vous donnerons des raisons de vivre », a déclaré lundi la défenseure publique Melisa McNeill devant un tribunal de Floride. « C’est ce qu’on appelle l’atténuation. L’atténuation est toute raison pour laquelle vous pensez que la peine de mort n’est pas une peine appropriée dans ce cas. »

En particulier, McNeill a souligné l’abus de drogues et d’alcool de sa mère biologique pendant sa grossesse, affirmant que Cruz présentait des signes dès son jeune âge d’un trouble du spectre de l’alcoolisation fœtale et d’un trouble de la personnalité antisociale.

« Parce que Nikolas a été bombardé par toutes ces choses, il a été empoisonné dans l’utérus. À cause de cela, son cerveau a été irrémédiablement brisé, sans que ce soit sa faute », a déclaré McNeill.

Les commentaires faisaient partie des déclarations liminaires de la défense dans le procès de Cruz pour la peine de mort pour le meurtre de 17 personnes et la blessure de 17 autres dans un lycée de Parkland, en Floride, en février 2018. C’était la première fois que les jurés entendaient la défense de Cruz. Ses avocats ont reporté leurs déclarations liminaires initiales, n’ont contre-interrogé aucun étudiant ou enseignant qui a survécu à la fusillade et n’ont posé que des questions de base aux autres témoins.
Cruz a plaidé coupable en octobre à 17 chefs de meurtre et 17 chefs de tentative de meurtre, et la phase en cours de son procès pénal consiste à déterminer sa peine. Les procureurs demandent la peine de mort, tandis que les avocats de la défense de Cruz demandent au jury une peine de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.
Pendant trois semaines en juillet et août, les procureurs ont fait valoir que Cruz était « froid, calculateur, manipulateur et meurtrier » dans l’exécution de son attaque et a appelé à la barre une série d’étudiants, d’enseignants, de policiers et de membres de la famille des victimes pour témoigner de la détails horribles de cette journée. Les procureurs ont également conduit les jurés lors d’un voyage sur les lieux intacts de la fusillade de masse du 14 février 2018 à l’école secondaire Marjory Stoneman Douglas.

Si les jurés recommandent la condamnation à mort de Cruz, ils doivent être unanimes.

Quatorze des personnes tuées étaient des étudiantes : Alyssa Alhadeff, 14 ans ; Martin Duque Anguiano, 14 ans; Nicolas Dworet, 17 ans; Jaime Guttenberg, 14 ans ; Luc Hoyer, 15 ans; Cara Loughran, 14 ans; Gina Montalto, 14 ans; Joaquin Olivier, 17 ans ; Alaina Petty, 14 ans ; Meadow Pollack, 18 ans; Helena Ramsay, 17 ans; Alex Schachter, 14 ans; Carmen Schentrup, 16 ans; et Peter Wang, 14 ans.

professeur de géographie Scott Beigel, 35 ans; l’entraîneur de lutte Chris Hixon, 49 ans; et l’entraîneur adjoint de football Aaron Feis, 37 ans, ont également été tués, chacun alors qu’il courait vers le danger ou tentait d’aider les élèves à se mettre en sécurité.

La défense expose la difficile vie de famille de Cruz

La défense de Nikolas Cruz affirme que son cerveau a été «empoisonné» par les dépendances de sa mère biologique lors d’un procès pour peine de mort

Dans ses déclarations liminaires lundi, McNeill a décrit la vie de famille difficile de Cruz, y compris les antécédents de dépendance de sa mère biologique et la mort de ses parents adoptifs Linda et Roger Cruz.

McNeill a qualifié Cruz de personne « endommagée et blessée » et a déclaré que les avocats prévoyaient de montrer au tribunal des choses troublantes qu’il a dites et écrites, ses obsessions pour les armes à feu et les démons et même son « manifeste » de tir à l’école.

« Son cerveau est brisé », a-t-elle déclaré. « C’est un être humain endommagé. Et c’est pourquoi ces choses arrivent. »

McNeill a également exposé les interactions de Cruz avec le système d’éducation publique, qui s’est avéré incapable de résoudre ses problèmes.

Cruz a eu des retards de développement au début de son enfance, y compris sa difficulté à communiquer avec les autres. Il mordait les autres, se déchaînait émotionnellement et était intellectuellement affaibli, a déclaré McNeill.

Cruz a reçu pour la première fois des services d’éducation spécialisée à l’âge de 6 ans, éprouvant des difficultés scolaires sur le plan social et académique tout au long de sa jeune vie.

Il a développé une fascination pour les armes à feu et, après avoir apporté une arme à l’école, il lui a été interdit de porter un sac à dos et a été escorté de classe en classe, a déclaré McNeill. Pourtant, en octobre 2016, Cruz et sa mère adoptive se sont rendus dans un magasin d’armes du sud de la Floride et ont acheté un fusil.

La défense de Nikolas Cruz affirme que son cerveau a été «empoisonné» par les dépendances de sa mère biologique lors d’un procès pour peine de mort

Il a fréquenté l’école secondaire Stoneman Douglas plutôt qu’une école d’éducation spécialisée plus spécialisée, et certains membres du personnel de l’école ont fait part de leurs inquiétudes aux autorités au sujet de son comportement.

En février 2017, à 18 ans et pas sur la bonne voie pour obtenir son diplôme, on a dit à Cruz de quitter l’école et il s’est littéralement enfui du campus, a déclaré McNeill. Un surveillant de l’école a vu la scène et a dit: « Ce gamin va revenir et tirer sur cette école », selon McNeill.

En novembre 2017, sa mère Linda Cruz est décédée, déracinant toute stabilité dans sa vie. Au moment de la fusillade, les forces de l’ordre s’étaient rendues à son domicile plus de 40 fois, a déclaré McNeill.

« Nous allons vous raconter la vie de Nikolas afin que nous puissions vous donner des raisons de voter pour la vie. C’est ce que je vais vous demander de faire », a-t-elle déclaré.

Le premier témoin de la défense était Carol Deakins, une toxicomane en convalescence qui, dans les années 1990, consommait de la drogue, buvait de l’alcool et travaillait comme prostituée avec la mère biologique de Cruz, Brenda Woodard.

À l’époque, Woodard était enceinte de Cruz mais ne se souciait pas du bébé à venir et utilisait toutes ses ressources pour acheter de la drogue et de l’alcool, a témoigné Deakins.

Le dossier de la défense peut inclure des témoignages des frères et sœurs de Cruz. La semaine dernière, la juge Elizabeth Scherer a accordé la requête de l’État pour obliger les dépositions de Zachary Cruz, le frère du tireur, et de Richard Moore, avec qui Zachary vit actuellement en Virginie. Zachary Cruz et Richard Moore ont reçu l’ordre du tribunal de comparaître le 6 septembre pour une déposition afin de « répondre à toutes les questions posées par l’État ».

Dakin Andone de CNN a contribué à ce rapport.

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