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La douceur étrange du festival « Let’s Go Brandon »

Un homme plus âgé à l’air quelque peu hanté de Farmington Hills – qui est venu seul à l’événement – ​​a décrit comment chaque mardi, à 7 Mile et Farmington Road dans la ville voisine de Livonia, lui et un groupe d’amis se réunissent pour agiter des drapeaux et montrer leur soutien. pour l’ancien président. Mais… surtout pour sortir et boire.

« Nous sommes probablement environ 25 ou 30, puis nous allons au bar de l’autre côté de la rue et c’est vraiment amusant », a-t-il déclaré. « Quand les gens passent, je ne peux pas croire combien de personnes klaxonnent et tout ça. »

Deux hommes d’âge moyen, un de la banlieue voisine de Lake Orion et un natif de Brandon, se sont blottis sous un immense drapeau à «ligne bleue mince» sur un mât de drapeau ridiculement haut. Je les ai approchés car ce dernier, qui s’identifiait uniquement comme « Sean », portait une casquette avec un message sur lequel je n’ai pas pu m’empêcher d’engager la conversation : « Tout ce qui s’est réveillé tourne à la merde.

Sean a décrit son inquiétude à propos de la question comme résultant du « journal, de voir ce qui se passait et d’un manque de confiance envers l’administration actuelle ». Mais en ce qui concerne les écoles de ses propres enfants, il était considérablement plus optimiste.

« Mon fils va ici, à Brandon [public schools]. Je suis vraiment content des écoles de Brandon, je ne pourrais pas être plus heureux. … J’ai obtenu mon diplôme de l’école secondaire Brandon; Je ne pense pas que cela se passe ici à Brandon », a-t-il déclaré. « Mais je suis toujours préoccupé par toutes les autres communautés où cela se produit. »

Ses enfants allaient bien. Mais comment pourriez-vous laisser passer l’occasion de vous réunir avec des personnes partageant les mêmes idées et de transmettre votre Brandon-ness dans l’éther pour tous ceux qui combattent le bon combat dans des environnements moins confortables ?

Bien que j’aie proclamé mon statut de garçon de ma ville natale, ou assez proche de celui-ci, il n’a pas été facile d’amener les participants méfiants à l’événement à se familiariser avec le rare journaliste politique national venant de la région. (Cela n’a pas aidé, réalisant que j’avais porté ma tenue normalement en tweed, j’ai essayé de me faire plaisir en frappant sur une casquette des Detroit Tigers qui se trouvait sur le siège arrière de ma voiture – ce qui n’a eu pour effet que de me donner l’air comme une sorte de Michael Moore, un hipster millénaire.) J’étais donc particulièrement reconnaissant lorsqu’un homme à l’allure intense que j’avais remarqué en m’observant plus tôt a complimenté mes baskets alors qu’il passait avec sa femme. Il s’est présenté à moi comme étant Mike Steger, un « activiste » autoproclamé et ancien candidat à la Chambre démocrate qui avait déménagé à Kalamazoo six semaines auparavant en provenance de Californie.

J’ai vite appris qu’en plus d’être une oasis de conversation bienvenue de familiarité, ces Les jeunes gens urbains, vaguement branchés, étaient des oiseaux rares dans le monde politique: les honnêtes LaRouche-ites, les acolytes du défunt candidat éternel et excentrique à la présidence dont le mouvement est devenu complotiste et parfois violent dans son histoire. Les Steger, cependant, ne pouvaient pas être plus éloignés de cela; ils étaient gentils et engageants en décrivant leur parcours depuis les militants anti-guerre de l’ère Bush en Californie jusqu’aux vrais partisans de Trump dans le Michigan.

« La première [Trump] Le rassemblement auquel nous sommes allés était à Phoenix, et ce qui était le plus frappant, c’était le type de personnes qui étaient là et le sacrifice que ces personnes faisaient. Ils avaient ce sentiment de quelque chose de plus profond, et ils avaient beaucoup de style conservateur et une sorte de tendance nihiliste, mais les trucs qui se cachent en dessous étaient vraiment substantiels », a déclaré Steger. « Il n’y a pas beaucoup d’idéologie là-bas, c’est beaucoup de choses à problème unique, ou si ce n’est pas le cas, ils sont en fait préoccupés par : qu’est-ce que leurs petits-enfants vont avoir pour leur mode de vie ? »

Aussi inattendu que cela puisse être, y rencontrer une paire de LaRouche-ites dans la nature semblait approprié. Steger et moi avons discuté de la façon dont Trump avait brouillé la politique traditionnelle, codant ce qui était autrefois l’anti-impérialisme de la gauche comme « conservateur » et le contrôle de l’État sur les décisions médicales comme « libéral ». Les participants au festival « Let’s Go Brandon » n’étaient pas là en raison d’un engagement indéfectible envers la révolution Reagan ou de leur désir d’un diktat vermuele-ian du « bien commun ». Ils ont choisi leurs causes motivantes à la carte: certains brandissaient des pancartes protestant contre la théorie critique de la race, certains blocages de Covid, une pure animosité culturelle envers les démocrates. Ils sont venus parce que c’était là que se trouvaient leurs gens.

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Cela a rendu choquant de considérer que le but réel de l’événement était, en réalité, aussi rigidement partisan que possible : faire en sorte que les républicains ne perdent plus jamais une élection compétitive.

Les Maddocks, qui ont fondé le MCC, ont dirigé des groupes du Michigan à Washington le 6 janvier, tout comme l’actuelle présidente du MCC, Rosanne Ponkowski, vice-présidente du Parti républicain du comté d’Oakland. L’ancien sénateur de l’État Patrick Colbeck s’est vanté sur scène de son interdiction de PayPal et a joué un rôle dans l’annulation de l’émission Fox News de Lou Dobbs pour son trafic agressif de conspirations électorales de 2020. La rhétorique apocalyptique était d’autant plus étrange venant d’un politicien avec sa marque particulière d’anti-charme maladroit de papa.

« J’ai travaillé pendant l’année dernière à enquêter sur ce qui s’est passé lors des élections de 2020, et toutes les preuves indiquent que Brandon ne devrait pas occuper [the White House] », a déclaré Colbeck aux acclamations et aux cris. «Nos législateurs devraient effectuer une vérification médico-légale complète. … J’en ai marre que les gens montent un bon spectacle pendant la saison de campagne, puis ne fassent pas ce qu’ils ont dit qu’ils feraient après leur entrée en fonction. Nous ne pouvons plus nous le permettre. Trop de choses sont en jeu. »

Colbeck a encouragé les participants à en savoir plus sur sa « Force d’intégrité électorale », qui a mené un effort inlassable pour renverser la perte de Trump dans le Michigan et a ainsi obtenu des menaces juridiques de la part de Dominion Voting Systems.

Les gens semblaient excités, mais pas assez pour les dissuader de fréquenter avec impatience les stands de hot-dogs ou le bazar de fortune vendant des sweats à capuche « F — Joe Biden ». Alors que le temps se détériorait, avec de la neige légère se transformant en grésil puis en pluie glaciale, la foule diminua lentement après le discours d’encouragement de Colbeck, d’autant plus qu’un animateur radio excentrique a parlé sans cesse de conspirations couvrant tout, des Kennedy à quelque chose d’impénétrable sur l’IRS et Huttes de Quonset en Alaska. (De toute évidence, la réception la plus chaleureuse de l’après-midi a été pour «Ricky Bobby» – qui, le visage rouge et riant, a surtout exprimé sa consternation de quitter les confins ensoleillés de Daytona Beach pour la mi-Michigan en novembre.)

Avec encore une heure avant le festival, la foule a diminué et la zone principale du parc n’était peuplée que par une poignée de vrais croyants, dont deux hommes en tenue de Proud Boys affirmant vraisemblablement leur virilité en résistant aux intempéries. J’ai approché une mère et son fils adolescent qui, comme moi, semblaient s’attarder en marge de l’événement, arpentant la foule pour une entrée.

« Je viens d’errer ici depuis le bas de la rue », a déclaré la mère, qui a tiré la capuche doublée de fourrure de son manteau contre son visage contre le froid. Les deux ont demandé l’anonymat pour parler à un journaliste. « Je ne suis pas vraiment politique, mais vous savez, c’est un domaine conservateur, donc je ne suis pas surpris. … Je n’ai pas voté pour Biden, mais honnêtement, j’ai l’impression que c’est un peu embarrassant.

Dans le contexte d’une ambulance arborant le slogan «Trump Save the USA», je pouvais voir d’où elle venait. Son fils s’est décrit comme un partisan de Trump, mais il a semblé quelque peu déconcerté par l’esprit « f — vos sentiments » du festival, même s’il m’a sincèrement fait part de ses inquiétudes concernant les bulletins de vote postal lors des élections de 2020.

Avec quelques valeurs aberrantes bruyantes – comme un homme hirsute aux yeux sauvages portant un drapeau de Gadsden, qui a ponctué les remarques de Colbeck avec des cris de « ils devraient être en prison” – l’atmosphère générale ressemblait plus à un barbecue familial ou à un festival de radio locale qu’à la nocivité d’un événement officiel de Trump. Il est difficile d’imaginer quelqu’un comme cet adolescent, ou le retraité de Farmington Hills, ou le père fier de sa ville natale et anti-éveillé à qui j’ai parlé, prenant d’assaut le Capitole ou le centre local de décompte des voix. Mais c’est la nature d’une foule : vous rassemblez des personnes fondamentalement sympathiques, mais par ailleurs peu enclines à l’action, et les incitez à atteindre les objectifs de quelques militants.

La grande majorité des participants au festival « Let’s Go Brandon » étaient là parce qu’ils étaient sympathiques à sa vanité culturelle centrale et humoristique, ou parce qu’ils étaient excités par un problème d’animal de compagnie. Ses organisateurs ont présenté l’événement parce qu’ils pensaient que cela pourrait les aider à développer leur pétition ou leur liste de diffusion. Même à l’époque du Tea Party, cela aurait pu viser, par exemple, à faire respecter l’engagement anti-fiscal de Grover Norquist, ou à poursuivre l’effort chimérique pour découvrir l’acte de naissance de l’ancien président Barack Obama. Aujourd’hui, l’objectif est d’élire à tous les niveaux des républicains qui semblent ouvertement hostiles à la démocratie.

« Je ne pense pas que les gens soient en colère », a déclaré Steger, le LaRouche-ite-devenu-Trumpian. « Ils veulent juste voir des politiciens qui feront réellement quelque chose. »

Un système politique binaire exige que les Américains se répartissent dans l’une des deux tribus, et leur choix est basé principalement sur des affinités culturelles. Il se trouve que je connais très bien cette communauté, et malgré l’extrémisme croissant du Parti républicain de l’ère Trump, l’autre côté ne va pas l’emporter de si tôt. Ainsi, alors que l’attrait culturel reste statique, le « quelque chose » que les chefs de chaque tribu visent à faire change, s’inclinant dans des directions de plus en plus extrêmes et, dans le cas de certains républicains, antidémocratiques.

C’est une leçon inattendue et inquiétante d’un événement apparemment basé sur un slogan de blague lié à NASCAR. Mais compte tenu du fait que même les personnes avec qui j’ai parlé et qui pensaient que l’événement lui-même était une blague n’ont pas voté pour Biden, cela vaut la peine d’être considéré. « Merci, Brandon » ne va probablement pas le couper comme une réfutation.

À l’approche de Thanksgiving, l’assemblée des Brandonites pourrait offrir une sombre leçon politique aux démocrates qui est évidente pour les familles depuis des années, en particulier à notre époque polarisée : des griefs profonds et inconfortables peuvent toujours être le catalyseur d’un lien communautaire assez fort. Dans l’esprit de l’événement, et pour citer une première pierre de touche culturelle anti-PC : Joyeux Thanksgiving et Joyeux Noël.

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